Kommentar: Hvorfor St. George Trumps Kona

Skrevet af Heather Wurtele

At være vært for verdensmesterskaberne i Ironman i Utah kan true vores triatlets følsomhed, men det vil give nye, spændende og bedre løb.

For første gang siden min pensionering fra professionel triatlon i 2019, har jeg en alvorlig frygt for at gå glip af noget.

Det begyndte, da jeg så et Instagram-billede af Snow Canyon i St. George, Utah. På billedet havde det smukke røde klippelandskab et Ironman-mærkeløbsskilt slået ovenpå. Jeg rullede lige forbi og antog, at det var et billede relateret til det seneste 70.3 verdensmesterskabsløb. Først da jeg så nogle professionelle skrive om ændringen (og alle argumenterne i kommentarerne) indså jeg, at det var noget nyt. Ironman havde annonceret Ironman World Championships 2021 vil finde sted i St. George, Utah d. maj 7, 2022.

Det fulde Ironman verdensmesterskab. Ikke i Kona, men St. George.

Det tog et øjeblik at synke ind. Da det skete, mærkede jeg en smerte i hjertet. Dette var den første virkelige længsel efter triatlon, som jeg har haft, siden jeg gik på pension. St. George er en af ​​mine yndlings hårde, kuperede baner. Min mand, Trevor, og jeg elskede det så meget, at vi boede der i vores autocamper i fire måneder om året, simpelthen fordi det var det ideelle træningsmiljø. 

Lige da jeg ikke længere havde længsel efter noget triatlonrelateret længere, måtte de gå og håne mig sådan. Mand, jeg ville have elsket at køre et Ironman verdensmesterskab i St. George. 

IMWC Swim 4

Den hårde Kona-skare vil hævde, at Hawaii er Ironmans åndelige hjem. De hævder, at løbshistorien gør det til det eneste sted, atleter nogensinde vil ønske at tage hen til verdensmesterskaberne, og de ryster på hovedet over tåbeligheden ved denne forandring.

I mellemtiden synes andre, at det ville være fantastisk, hvis spillestedet flyttede rundt i verden. Det verden mester kunne afgøres af forskellige løb under forskellige forhold på forskellige baner, hvilket giver atleter mulighed for at teste deres evner under en række forskellige omstændigheder, ikke kun den varme og blæsende på Kona. Da St. George blev annonceret, jublede disse folk (men ikke for højt, for ikke at fornærme Pele) for de sølvfarvede af COVID-aflysninger. Jeg jubler også.

Jeg forstår det: en race-ferie til Hawaii lyder mere tiltalende end en tur til Utah. Men når du først kommer forbi den oprindelige romantiske idé om sandstrande og poke bowls, vil du hurtigt indse, at Kona er et dyrt, vanskeligt sted at komme til for mange i verden. Hvis vi taler om ideelle steder at faktisk køre en global triatlon-begivenhed, vinder Utah i min bog.

Nej, der er ikke noget som at svømme i havet i Kona. De speedo-klædte poseringer og folk-kigger på Dig Me Beach i løbet af løbsugen er ret spektakulære, men se væk fra folkene i vandet, og du vil forståeligt nok se gnavede lokale himle med øjnene, mens tusindvis af triatleter stiger ned på deres lille samfund . Ved den enkelte lille lokale pool kan triatleter blive fundet ved at skifte dæk, hoppe svedige efter løb eller ridning og generelt gøre sig selv til gene. For professionelle er race week ofte en speciel øvelse i timing af træningssessioner for at undgå folk - svært at lave i en landsby med kun 15,000.

Der er plads til at sprede sig i Utah. Ud over svømmestedet ved Sand Hollow Reservoir (og Quail Creek, hvis du virkelig vil undgå menneskemængder) er der fire pools at vælge imellem i St. George-området, inklusive en spektakulær ny 50 m pool, der er en del af Human Performance Center på Dixie State University. Det er virkelig rart at have så mange muligheder for så mange atleter. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

Det samme gælder for cykling og løb. Hvis endeløse varme omgange af Ali'i Drive og Queen K flyder din båd, er det fedt, men af ​​hensyn til sikkerheden før løbet vil St. George være fantastisk. Siden den første udgave af Ironman St. George i 2010 har amtet bygget et imponerende netværk af asfalterede stisystemer, cykelstier og parkveje med store skuldre. Hvis du foretrækker at løbe på snavs, er der uendelige muligheder i statsparkerne og BLM-land rundt omkring. (West Canyon Trail i Snow Canyon er et af mine foretrukne træningsløbssteder.)

Og hvis et sort lava-baggrundsbillede er et must for grammet, behøver du kun at krydse Lava Flow Trail ud af Pioneer Parkway gennem St. George og Ivins. I det sydlige Utah får du Kona-agtige sorte lavasten og orange sandsten.

En af de mere frustrerende ting ved at køre Ironman World Championship i Kona var logistikken. Det er svært for folk at komme ud og se dele af cyklen og løbe forbi Ali'i Drive og Hot Corner i byen. I St. George vil der være så mange flere chancer for venner, familie, supportere, sponsorer, fotografer og dit personlige følge på sociale medier til rent faktisk at se løbet og heppe på dig. Hvad mere er, viser de lokale sig også at juble. De elsker løbet, og mange melder sig frivilligt til at hjælpe atleter med at få den bedst mulige raceroplevelse.

Naturligvis er den største præstationsforskel mellem Kona og St. George klimaet. Hidtil har at vinde Ironman World Championship betydet at løse det helt særlige fysiologiske problem med at præstere godt i trykkende varme og fugtighed. Jeg ville virkelig gerne have haft det fugtige varmeelement til at være mindre afgørende. At forsøge desperat at få nok væske til at overleve den særlige udmattelseskrig forhindrer konkurrenter i at gå ud og køre så hårdt, som de vil (eller kunne under et andet sæt forhold). Det er lidt ærgerligt, når man ved, at verdensmesterskaberne er det altid kommer til at være sådan, og det passer dig simpelthen ikke. 

At rotere gennem flere steder giver atleter en sand verdensmesterskabsudfordring ved at bevise, at de kan tilpasse sig ethvert miljø, ikke kun et bestemt hjørne af kloden. At beskæftige sig med terræn, klima og raceforhold er alt sammen en del af spillet, og jeg synes, det er godt, når disse forhold ændrer sig. Race dynamik ændrer sig. Forskellige atleter med forskellige styrker kan tage forskellige risici. Det bliver nyt og interessant. Cremen vil stadig stige til tops, den vil ikke bare blive krøllet.

I 2013 annoncerede Ironman, at det ville forkorte det, der havde været et fulddistanceløb i St. George, til 70.3, fordi den fulde distance med sit udfordrende terræn havde fået ry for at være "for hårdt". Jeg siger, at det hårde er det, der gør det så fantastisk. Jeg er spændt på at se løbet vende tilbage i 2021, og at se verdens bedste triatleter tage en ny og spændende og lige så hård udfordring.

Og for at besvare det åbenlyse spørgsmål: Nej, jeg vil ikke være en af ​​de atleter. At komme ud af pension er fristende, men det kommer ikke til at ske. Jeg vil dog heppe på de atleter, der tager på, hvad jeg føler er virkelig en bane i verdensklasse til en begivenhed i verdensklasse.