Veyo- och Santa Clara -vulkanerna ligger 10 minuter från varandra. Så här vandrar du dem.

Södra Utahs ”Volcano Country” omfattar utdöda naturliga underverk - och hemlagad paj

Den lilla staden Veyo, Utah - bara 20 minuter nordväst om St. George med en total befolkning på 822 - sitter inbäddat i skuggan av en vulkan.

”Vulkanland” lyder dess välkomstskylt. Lite drygt åtta och en halv mil söder om Veyo, strax söder om pittoreska Diamond Valley, ligger Santa Clara -vulkanen.

Du behöver inte oroa dig: Varken Veyo -vulkanen eller Santa Clara -vulkanen kommer att bryta ut någonsin igen.

Det beror på att de båda är askar - även kallade scoria cones - sa den nyligen pensionerade BYU -geologiprofessorn Eric Christiansen.

Och askar är monogenetiska, vilket betyder att de bara bryter ut en gång, sa han.

veyo utah 002

Christiansen var en del av en forskargrupp som 2013 upptäckte bevis på att en supervulkan nära Wah Wah Springs utbröt för 30 miljoner år sedan och begravde en region som sträcker sig från centrala Utah till centrala Nevada och från Fillmore i norr till Cedar City i söder .

Utbrottet varade i en vecka och spydde mer än 5,500 5,000 kubikmilometer magma, vilket gjorde det cirka 1980 13,000 gånger större än XNUMX års Mount St. Helens -utbrott. Ask har hittats så långt bort som Nebraska. I södra Utah är avlagringar från detta utbrott XNUMX XNUMX fot tjocka.

Den föll ihop till en kaldera - den tekniska termen för en vulkankrater; i huvudsak ett jättehål i marken - efter utbrottet, men denna kaldera var svår att kartlägga eftersom fellinjer sträckte ut den med tiden.

"Tänk dig att rita en cirkel på ett papper och sedan klippa den med sax på ungefär fyra olika ställen och sedan sträcka ut den", sa Christiansen och tillade att hans team arbetade över fem olika bergskedjor för att avgöra var alla delar av kalderan var .

Han sa också att Wah Wah Springs -utbrottet hände för länge sedan för att vara ansvarigt för sydvästra Utahs nuvarande landskap.

Men den tektoniska sträckningen som bröt upp supervulkanens caldera är samma typ av stretching som formade den fantastiska naturskönhet som sydvästra Utah är känd för idag, sa Christiansen.

Och medan Veyo -vulkanen och Santa Clara -vulkanen är utdöda, sa han att cinder -kottar samlas, vilket betyder att området har potential för mer vulkanisk aktivitet.

"Jag tror att många tror att vi inte är i en vulkaniskt aktiv region", säger Christiansen. ”Och jag skulle vilja påstå att vi befinner oss i en vulkaniskt aktiv region. Det är bara [att utbrott] inte händer särskilt ofta. ”

Så även om det inte är troligt att du kommer att se någon ny vulkanisk aktivitet i sydvästra Utah snart, finns det fortfarande gott om bevis för att jordens eld en gång flammade het och rasande över marken.

Så här kan du utforska Veyo -vulkanen och Santa Clara -vulkanen.

Veyo vulkan

Veyo -vulkanen har inte ett etablerat spår, men det är öppet för besökare. Vandrare bör komma förberedda - och tänk på att vulkanen är täckt av lös, stenig terräng som snabbt kan få någon att tappa fotfästet i den branta sluttningen.

För att utforska Veyo Volcano, leta efter en utträde på västra sidan av Highway 18 ungefär en mil söder om centrala Veyo. Här ser du en grind med en gul skylt som ber besökare att stänga porten bakom dem. Porten hålls stängd med en enkel kedja och vridbart snäpp; det finns inget lås.

veyo utah 025

När du har gått genom porten kan du gå eller köra längs en ojämn grusväg som går mot och sedan längs med vulkanen. En lerig bäck skapar ett slående grönt snitt på landskapet, medan den närliggande staden rinner ut nedanför.

När du väl är tillräckligt nära vulkanen kan du börja klättra när som helst, även om västsidan verkar ha en mildare uppåtlutning.

Marken kommer att bli allt mer täckt av lösa bitar av svart och rött berg när du kommer närmare vulkanen. Ljusgröna stjälkar med hårda apelsinblommor brister ut ur den förkolnade terrängen.

När du har varit nöjd med att utforska Veyo-vulkanen finns det mer kul med vulkan-tema i Veyo själv. Svänga förbi Veyo pajer för en skiva - Eller tre. Eller åtta. Vi dömer inte! - av deras signatur Veyo Volcano -paj: lager av färskost, choklad och smör, infälld i en graham cracker -skorpa och toppad med vispad grädde. (Och ja, det är lika skuldigt läckert som det låter.)

Du kan också prova någon av deras andra 24 pajer, som inkluderar en mängd olika frukt-, grädde- och specialpajer, eller från deras bakverk som inkluderar omsättning, kakor och munkar. Pajer kan köpas hela eller i skivor.

Och om du är sugen på mer än dessert är det tvärs över gatan från Veyo Pies Skiva av Veyo pizzeria.

veyo utah 010

Förutom traditionella pizzor, pasta och panini har deras meny Veyo Volcano pizza (pepperoni, italiensk korv, jalapenos) och Maui vulkan pizza (kanadensisk bacon, ananas, jalapenos), som båda är gjorda med restaurangens kryddiga "lava sås."

Santa Clara vulkan

Om du vill kontrollera mer än en vulkan från din lista, slå upp Santa Clara-vulkanen när du kör tillbaka till St. George längs motorväg 18, som ligger precis förbi infarten till Diamond Valley (total körtid är cirka 10 minuter).

Till skillnad från Veyo -vulkanen har Santa Clara -vulkanen en etablerad vandringsled. När du passerar Diamond Valley, håll utkik efter den lätt att missa trailhead-markören för Cinder Cone Trail.

Du har nu möjlighet  Vandra St. George hemsidan rankar 1.9 mils rundresa som måttligt svår på grund av spårets branthet och halka.

Fortfarande, om du kan hantera vandringens 500 fot höjd, erbjuder toppen vacker utsikt över Snow Canyon och Dameron Valley, säger webbplatsen.

Väl på toppen kan besökare också vandra ner i en krater och kolla in ett litet klippfästning och en stenmur.

Se historien på The Salt Lake Tribune