Ser rött på denna coola golfdestination

Scott Kramer - Forbes.com

Jag tycker alltid om att hitta sovande golfdestinationer - de som inte riktigt ligger på den vanliga radarn men är förvånansvärt trevliga. Och jag upptäckte en i veckan - St. George, Utah, som också är känt som Greater Zion -området. Egentligen besökte jag första gången i mitten av 1990-talet för golf, men hade inte varit tillbaka sedan utan någon uppenbar anledning. Men nu finns det mycket att tycka om för golfare - inklusive 13 riktigt fina banor.

Flygfoto över golfbanan med dammet vid soluppgång

För det första är det relativt tillgängligt-cirka två timmars bilresa från Las Vegas. Men det är också en värld bort. Glöm det ljusa motivet i Vegas, det här är en blommande stad som råkar ha många utomhusaktiviteter att njuta av. Sedan är det landskapet - wow, röda klippberg fungerar som bakgrund i stort sett överallt i området. Om du gillar vandring och camping, ligger den otroliga Zion National Park i utkanten av staden också. Här är min erfarenhet:

Jag flög in från Phoenix-ja, St. George har en egen flygplats som betjänar flera stora flygbolag-och bee-fodrad till The Advenire - Autograph Collection, ett boutiquehotell som ligger centralt och har en cool atmosfär. Det kombinerar standardrum och lyxiga sviter. Min var riktigt fin och rymlig, med en extremt bekväm säng, storbilds-TV och balkong. Träffade några vänner kl trä • aska • råg i lobbyn som har en underbar och avkopplande atmosfär - det är en inomhus/utomhus bar och restaurang som serverar god mat hela dagen.

TheAdvenire Dale Travers 12

Nästa morgon går vi en timmes lång vandring i den natursköna Snow Canyon State Park-en av fyra statsparker i stan-innan vi beger oss till Ledges golfklubb, som ligger i ett trevligt bostadsgolfgemenskap. Denna 7,200 3,600 meter långa Matt Dye (Petes brorson) -design har röda bergsbakgrunder, obefläckade greener och fairways och en underbar utsikt över Snow Canyon State Park. Frontlinjen är genomsnittlig med många hål direkt, men sedan blir nio bakre dramatiska med höjdförändringar. Hela tiden är subtila moguler i fairway, som skapar massor av ojämna lögner. Detta är i huvudsak en exklusiv daglig avgiftskurs. Den dagen vi spelade den var banan inte i magnifik form. Men du kan säga att när det är, är det förmodligen en av de bästa kurserna i stan. Vi spelade också på en hektisk lördag, och tempot var långsamt utan någon särskild anledning. Kanske beror det på att kursen tydligen lockar utomlandsbor som inte känner till layouten. Eller för att du är uppe på XNUMX fot höjd och bollen flyger en skugga längre än tillbaka på havsnivån-kanske golfare letade efter sina skott på fel ställe. Oavsett är några av de nio bakre vyerna spektakulära. En sak lärde jag mig snabbt: Putter går inte sönder så mycket som de verkar. Detta var faktiskt en vanlig händelse i varje omgång vi spelade. 

Vår starttid nästa dag är vid Mästerskapsbana på Sand Hollow Resort i orkanen i närheten. Rankad som den bästa offentliga banan du kan spela i Utah sedan 2009, den här John Fought/Andy Staples-designade 7,300 11-yards layouten toppar på 360: e tee där jag tror att du kan se hela staten i XNUMX grader. Kombinationen av röda stenar, naturlig vegetation, frodiga fairways och inhemska röda sandbunkrar är fantastisk. Det är en visuell glädje som varar hela rundan. Föreställ dig frodiga gröna hål, var och en omgiven av öken. Höjningsfallet är frekvent, men landningsområdena för fairway är generösa. Det betyder att du kan hålla bollen i spel på den här berg -och -dalbanan, utan att vara exakt. Men det finns gott om breda fairwaybunkrar som verkar vara i landningsområdena, så golfare måste vara lite försiktiga med skottplacering och vart de ska rikta sina enheter. Förvänta dig att ha mycket kul, oavsett. Det är utmanande men ändå rättvist. Och din poäng kommer att återspegla det. Banförhållandena är fantastiska, greenerna och fairways rullar sant. Det finns ett hål på baksidan nio som får dig att springa mellan en ränna av höga röda stenar - bara förstärka dramatiken. Jag ville ärligt talat inte att rundan skulle sluta.

sand ihålig golfbana man 229

Efteråt tar vi en snabb lunch på balkongen och beger oss över parkeringsplatsen för att spela 3,600 XNUMX-yards, nio-håls Länkar Kurs. Denna kurs har Utahs största greener och fairways. Även om det är relativt platt, finns det fortfarande några blinda skott. Den korta par-3 7: an har till exempel en green som du knappt kan se glimtar av från tee. Lyckligtvis var flaggan röd den dagen vi spelade den, så den var åtminstone synlig när vi slog över hög växtlighet för att komma dit. Layouten påminner mig om några i Skottland, men mitt i öknen. Detta är en idealisk kurs för både nybörjare och veteraner. Vår grupp stannar på fastigheten från och med den natten på ett rymligt och exklusivt hyreshus. Prata om bekvämlighet!

Middag den kvällen är kl Balkong en i närliggande Virgin, som har ett brett utbud av mat. Jag såldes på Dino rökt nötkött revben serveras med Chili Nopales, majskakor och en sida av äppeljalapeño BBQ sås. HERREGUD. Jag kan utan tvekan säga att det var den största enstaka nötkött jag någonsin har försökt äta. När det händer delar jag med mig av en del av det.

Nästa morgon är jag på tee tidigt vid åringen Copper Rock golfbana i orkanen - Symetra Tour håller ett evenemang här, vilket borde leda dig till den utmärkta bankkvaliteten. Det är en 6,823 XNUMX-gårdsbana designad av en lokal arkitekt, i nästan perfekt skick. Kursen innehåller infödda salvia, öken sanddyner och koppar berg. Återigen, frodiga gröna fairways och greener med underbara bakgrunder. Jag rankar denna bana som min andra favorit på resan, bakom Sand Hollow Championship Course. Det finns gott om höjdförändringar, fågelmöjligheter, vändningar och platser för att få problem. Det finns också flera vattenhål. För att vara ärlig påminde det mig om en typisk Scottsdale- eller Palm Springs-kurs på många sätt-banförhållanden, bakgrund, flera hemmafodrade fairways och en resortliknande känsla även om det bara är en daglig avgiftslayout vid denna tidpunkt. Det var spelbart och roligt och krävde att jag använde varje klubba i väskan. Bäst av allt är att spelet bara går framåt i ett ganska snabbt tempo.

Golf 7

Efteråt går vi 45 minuter över till Zions nationalpark för ett par korta vandringar och en öl på lodgen. Bra som golfen var, detta var resans mest spektakulära höjdpunkt. Jag var en första timare här och blev förvånad över det rödrockiga landskapet och den lätthet som du kan ta dig runt i parken med spårvagn. Inte konstigt att det är den tredje mest besökta nationalparken i Amerika. Om du är i naturen-eller om du inte är det-är detta ett absolut måste-se om du någonsin är i området. Det finns även förstklassiga spa precis utanför portarna, för att skämma bort din kropp efter en lång vandring eller mountainbike. Det finns även elcyklar att hyra, om du vill uppleva skönheten utan all träning.

Totalt sett är golfen i St. George superkul och jag kommer tillbaka någon gång inom en snar framtid för att spela igen. Dessutom finns det ytterligare en ny utvägskurs - Black Desert - och en renoverad Entrada på Snow Canyon Country Club som öppnas inom en snar framtid. Jag planerar redan att ta med min fru till Zion för några vandringar, spela några golfrundor och ta ytterligare ett hugg på det Dino -revbenet.