Athugasemd: Hvers vegna St. George Trumps Kona

Handritið af Heather Wurtele

Að halda heimsmeistaramótið í Ironman í Utah gæti ógnað tilfinningum þríþrautarmanna okkar, en það mun gera nýja, spennandi og betri keppni.

Í fyrsta skipti síðan ég hætti í atvinnuþríþraut árið 2019 er ég alvarlega hræddur við að missa af.

Það byrjaði þegar ég sá Instagram mynd af Snow Canyon í St. George, Utah. Á myndinni var fallega rauða steinlandslagið með Ironman keppnismerki slegið ofan á. Ég fletti rétt framhjá, að því gefnu að þetta væri mynd tengd nýlegri 70.3 heimsmeistarakeppni. Fyrst þegar ég sá einhverja kosti pósta um breytinguna (og öll rökin í athugasemdunum) áttaði ég mig á því að þetta var eitthvað nýtt. Ironman hafði tilkynnt 2021 Ironman heimsmeistaramótið fer fram í St. George, Utah í maí 7, 2022.

Heimsmeistaramótið í Ironman í heild sinni. Ekki í Kona, heldur St. George.

Það tók augnablik að sökkva inn. Þegar það gerðist fann ég fyrir sársauka. Þetta var fyrsta alvöru þráin í þríþraut sem ég hef fengið síðan ég fór á eftirlaun. St. George er einn af uppáhalds erfiðu, hæðóttu völlunum mínum. Maðurinn minn, Trevor, og ég elskaði það svo mikið að við bjuggum þar í húsbílnum okkar í fjóra mánuði á árinu, einfaldlega vegna þess að það var kjörið æfingaumhverfi. 

Einmitt þegar mig langaði ekkert lengur í eitthvað sem tengist þríþraut, þá þurftu þeir að fara og hæðast að mér svona. Maður, ég hefði gjarnan viljað keppa á heimsmeistaramóti í Ironman í St. George. 

IMWC sund 4

Hinn harði Kona mannfjöldi mun halda því fram að Hawaii sé andlegt heimili Ironman. Þeir halda því fram að keppnissagan geri það að verkum að það er eini staðurinn sem íþróttamenn vilja alltaf fara á heimsmeistaramótið og þeir hrista höfuðið yfir heimsku þessarar breytingar.

Á meðan halda aðrir að það væri frábært ef vettvangurinn færðist um heiminn. The heimurinn meistari gæti verið ákveðinn af mismunandi kynþáttum við mismunandi aðstæður á mismunandi völlum, sem gerir íþróttamönnum kleift að prófa hæfni sína við ýmsar aðstæður, ekki bara heitu og vindasama á Kona. Þegar St. George var tilkynnt, hrópaði þetta fólk (en ekki of hátt, til að móðga ekki Pele) fyrir silfurfóðrunum vegna afbókana á COVID. Ég er líka hress.

Ég skil það: kappakstursfrí til Hawaii hljómar meira aðlaðandi en ferð til Utah. En þegar þú hefur farið framhjá upphaflegu rómantísku hugmyndinni um sandstrendur og potaskálar, muntu fljótlega átta þig á Kona er dýr og erfiður staður til að komast til fyrir marga í heiminum. Ef við erum að tala um ákjósanlega staði til að keppa á alþjóðlegu þríþrautarmóti, þá vinnur Utah í bókinni minni.

Nei, það er ekkert eins og að synda í sjónum í Kona. Hraðsklæddu stellingin og fólkið að horfa á Dig Me Beach í keppnisvikunni er ansi stórkostlegt, en líttu í burtu frá fólkinu í vatninu og þú munt sjá skiljanlega pirraða heimamenn reka upp augun þegar þúsundir þríþrautarmanna koma niður á litla samfélag sitt. . Við eina pínulitlu staðbundna sundlaugina má finna þríþrautarmenn sem skipta um þilfar, hoppa sveittir eftir að hafa hlaupið eða hjólað og gera sig almennt óþægindi. Fyrir atvinnumenn er hlaupavikan oft sérstök æfing í tímasetningaræfingum til að forðast fólk - erfitt að gera í þorpi með aðeins 15,000 manns.

Það er pláss til að dreifa sér í Utah. Til viðbótar við sundstaðinn við Sand Hollow Reservoir (og Quail Creek, ef þú vilt virkilega forðast mannfjöldann) eru fjórar laugar til að velja úr á St. George svæðinu, þar á meðal stórkostleg ný 50m laug sem er hluti af Human Performance Center við Dixie State háskólann. Það er virkilega gaman að hafa svona marga möguleika fyrir svona marga íþróttamenn. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

Sama gildir um hjólreiðar og hlaup. Ef endalausir heitir hringir Ali'i Drive og Queen K láta bátinn þinn fljóta, þá er það flott, en fyrir öryggi þjálfunar fyrir keppni, þá verður St. George ótrúlegt. Frá fyrstu útgáfu af Ironman St. George árið 2010 hefur sýslan byggt upp glæsilegt net af malbikuðum slóðakerfum, hjólastígum og þjóðvegum með stórum öxlum. Ef þú vilt frekar hlaupa á óhreinindum þá eru endalausir möguleikar í þjóðgörðunum og BLM land allt í kring. (West Canyon Trail í Snow Canyon er einn af mínum uppáhalds þjálfunarstöðum.)

Og ef svart hraunbakgrunnsskot er nauðsyn fyrir grammið, þá þarftu aðeins að sigla um Lava Flow Trail frá Pioneer Parkway í gegnum St. George og Ivins. Í suðurhluta Utah færðu svarta hraunsteina sem líkjast Kona og appelsínugulur sandsteinn.

Eitt af því pirrandi við að keppa á heimsmeistaramótinu í Ironman í Kona var skipulagningin. Það er erfitt fyrir fólk að komast út og horfa á hluta af hjólinu og hlaupa út fyrir Ali'i Drive og Hot Corner í bænum. Í St. George verða svo mörg fleiri tækifæri fyrir vini, fjölskyldu, stuðningsmenn, styrktaraðila, ljósmyndara og persónulega samfélagsmiðla þína til að fá að sjá keppnina og hvetja þig áfram. Það sem meira er, heimamenn reynast líka fagna. Þeir elska keppnina og margir bjóða sig fram til að hjálpa íþróttamönnum að fá bestu mögulegu keppnisupplifunina.

Auðvitað er helsti frammistöðumunurinn á Kona og St. George loftslagið. Hingað til hefur sigur í Ironman heimsmeistaramótinu þýtt að leysa það mjög sérstaka lífeðlisfræðilega vandamál að standa sig vel í þrúgandi hita og raka. Ég, til dæmis, hefði viljað að raki-hitaþátturinn væri minna afgerandi. Að reyna í örvæntingu að fá nægan vökva til að lifa af þetta tiltekna uppnámsstríð kemur í veg fyrir að keppendur fari út og keppa eins mikið og þeir vilja (eða gætu við aðrar aðstæður). Það er hálfgert bömmer þegar maður veit að heimsmeistaramótið er alltaf á eftir að vera þannig og það hentar þér einfaldlega ekki. 

Snúningur í gegnum marga staði gefur íþróttamönnum sannkallaða heimsmeistaraáskorun til að sanna að þeir geti lagað sig að hvaða umhverfi sem er, ekki bara einu tilteknu horni heimsins. Að takast á við landslag, loftslag og keppnisaðstæður er allt hluti af leiknum og ég held að það sé gott þegar þær aðstæður breytast. Kynþáttur breytist. Mismunandi íþróttamenn með mismunandi styrkleika geta tekið mismunandi áhættu. Það verður nýtt og áhugavert. Kremið mun samt rísa upp á toppinn, það verður ekki bara steikt.

Árið 2013 tilkynnti Ironman að það myndi stytta það sem hefði verið hlaup í heila vegalengd í St. George í 70.3, vegna þess að full vegalengd, með krefjandi landslagi, hafði öðlast orð fyrir að vera „of erfið. Ég segi að það erfiða sé það sem gerir það svo frábært. Ég er spenntur að sjá keppnina snúa aftur árið 2021 og að sjá efstu þríþrautarmenn heims takast á við nýja og spennandi og jafn erfiða áskorun.

Og til að svara hinni augljósu spurningu: Nei, ég verð ekki einn af þessum íþróttamönnum. Það er freistandi að fara á eftirlaun en það mun ekki gerast. Hins vegar mun ég hvetja íþróttamennina sem taka að sér það sem mér finnst vera sannarlega heimsklassa völlur fyrir heimsklassa viðburð.