La fresque IRONMAN capture la passion du cycliste professionnel TJ Eisenhart pour l'athlétisme et la beauté du pays de l'endurance

Selon TJ Eisenhart, cycliste professionnel et originaire de l’Utah, « quand il s’agit d’art, on peut en dire beaucoup ». Et sa fresque murale, « Land of Endurance », en dit long sur le Grand Sion et les événements marquants qui s'y déroulent.

La fresque murale d'Eisenhart commémore l'esprit de compétition du Grand Sion, ses athlètes et la beauté du Pays de l'Endurance®. Situé au centre-ville de St. George, vous pourrez admirer l'installation du côté sud du bâtiment au 61, rue Main Nord. En prime, la fresque murale est visible depuis le parcours officiel de la course IRONMAN, permettant aux athlètes de s'inspirer pendant la course… et/ou récupération

« J'ai couru en tant que champion du monde ; Je connais la pression et l'énergie que les athlètes mettent dans leur sport », a déclaré Eisenhart, qui est à la fois un artiste de classe mondiale et un cycliste professionnel. "Je voulais capturer cet esprit ainsi que la beauté de la région, qui m'inspire à chaque sortie." 

La peinture murale présente des formes géométriques, des couleurs vives et des scènes qui représentent les épreuves de natation, de vélo et de course à pied que l'on retrouve dans les triathlons. La fresque murale capture également les vues époustouflantes du Grand Sion, associées à des visuels de coucher de soleil similaires à ceux que les participants rencontrent pendant la partie course de la compétition. 

« Des événements comme IRONMAN apportent passion et énergie dans nos communautés, et la fresque murale de TJ fait un excellent travail en capturant ces deux éléments », a déclaré Brittany McMichael, directrice de l'Office des congrès et du tourisme du Grand Zion. 

La fresque murale a été initialement achevée juste avant le Championnat du monde IRONMAN 2021, qui a eu lieu en mai 2022. L'événement marquait la première fois que le championnat était disputé en dehors d'Hawaï. Et la fresque murale a accueilli le monde, servant de toile de fond au défilé des athlètes et visible depuis le parcours de course.

« Lorsque notre bureau a initialement commandé cette œuvre d’art, nous l’avons fait avec l’intention de préserver ce sentiment exaltant qui accompagne les courses IRONMAN. La fusion de l'art et de l'athlétisme créée par TJ est puissante, et nous sommes très heureux de voir « Land of Endurance » continuer à servir d'inspiration pour créer et concourir sans crainte.

Michelle Graves, directrice adjointe des arts et des événements de la ville de St. George, a découvert le travail de TJ pour la première fois lorsqu'elle a vu sa peinture de Justin Williams, un cycliste bélizien-américain à succès. Le tableau représente Williams, 32 ans, victorieux alors qu'il franchit la ligne d'arrivée, rempli d'excitation et d'enthousiasme après sa performance au championnat.

« Un jour, j'ai vu une peinture lumineuse et dynamique qu'il avait créée représentant un cycliste et je me suis dit : « Ne serait-il pas étonnant d'avoir une fresque murale sur le triathlon sur le mur de Main Street pour que les athlètes IRONMAN de classe mondiale puissent en profiter à leur arrivée dans la rue principale ? ligne d'arrivée », a déclaré Graves. 

Une fois les détails élaborés et le chef-d'œuvre terminé, Graves est fière de voir sa vision se réaliser. 

"Le fait que cette fresque IRONMAN soit peinte par un athlète professionnel local lie cette pièce à l'événement et résume tout ce que nous aimons à St. George - les arts, les événements et le plein air", a ajouté Graves. 

TJ s'inspire de l'extérieur pour créer plusieurs de ses pièces, et il trouve une grande partie de l'inspiration pour son travail sur son vélo. 

« Quand je fais du vélo, mon esprit pense constamment à l'art », a ajouté TJ. « C'est comme préparer une course ou un match. Vous devez avoir l’esprit prêt et avoir l’esprit dans la zone. 

TJ a fait référence à une balade mémorable sur Kolob Terrace Road où il a trouvé sa grâce salvatrice. Le soleil se couchait et il était épuisé physiquement et mentalement. Cependant, il a trouvé son but en parcourant la route après son entraînement exténuant. 

« Faire du vélo avait un but ce jour-là. J'ai renoué avec la liberté que procure la conduite – il ne s'agit pas de gagner ; il s'agit de faire du vélo pour la liberté et l'amour de mon environnement.

L'athlétisme a toujours fait partie de la vie de TJ. Il se souvient spécifiquement d'une rencontre lors d'un voyage familial en Europe qui lui a inspiré un amour permanent pour le cyclisme. 

« J'avais 8 ans quand on a vu une étape du Tour de France passer par les Pyrénées. Je suis devenu accro ! Et j’ai réalisé que je voulais faire quelque chose avec les vélos. 

Alors que TJ commençait à gagner des courses et à exceller dans son sport, sa famille a acheté une maison à St. George. À 16 ans, il fréquentait l'école secondaire de Lehi, dans l'Utah, puis se rendait en voiture à St. George et restait dans la maison familiale pour s'entraîner le week-end. Il a obtenu son diplôme d'études secondaires très tôt et a déménagé à St. George à temps plein pour s'entraîner. Entre les hivers dans le Grand Sion et les étés en Europe, TJ suivait un plan d'entraînement tout au long de l'année, déterminé à réussir. 

Cependant, il manquait encore une chose dans la vie de TJ : son amour pour l'art. 

"L'art était là avant l'athlétisme", a ajouté TJ. "Quand j'ai été épuisé et que j'ai réalisé que ma vie n'était pas équilibrée (alors que je m'entraînais autant), ma mère m'a suggéré de suivre des cours d'art. J’ai suivi quelques cours de base et j’ai repris contact avec ma passion. 

Grâce aux prouesses athlétiques et créatives de TJ, il a été surnommé « le cycliste professionnel le plus coloré de l'Utah ». Lorsqu’on lui demande ce que cela signifie pour lui, il rit : « vous avez probablement raison ! Il m'a fallu du temps pour arriver à cet endroit. Grâce à l’art, j’ai trouvé ma confiance en moi-même originel.

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il voulait que les gens retiennent de la fresque, TJ sourit et a répondu : « un frémissement d'émotion dès que vous la regardez pour la première fois. Je veux qu'il vous surprenne par l'excitation des couleurs et les sujets massifs (athlètes nageant, faisant du vélo et de la course à pied). Je veux que cela vous inspire, enflamme un peu de créativité et de passion. C'est comme un caillou dans l'eau qui ondule et qui fait sourire plus tard. 

Les autres œuvres de TJ sont parfois exposées dans l'art local galeries, alors arrêtez-vous et vérifiez-les si vous en avez l'occasion. Attendez-vous à la même couleur vive à plus petite échelle.

En savoir plus sur le Championnat nord-américain IRONMAN® Intermountain Health 2024 et lisez d'autres histoires inspirantes sur notre Blog IRONMAN du Grand Sion.