Joyau caché : la tortue du désert

La tortue du désert de Mojave est l’une des nombreuses créatures fascinantes qui parcourent le paysage du Grand Sion. Lent mais régulier, menacée mais les tortues du désert, résilientes, sont essentielles à l’écosystème du désert.

Ce petit bonhomme est un gros problème

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La tortue du désert, ou Gopherus agassizii, Est un espèces clés. Ce titre est décerné aux espèces qui vont au-delà de leurs attentes pour aider l'ensemble de l'écosystème en apportant quelque chose de critique. 

La contribution de la tortue du désert consiste à creuser des terriers, ce qui lui vaut le surnom d'« ingénieur du désert ». Leurs griffes, leur coquille et leur stature (8 à 15 pouces de long) sont toutes parfaitement adaptées pour labourer le sable. 

Les tortues du désert creusent des terriers pour hiberner dans les températures froides de l’hiver et pour se reposer de la chaleur intense de l’été. Plusieurs autres espèces comme le monstre de Gila, le serpent à sonnette Sidewinder, le chuckwalla et le faucon pèlerin les utilisent également. En fait, leur survie dépend des terriers des tortues – on parle d’un maître architecte ! Sans les tortues du désert et leurs terriers, la vie dans le désert serait bien différente.

Attendez, c'est quoi cette coquille ?

Surveillez le panneau de la faune (tortue du désert) avec un fond de r

Malheureusement, la possibilité de vivre sans la tortue du désert est bien réelle en raison de divers facteurs, notamment :

Carrière – À mesure que la popularité des communautés du désert augmente, la demande de développement augmente également. De nombreux habitats de tortues du désert ont été éliminés en raison du développement résidentiel et commercial. 

Intervention humaine – Au diable ces humains qui s’immiscent, surtout ceux qui violent intendance bonnes pratiques en conduisant de manière imprudente ou en sortant les tortues de leur habitat pour les garder comme animaux de compagnie. Pas cool… et c'est illégal

Maladie des voies respiratoires supérieures – Cette maladie s’est probablement développée pour la première fois chez les tortues du désert qui étaient illégalement gardées comme animaux de compagnie. Une fois relâchées parmi leurs pairs dans la nature, la maladie s'est propagée à l'ensemble de la population. Si elle n’est pas détectée et traitée correctement, la maladie des voies respiratoires supérieures peut être mortelle.

Il y a encore de l'espoir pour nos slowpokes préférés

Heureusement, il existe dans le Grand Sion des biologistes experts qui maîtrisent la science de la préservation des tortues du désert. Entrer le Réserve de désert des falaises rouges

Les gens des organisations de conservation comme la réserve du désert de Red Cliffs sont les seuls à pouvoir fournir aux tortues les ressources et l'assistance dont elles ont besoin pour survivre car, en plus de leur classification des espèces clés, les tortues du désert sont également considérées comme une espèce dépendante de la conservation. 

Dans la nature, la tortue du désert parcourt le désert de Mojave, de la Californie à l'Arizona. Dans le Grand Sion en particulier, les tortues aiment traîner dans le Réserve de désert des falaises rouges, où ils sont soigneusement surveillés par des biologistes. Si les biologistes remarquent des problèmes avec les tortues, ils leur accordent un peu plus d'attention avant de les ramener en toute sécurité dans leur habitat. 

Les biologistes ne sont pas les seuls à avoir un impact positif sur la vie des tortues du désert ; votre dévouement à pratiquer une bonne intendance le fait également. Quand il s’agit de tortues du désert, il faut les laisser tranquilles. Ne laisse aucune trace et Terre d'éternité les principes recommandent 25 pieds ou plus entre vous et toute tortue du désert ou animal sauvage à l'état sauvage.  

Il existe cependant une exception très importante : si une tortue est en danger immédiat, aidez-la ! Par exemple, déplacer une tortue hors de la route si une voiture arrive – ce n'est pas une course très équitable. Assurez-vous de ne pas vous mettre en danger, puis ramassez délicatement la tortue et emmenez-la de l'autre côté de la route dans la direction dans laquelle elle se déplace. Nous vous le promettons, vous n'aurez aucun problème. Si possible, déposez la tortue de l'autre côté d'une clôture ou d'autres barrières à proximité pour l'empêcher de retourner sur la route.
Si vous remarquez d'autres problèmes moins urgents, vous pouvez contacter la réserve du désert de Red Cliffs pour obtenir de l'aide au 435-301-7430. Ou, si vous souhaitez en savoir plus sur les tortues du désert, vous pouvez vous arrêter au Centre d'accueil du Grand Sion pour s'imprégner des expositions ou discuter avec des experts.