Kommentar: Varför St George Trumps Kona

Skrivet av Heather Wurtele

Att vara värd för Ironman-VM i Utah kan hota våra triathleter, men det kommer att skapa nya, spännande och bättre racing.

För första gången sedan jag gick i pension från professionell triathlon 2019 har jag en allvarlig rädsla för att missa något.

Det började när jag såg en Instagrambild av Snow Canyon i St. George, Utah. På bilden hade det vackra röda klipplandskapet en tävlingsskylt av märket Ironman smälld ovanpå. Jag bläddrade rakt förbi, antar att det var ett foto relaterat till det senaste 70.3-VM-loppet. Först när jag såg några proffs som skrev om förändringen (och alla argument i kommentarerna) insåg jag att det var något nytt. Ironman hade tillkännagett 2021 års Ironman World Championships kommer att äga rum i St. George, Utah i maj 7, 2022.

Hela Ironman-VM. Inte i Kona, utan St. George.

Det tog en stund att sjunka in. När det skedde kände jag en smärta av hjärtesorg. Det här var den första riktiga längtan efter triathlon som jag har haft sedan jag gick i pension. St. George är en av mina hårda, kuperade favoritbanor. Min man, Trevor, och jag älskade det så mycket att vi bodde där i vår husbil fyra månader om året, helt enkelt för att det var den perfekta träningsmiljön. 

Precis när jag hade noll längtan efter något triathlonrelaterat längre, var de tvungna att gå och håna mig så. Jag skulle ha älskat att tävla i ett Ironman-VM i St. George. 

IMWC Swim 4

Den inbitna Kona-publiken kommer att hävda att Hawaii är Ironmans andliga hem. De hävdar att loppets historia gör det till det enda stället som idrottare någonsin kommer att vilja åka till för världsmästerskapen, och de skakar på huvudet över dårskapen i denna förändring.

Samtidigt tycker andra att det skulle vara fantastiskt om lokalen flyttade runt i världen. De världen mästare kan avgöras av olika lopp under olika förhållanden på olika banor, vilket gör att idrottare kan testa sin förmåga under en mängd olika omständigheter, inte bara den varma och blåsiga på Kona. När St. George tillkännagavs, gav dessa människor ett jubel (men inte för högt, för att inte förolämpa Pele) för silverkanterna av covid-avbokningar. Jag hejar också.

Jag förstår: en tävlingssemester till Hawaii låter mer tilltalande än en resa till Utah. Men när du väl kommit förbi den ursprungliga romantiska idén med sandstränder och poke bowls, kommer du snart att inse att Kona är en kostsam och svår plats att ta sig till för många i världen. Om vi ​​pratar om idealiska platser att faktiskt tävla i ett globalt triathlonevenemang, vinner Utah i min bok.

Nej, det finns inget som att simma i havet i Kona. De speedoklädda ställningarna och titta på folk på Dig Me Beach under tävlingsveckan är ganska spektakulära, men titta bort från människorna i vattnet, så kommer du förståeligt nog se griniga lokalbefolkningen himla med ögonen när tusentals triathleter drar ner på deras lilla samhälle . Vid den enda lilla lokala poolen kan triathleter hittas som byter däck, hoppar svettiga efter att ha sprungit eller ridit och i allmänhet gör sig till besvär. För proffsen är tävlingsveckan ofta en speciell övning för att tajma träningspass för att undvika människor – svårt att göra i en by med bara 15,000 XNUMX invånare.

Det finns utrymme att sprida ut sig i Utah. Utöver badplatsen vid Sand Hollow Reservoir (och Quail Creek, om du verkligen vill undvika folkmassor) finns det fyra pooler att välja mellan i St. George-området, inklusive en spektakulär ny 50 m pool som är en del av Human Performance Center vid Dixie State University. Det är verkligen trevligt att ha så många alternativ för så många idrottare. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

Detsamma gäller cykling och löpning. Om oändliga heta varv av Ali'i Drive och Queen K flyter din båt, det är coolt, men för säkerheten inför tävlingen kommer St. George att bli fantastisk. Sedan den första upplagan av Ironman St. George 2010 har länet byggt ett imponerande nätverk av asfalterade stigsystem, cykelbanor och parkvägar med stora axlar. Om du föredrar att springa på smuts finns det oändliga alternativ i delstatsparkerna och BLM landar runt om. (West Canyon Trail i Snow Canyon är en av mina favoritplatser för träningslopp genom tiderna.)

Och om en bakgrundsbild av svart lava är ett måste för grammet, behöver du bara kryssa Lava Flow Trail utanför Pioneer Parkway genom St. George och Ivins. I södra Utah får du Kona-liknande svarta lavastenar och orange sandsten.

En av de mer frustrerande sakerna med att tävla i Ironman World Championship i Kona var logistiken. Det är svårt för folk att komma ut och titta på delar av cykeln och springa bortom Ali'i Drive och Hot Corner i stan. I St. George kommer det att finnas så många fler chanser för vänner, familj, supportrar, sponsorer, fotografer och ditt personliga sociala mediefölje att faktiskt få se loppet och heja fram dig. Dessutom visar sig lokalbefolkningen jubla också. De älskar loppet, och många ställer upp frivilligt för att hjälpa idrottare att få den bästa möjliga tävlingsupplevelsen.

Naturligtvis är den största skillnaden mellan Kona och St. George klimatet. Hittills har att vinna Ironman World Championship inneburit att lösa det mycket speciella fysiologiska problemet med att prestera bra i tryckande värme och luftfuktighet. Jag, för en, hade verkligen velat att det fuktiga värmeelementet var mindre avgörande. Att desperat försöka få i sig tillräckligt med vätska för att överleva just det utmattningskriget hindrar konkurrenter från att gå ut och tävla så hårt de vill (eller kan under en annan uppsättning förhållanden). Det är lite tråkigt när man vet att VM är det alltid kommer att bli så, och det passar dig helt enkelt inte. 

Att rotera genom flera platser ger idrottare en riktig världsmästerskapsutmaning i att bevisa att de kan anpassa sig till vilken miljö som helst, inte bara ett visst hörn av världen. Att hantera terräng, klimat och tävlingsförhållanden är allt en del av spelet, och jag tror att det är bra när de förutsättningarna förändras. Racedynamik förändras. Olika idrottare med olika styrkor kan ta olika risker. Det kommer att bli nytt och intressant. Krämen kommer fortfarande att stiga till toppen, den blir inte bara curd.

2013 meddelade Ironman att det skulle förkorta vad som hade varit ett fulldistanslopp i St. George till 70.3, eftersom hela distansen, med sin utmanande terräng, hade fått rykte om sig att vara "för hård". Jag säger att det svåra är det som gör det så bra. Jag är glad över att se loppet återvända 2021 och att se världens främsta triathleter ta sig an en ny spännande och lika tuff utmaning.

Och för att svara på den uppenbara frågan: Nej, jag kommer inte att vara en av de idrottarna. Att gå ut i pension är frestande, men det kommer inte att hända. Däremot kommer jag att heja på de atleter som tar sig an vad jag känner verkligen är en bana i världsklass för ett evenemang i världsklass.