De vulkanen Veyo en Santa Clara liggen op 10 minuten van elkaar. Hier leest u hoe u ze kunt bewandelen.

Het "vulkaanland" van Zuid-Utah omvat uitgestorven natuurlijke wonderen - en zelfgemaakte taart

Het kleine stadje Veyo, Utah - slechts 20 minuten ten noordwesten van St. George met een totale bevolking van 822 - zit genesteld in de schaduw van een vulkaan.

"Vulkaanland", luidt het welkomstbord. Iets meer dan acht en een halve mijl ten zuiden van Veyo, net ten zuiden van de pittoreske Diamond Valley, ligt de Santa Clara-vulkaan.

U hoeft zich geen zorgen te maken: noch de Veyo-vulkaan, noch de Santa Clara-vulkaan zal ooit weer uitbarsten.

Dat komt omdat het beide sintelkegels zijn - ook wel scoria-kegels genoemd - zei de onlangs gepensioneerde BYU-professor geologie Eric Christiansen.

En sintelkegels zijn monogenetisch, wat betekent dat ze maar één keer uitbarsten, zei hij.

veyo utah 002

Christiansen maakte deel uit van een onderzoeksteam dat in 2013 bewijs ontdekte dat een supervulkaan in de buurt van Wah Wah Springs 30 miljoen jaar geleden uitbrak en een gebied begroef dat zich uitstrekt van centraal Utah tot centraal Nevada en van Fillmore in het noorden tot Cedar City in het zuiden .

De uitbarsting duurde een week en spuwde meer dan 5,500 kubieke kilometer magma, waarmee het ongeveer 5,000 keer groter was dan de uitbarsting van Mount St. Helens in 1980. Ash is zo ver weg gevonden als Nebraska. In het zuiden van Utah zijn de afzettingen van deze uitbarsting 13,000 voet dik.

Het stortte in tot een caldera - de technische term voor de krater van een vulkaan; in wezen een gigantisch gat in de grond - na de uitbarsting, maar deze caldera was moeilijk in kaart te brengen omdat breuklijnen hem in de loop van de tijd uitrekten.

"Stel je voor dat je een cirkel op een stuk papier tekent en het vervolgens op ongeveer vier verschillende plaatsen met een schaar knipt en het vervolgens uit elkaar trekt", zei Christiansen, eraan toevoegend dat zijn team over vijf verschillende bergketens werkte om te bepalen waar alle stukken van de caldera waren. .

Hij zei ook dat de uitbarsting van de Wah Wah Springs te lang geleden plaatsvond om verantwoordelijk te zijn voor het huidige landschap in het zuidwesten van Utah.

Maar het tektonische uitrekken dat de caldera van de supervulkaan opbrak, is hetzelfde type uitrekken dat de adembenemende natuurlijke schoonheid heeft gevormd waar het zuidwesten van Utah tegenwoordig bekend om staat, zei Christiansen.

En terwijl de Veyo-vulkaan en de Santa Clara-vulkaan uitgestorven zijn, zei hij dat sintelkegels zich groeperen, wat betekent dat het gebied het potentieel heeft voor meer vulkanische activiteit.

"Ik denk dat veel mensen denken dat we ons niet in een vulkanisch actieve regio bevinden", zei Christiansen. “En ik zou willen zeggen dat we ons in een vulkanisch actieve regio bevinden. Het is gewoon [dat uitbarstingen] niet vaak voorkomen."

Dus hoewel je waarschijnlijk niet snel nieuwe vulkanische actie zult zien in het zuidwesten van Utah, is er nog steeds voldoende bewijs dat het vuur van de aarde ooit heet en woedend boven de grond laaide.

Hier leest u hoe u de Veyo-vulkaan en de Santa Clara-vulkaan kunt verkennen.

Veyo-vulkaan

De Veyo-vulkaan heeft geen vast parcours, maar staat open voor bezoekers. Wandelaars moeten voorbereid zijn - en er rekening mee houden dat de vulkaan bedekt is met los, rotsachtig terrein waardoor iemand snel kan verliezen op de steile helling.

Om de Veyo-vulkaan te verkennen, zoekt u naar een uitkijkpunt aan de westkant van Highway 18, ongeveer anderhalve kilometer ten zuiden van het centrum van Veyo. Hier zie je een poort met een geel bord dat bezoekers vraagt ​​het hek achter zich te sluiten. De poort wordt gesloten gehouden met een eenvoudige ketting en draaibare snap; er is geen slot.

veyo utah 025

Als je door de poort bent gegaan, kun je wandelen of rijden over een hobbelige onverharde weg die naar en vervolgens langs de vulkaan loopt. Een modderige beek zorgt voor een opvallende streep groen in het landschap, terwijl de nabijgelegen stad eronder uitstroomt.

Als je eenmaal dicht genoeg bij de vulkaan bent, kun je op elk moment beginnen met klimmen, hoewel de westkant een zachtere opwaartse helling lijkt te hebben.

Naarmate je dichter bij de vulkaan komt, zal de grond steeds meer bedekt raken met losse stukken zwart en rood gesteente. Lichtgroene stengels met winterharde oranjebloesem barsten uit het verkoolde terrein.

Als je genoeg hebt gehad van het verkennen van de Veyo-vulkaan, is er meer plezier met een vulkaanthema in Veyo zelf. Even langswippen Veyo Taarten voor een plak - Of drie. Of acht. We oordelen niet! - van hun kenmerkende Veyo-vulkaantaart: lagen roomkaas, chocolade en butterscotch, genesteld in een crackerkorst van Graham en gegarneerd met slagroom. (En ja, het is net zo schuldig heerlijk als het klinkt.)

Je kunt ook een van hun andere 24 taarten proeven, waaronder een verscheidenheid aan fruit-, room- en speciale taarten, of van hun gebaksselectie met omzet, koekjes en donuts. Taarten kunnen heel of per plak worden gekocht.

En als je honger hebt naar meer dan alleen een toetje, dan is dat aan de overkant van Veyo Pies de? Plakje Veyo pizzeria.

veyo utah 010

Naast traditionele pizza's, pasta's en panini's, bestaat hun menu uit de Veyo-vulkaanpizza (pepperoni, Italiaanse worst, jalapenos) en de Maui-vulkaanpizza (Canadese spek, ananas, jalapenos), beide gemaakt met de pittige "lava saus."

Santa Clara-vulkaan

Als je meer dan één vulkaan van je lijst wilt afvinken, ga dan naar de Santa Clara-vulkaan terwijl je terugrijdt naar St. George langs Highway 18, net voorbij de afslag naar Diamond Valley (totale rijtijd is ongeveer 10 minuten).

In tegenstelling tot de Veyo-vulkaan, heeft de Santa Clara-vulkaan een vast wandelpad. Let bij het passeren van Diamond Valley op de gemakkelijk te missen trailhead-markering voor de Cinder Cone Trail.

Het Wandeling St. George website rangschikt de rondwandeling van 1.9 mijl als matig moeilijk vanwege de steilheid en gladheid van het pad.

Maar als je de 500 voet hoogte van de wandeling aankunt, biedt de top een prachtig uitzicht op Snow Canyon en Dameron Valley, aldus de website.

Eenmaal bovenaan kunnen bezoekers ook naar beneden wandelen in een krater en een klein rotsfort en een rotswand bekijken.

Bekijk het verhaal op The Salt Lake Tribune