Commentary: Bakit St. George Trumps Kona

Isinulat ni Heather Wurtele

Ang pagho-host ng Ironman World Championships sa Utah ay maaaring magbanta sa aming triathlete sensibilities, ngunit ito ay gagawa ng bago, kapana-panabik, at mas mahusay na karera.

Sa kauna-unahang pagkakataon mula noong nagretiro ako mula sa propesyonal na triathlon noong 2019, mayroon akong malubhang takot na mawala.

Nagsimula ito nang makita ko ang isang larawan sa Instagram ng Snow Canyon sa St. George, Utah. Sa larawan, ang magandang red rock scenery ay may tatak ng Ironman na race sign na nakasampal sa itaas. Nag-scroll ako sa nakaraan, sa pag-aakalang ito ay isang larawan na nauugnay sa kamakailang 70.3 World Championship race. Nang makita ko ang ilang mga pro na nagpo-post tungkol sa pagbabago (at lahat ng mga argumento sa mga komento) napagtanto ko na ito ay isang bagong bagay. Inihayag ng Ironman ang 2021 Ironman World Championships ay magaganap sa St. George, Utah sa Mayo 7, 2022.

Ang buong Ironman World Championships. Hindi sa Kona, kundi sa St. George.

It took a moment to sink in. Nang mangyari iyon, nakaramdam ako ng matinding kirot sa puso. Ito ang unang tunay na pananabik para sa triathlon na natamo ko mula noong ako ay nagretiro. Ang St. George ay isa sa mga paborito kong mahirap, maburol na kurso. Gustung-gusto namin ito ng aking asawa, si Trevor, kaya't nanirahan kami doon sa aming RV sa loob ng apat na buwan sa isang taon, dahil lang ito ang perpektong kapaligiran sa pagsasanay. 

Nang wala na akong pananabik para sa anumang bagay na may kaugnayan sa triathlon, kailangan nilang pumunta at tuyain ako ng ganoon. Man, gusto ko sanang makipagkarera ng Ironman World Championship sa St. George. 

IMWC Swim 4

Ang die-hard Kona crowd ay magtatalo na ang Hawaii ay ang espirituwal na tahanan ng Ironman. Inaangkin nila na ang kasaysayan ng karera ay ginagawa itong ang tanging lugar na gugustuhin ng mga atleta na puntahan para sa mga kampeonato sa mundo, at ipinilig nila ang kanilang ulo sa kahangalan ng pagbabagong ito.

Samantala, iniisip ng iba na magiging maganda kung lilipat ang venue sa buong mundo. Ang mundo Ang kampeon ay maaaring mapagpasyahan ng iba't ibang karera sa iba't ibang kondisyon sa iba't ibang kurso, na nagpapahintulot sa mga atleta na subukan ang kanilang katapangan sa iba't ibang mga pangyayari, hindi lamang ang mainit at mahangin sa Kona. Noong inanunsyo si St. George, ang mga taong ito ay nagbigay ng saya (ngunit hindi masyadong malakas, para hindi masaktan si Pele) para sa mga silver lining ng mga pagkansela ng COVID. Nagche-cheer din ako.

Naiintindihan ko: ang isang karera-bakasyon sa Hawaii ay mukhang mas nakakaakit kaysa sa isang paglalakbay sa Utah. Ngunit kapag nalampasan mo na ang unang romantikong ideya ng mga mabuhangin na dalampasigan at mga poke bowl, malalaman mo na ang Kona ay isang magastos at mahirap na lugar na puntahan para sa marami sa mundo. Kung pinag-uusapan natin ang tungkol sa mga mainam na lugar upang aktwal na makipagkarera sa isang pandaigdigang kaganapan sa triathlon, panalo ang Utah sa aking aklat.

Hindi, walang katulad ng paglangoy sa karagatan sa Kona. Napakaganda ng postura ng speedo-clad at panonood ng mga tao sa Dig Me Beach sa race week, ngunit malayo ang tingin sa mga tao sa tubig, at makikita mo ang maliwanag na galit na galit na mga lokal na umiikot ang kanilang mga mata habang libu-libong triathlete ang bumaba sa kanilang maliit na komunidad . Sa nag-iisang maliit na lokal na pool, ang mga triathlete ay matatagpuan na nagbabago sa deck, tumatalon sa pawisan pagkatapos tumakbo o sumakay, at sa pangkalahatan ay ginagawang istorbo ang kanilang sarili. Para sa mga pro, ang race week ay kadalasang isang espesyal na ehersisyo sa pagtiyempo ng mga sesyon ng pagsasanay upang maiwasan ang mga tao—mahirap gawin sa isang nayon na may 15,000 lamang.

May puwang upang kumalat sa Utah. Bilang karagdagan sa lugar ng paglangoy sa Sand Hollow Reservoir (at Quail Creek, kung gusto mo talagang umiwas sa maraming tao) mayroong apat na pool na mapagpipilian sa St. George area, kabilang ang isang kamangha-manghang bagong 50m pool na bahagi ng Human Performance Center sa Dixie State University. Talagang maganda na magkaroon ng napakaraming pagpipilian para sa napakaraming atleta. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

Ganoon din sa pagbibisikleta at pagtakbo. Kung ang walang katapusang hot lap ng Ali'i Drive at ng Queen K ay magpapalutang sa iyong bangka, maganda iyon, ngunit para sa kaligtasan ng pagsasanay bago ang karera, magiging kahanga-hanga ang St. George. Mula noong unang edisyon ng Ironman St. George noong 2010, nakagawa ang county ng isang kahanga-hangang network ng mga sementadong sistema ng trail, bike lane, at mga parkway na may malalaking balikat. Kung mas gusto mong tumakbo sa dumi mayroong walang katapusang mga opsyon sa mga parke ng estado at BLM lupain sa paligid. (Ang West Canyon Trail sa Snow Canyon ay isa sa lahat ng oras na paboritong lugar ng pagsasanay.)

At kung ang isang itim na larawan sa background ng lava ay kinakailangan para sa 'gramo, kailangan mo lamang na i-cruise ang Lava Flow Trail mula sa Pioneer Parkway sa pamamagitan ng St. George at Ivins. Sa southern Utah, nakakakuha ka ng Kona-esque black lava rocks at orange na sandstone.

Isa sa mga mas nakakadismaya tungkol sa karera ng Ironman World Championship sa Kona ay ang logistik. Mahirap para sa mga tao na lumabas at manood ng mga bahagi ng bike at tumakbo sa kabila ng Ali'i Drive at sa Hot Corner sa bayan. Sa St. George, magkakaroon ng napakaraming pagkakataon para sa mga kaibigan, pamilya, tagasuporta, sponsor, photographer, at iyong personal na social media entourage na aktwal na makita ang karera at pasayahin ka. Higit pa rito, ang mga lokal ay lumalabas na magsaya rin. Gustung-gusto nila ang karera, at maraming nagboluntaryo upang tulungan ang mga atleta na magkaroon ng pinakamahusay na karanasan sa karera na posible.

Siyempre, ang pangunahing pagkakaiba sa pagganap sa pagitan ng Kona at St. George ay ang klima. Sa ngayon, ang pagkapanalo sa Ironman World Championship ay nangangahulugan ng paglutas sa partikular na problema sa pisyolohikal ng mahusay na pagganap sa mapang-aping init at halumigmig. Ako, para sa isa, ay talagang nagustuhan ang halumigmig-init na elemento upang maging mas mababa sa isang pagpapasya kadahilanan. Ang desperadong pagsisikap na makakuha ng sapat na likido upang makaligtas sa partikular na digmaan ng attrisyon na iyon ay pumipigil sa mga kakumpitensya na lumabas at makipagkarera hangga't gusto nila (o maaari sa ilalim ng ibang hanay ng mga kundisyon). Ito ay uri ng isang bummer kapag alam mo na ang World Championships ay palagi magiging ganyan, at hindi ito bagay sa iyo. 

Ang pag-ikot sa maraming lokasyon ay nagbibigay sa mga atleta ng tunay na hamon sa world championship sa pagpapatunay na kaya nilang umangkop sa anumang kapaligiran, hindi lamang sa isang partikular na sulok ng mundo. Ang pakikitungo sa mga kondisyon ng lupain, klima at lahi ay bahagi ng laro, at sa tingin ko ito ay mabuti kapag nagbago ang mga kundisyong iyon. Nagbabago ang dynamics ng lahi. Ang iba't ibang mga atleta na may iba't ibang lakas ay maaaring kumuha ng iba't ibang mga panganib. Ito ay magiging bago at kawili-wili. Tataas pa rin ang cream, hindi basta-basta makukulot.

Noong 2013, inanunsyo ng Ironman na paikliin nito ang naging full distance race sa St. George sa isang 70.3, dahil ang buong distansya, kasama ang mapanghamong terrain nito, ay nagkaroon ng reputasyon sa pagiging "masyadong mahirap." Sinasabi ko na ang mahirap ay kung bakit ito napakahusay. Nasasabik akong makita ang pagbabalik ng karera sa 2021, at makita ang mga nangungunang triathlete sa mundo na humarap sa bago at kapana-panabik at pare-parehong mahirap na hamon.

At para sagutin ang malinaw na tanong: Hindi, hindi ako magiging isa sa mga atletang iyon. Ang paglabas sa pagreretiro ay nakatutukso, ngunit hindi ito mangyayari. Gayunpaman, ako ay magpapasaya sa mga atleta na kumukuha sa kung ano ang pakiramdam ko ay talagang isang world-class na kurso para sa isang world-class na kaganapan.