Kommentar: Hvorfor St. George Trumps Kona

Skrevet av Heather Wurtele

Å være vertskap for verdensmesterskapet i Ironman i Utah kan true triatletens følsomhet, men det vil gi nye, spennende og bedre racing.

For første gang siden jeg gikk av med profesjonell triatlon i 2019, har jeg en alvorlig frykt for å gå glipp av noe.

Det begynte da jeg så et Instagram-bilde av Snow Canyon i St. George, Utah. På bildet hadde det vakre røde steinlandskapet et løpsskilt fra Ironman-merket slått på toppen. Jeg scrollet rett forbi, og antok at det var et bilde relatert til det nylige 70.3 verdensmesterskapet. Først da jeg så noen proffer legge ut om endringen (og alle argumentene i kommentarene) skjønte jeg at det var noe nytt. Ironman hadde annonsert verdensmesterskapet i Ironman i 2021 vil finne sted i St. George, Utah i mai 7, 2022.

Hele verdensmesterskapet i Ironman. Ikke i Kona, men St. George.

Det tok et øyeblikk å synke inn. Da det gjorde det, kjente jeg et hjertesorg. Dette var den første virkelige lengselen etter triatlon jeg har hatt siden jeg ble pensjonist. St. George er en av mine favorittharde, kuperte baner. Min mann, Trevor, og jeg elsket det så mye at vi bodde der i bobilen vår i fire måneder av året, rett og slett fordi det var det ideelle treningsmiljøet. 

Akkurat da jeg hadde null lengsel etter noe triatlonrelatert lenger, måtte de gå og håne meg sånn. Mann, jeg ville elsket å kjøre et verdensmesterskap i Ironman i St. George. 

IMWC Swim 4

Den hardhendte Kona-publikummet vil hevde at Hawaii er Ironmans åndelige hjem. De hevder at løpshistorien gjør det til det eneste stedet idrettsutøvere noen gang vil ønske å reise til for verdensmesterskapet, og de rister på hodet over galskapen ved denne endringen.

I mellomtiden synes andre det ville vært flott om lokalet flyttet verden rundt. De verden mester kan avgjøres av forskjellige løp under forskjellige forhold på forskjellige baner, slik at idrettsutøvere kan teste evnen sin under en rekke omstendigheter, ikke bare den varme og vindfulle på Kona. Da St. George ble kunngjort, jublet disse menneskene (men ikke for høyt, for ikke å fornærme Pele) for sølvkantene av COVID-kanselleringer. Jeg heier også.

Jeg forstår det: en løpsferie til Hawaii høres mer tiltalende ut enn en tur til Utah. Men når du kommer forbi den første romantiske ideen om sandstrender og poke bowls, vil du snart innse at Kona er et kostbart, vanskelig sted å komme til for mange i verden. Hvis vi snakker om ideelle steder å faktisk kjøre et globalt triatlonarrangement, vinner Utah i boken min.

Nei, det er ingenting som å svømme i havet i Kona. Den speedokledde posturen og folk-tittingen på Dig Me Beach under løpsuken er ganske spektakulær, men se bort fra menneskene i vannet, og du vil forståelig nok gretten lokalbefolkning himle med øynene mens tusenvis av triatleter drar ned på det lille samfunnet deres. . Ved det lille lokale bassenget kan triatleter bli funnet som skifter dekk, hopper svette etter å ha løpt eller syklet, og generelt gjør seg selv til sjenanse. For proffene er race week ofte en spesiell øvelse når det gjelder timing av treningsøkter for å unngå folk – vanskelig å gjøre i en landsby med bare 15,000 XNUMX innbyggere.

Det er plass til å spre seg i Utah. I tillegg til svømmestedet ved Sand Hollow Reservoir (og Quail Creek, hvis du virkelig vil unngå folkemengder) er det fire bassenger å velge mellom i St. George-området, inkludert et spektakulært nytt 50 m basseng som er en del av Human Performance Center ved Dixie State University. Det er virkelig hyggelig å ha så mange alternativer for så mange idrettsutøvere. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

Det samme gjelder sykling og løping. Hvis endeløse varme runder med Ali'i Drive og Queen K flyter båten din, er det kult, men for sikkerhet før løp, kommer St. George til å bli fantastisk. Siden den første utgaven av Ironman St. George i 2010, har fylket bygget et imponerende nettverk av asfalterte stisystemer, sykkelfelt og parkveier med store skuldre. Hvis du foretrekker å løpe på skitt, er det uendelige muligheter i delstatsparkene og BLM-land rundt. (West Canyon Trail i Snow Canyon er et av mine favoritt treningsløp steder.)

Og hvis et svart lavabakgrunnsbilde er et must for grammet, trenger du bare å cruise Lava Flow Trail utenfor Pioneer Parkway gjennom St. George og Ivins. I det sørlige Utah får du Kona-aktige svarte lavasteiner og oransje sandstein.

En av de mer frustrerende tingene med å kjøre verdensmesterskapet i Ironman i Kona var logistikken. Det er vanskelig for folk å komme seg ut og se deler av sykkelen og løpe forbi Ali'i Drive og Hot Corner i byen. I St. George vil det være så mange flere sjanser for venner, familie, støttespillere, sponsorer, fotografer og ditt personlige følge med sosiale medier til å faktisk se løpet og heie deg frem. Dessuten viser det seg at lokalbefolkningen også heier. De elsker løpet, og mange melder seg frivillig for å hjelpe utøvere med å få en best mulig løpsopplevelse.

Selvfølgelig er den viktigste ytelsesforskjellen mellom Kona og St. George klimaet. Til dags dato har det å vinne verdensmesterskapet i Ironman betydd å løse det helt spesielle fysiologiske problemet med å prestere godt i trykkende varme og fuktighet. Jeg, for min del, ville virkelig likt at det fuktige varmeelementet var mindre avgjørende. Å prøve desperat å få i seg nok væske til å overleve den spesielle utmattelseskrigen hindrer konkurrenter fra å gå ut og løpe så hardt de vil (eller kunne under et annet sett med forhold). Det er litt av en bummer når du vet at verdensmesterskapet er det alltid kommer til å bli sånn, og det passer deg rett og slett ikke. 

Å rotere gjennom flere steder gir idrettsutøvere en ekte verdensmesterskapsutfordring i å bevise at de kan tilpasse seg ethvert miljø, ikke bare ett bestemt hjørne av kloden. Å håndtere terreng, klima og løpsforhold er en del av spillet, og jeg tror det er bra når disse forholdene endres. Løpsdynamikken endrer seg. Ulike idrettsutøvere med ulike styrker kan ta ulik risiko. Det blir nytt og interessant. Kremen vil fortsatt stige til topps, den vil ikke bare bli stivnet.

I 2013 kunngjorde Ironman at det ville forkorte det som hadde vært et fulldistanseløp i St. George til 70.3, fordi hele distansen, med sitt utfordrende terreng, hadde fått et rykte for å være «for hardt». Jeg sier det vanskelige er det som gjør det så flott. Jeg er spent på å se løpet komme tilbake i 2021, og å se verdens beste triatleter ta på seg en ny og spennende og like tøff utfordring.

Og for å svare på det åpenbare spørsmålet: Nei, jeg vil ikke være en av disse idrettsutøverne. Å komme ut av pensjonisttilværelsen er fristende, men det kommer ikke til å skje. Jeg vil imidlertid heie på utøverne som tar på seg det jeg føler virkelig er en bane i verdensklasse for et begivenhet i verdensklasse.