Comentariu: De ce Sf. George Trumps Kona

Scris de Heather Wurtele

Găzduirea Campionatelor Mondiale Ironman din Utah ne poate amenința sensibilitățile triatleților, dar va face curse noi, interesante și mai bune.

Pentru prima dată de la retragerea mea de la triatlonul profesionist în 2019, am o teamă serioasă să nu ratez.

A început când am văzut o imagine pe Instagram cu Snow Canyon din St. George, Utah. În fotografie, peisajul frumos de stâncă roșie avea un semn de cursă marca Ironman pălmuit deasupra. Am derulat chiar pe lângă, presupunând că era o fotografie legată de cursa recentă a Campionatului Mondial de 70.3. Abia când am văzut niște profesioniști postând despre schimbare (și toate argumentele din comentarii) mi-am dat seama că este ceva nou. Ironman a anunțat Campionatul Mondial Ironman din 2021 va avea loc în St. George, Utah pe mai 7, 2022.

Campionatul Mondial Ironman complet. Nu în Kona, ci în St. George.

A durat un moment să mă afund. Când a făcut-o, am simțit o durere de inimă. Aceasta a fost prima dorință reală de triatlon pe care am avut-o de când m-am pensionat. St. George este unul dintre cursurile mele dure, deluroase preferate. Eu și soțul meu, Trevor, ne-am plăcut atât de mult încât am locuit acolo în rulota noastră timp de patru luni pe an, pur și simplu pentru că era mediul ideal de antrenament. 

Tocmai când nu mai aveam dor de ceva legat de triatlon, au trebuit să meargă să mă batjocorească așa. Omule, mi-ar fi plăcut să particip la un Campionat Mondial Ironman la St. George. 

IMWC Swim 4

Mulțimea îndrăzneață din Kona va argumenta că Hawaii este casa spirituală a lui Ironman. Ei susțin că istoria curselor îl face singurul loc în care atleții vor dori vreodată să meargă pentru campionatele mondiale și clătină din cap la nebunia acestei schimbări.

Între timp, alții cred că ar fi grozav dacă locul s-ar muta în jurul lumii. The lume campionul ar putea fi hotărât de diferite curse, în condiții diferite, pe trasee diferite, permițând sportivilor să-și testeze curajul într-o varietate de circumstanțe, nu doar în cea fierbinte și cu vânt de pe Kona. Când a fost anunțat Sfântul Gheorghe, acești oameni au uralet (dar nu prea tare, pentru a nu-l jigni pe Pele) pentru motivele de argint ale anulărilor COVID. Aclam și eu.

Înțeleg: o vacanță la curse în Hawaii sună mai atrăgător decât o excursie în Utah. Dar odată ce ai trecut de ideea romantică inițială a plajelor cu nisip și a poke bowls-urilor, în curând vei realiza că Kona este un loc costisitor și dificil de ajuns pentru mulți din lume. Dacă vorbim de locuri ideale pentru a participa efectiv la un eveniment global de triatlon, Utah câștigă în cartea mea.

Nu, nu există nimic ca înotul în ocean în Kona. Poziția îmbrăcată în speedo și urmărirea oamenilor de la Dig Me Beach în timpul săptămânii cursei este destul de spectaculoasă, dar priviți în altă parte de la oamenii din apă și veți vedea localnicii morocănosi, de înțeles, dând ochii peste cap în timp ce mii de triatleți coboară în mica lor comunitate. . La singurul mic bazin local, triatleții pot fi găsiți schimbând puntea, sărind transpirați după alergare sau călărie și, în general, făcându-și pacoste. Pentru profesioniști, săptămâna curselor este adesea un exercițiu special de cronometrare a sesiunilor de antrenament pentru a evita oamenii - greu de făcut într-un sat de doar 15,000 de locuitori.

Există loc de răspândit în Utah. Pe lângă locul de înot de la Sand Hollow Reservoir (și Quail Creek, dacă într-adevăr doriți să evitați aglomerația), există patru piscine din care puteți alege în zona St. George, inclusiv o piscină nouă spectaculoasă de 50 de metri care face parte din Human Performance Center. la Universitatea de Stat Dixie. Este într-adevăr frumos să ai atât de multe opțiuni pentru atât de mulți sportivi. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

Același lucru este valabil și pentru ciclism și alergare. Dacă turele nesfârșite ale Ali'i Drive și Queen K vă plutesc barca, este grozav, dar pentru siguranța antrenamentului înainte de cursă, St. George va fi uimitor. De la prima ediție a Ironman St. George din 2010, județul a construit o rețea impresionantă de sisteme de trasee asfaltate, piste pentru biciclete și parcuri cu umeri mari. Dacă preferați să alergați pe pământ, există nenumărate opțiuni în parcurile de stat și BLM aterizează de jur împrejur. (Drumul West Canyon din Snow Canyon este una dintre locațiile mele de antrenament preferate din toate timpurile.)

Și dacă o fotografie de fundal cu lavă neagră este o necesitate pentru "gram", trebuie doar să parcurgeți Lava Flow Trail de pe Pioneer Parkway prin St. George și Ivins. În sudul Utah, veți obține roci de lavă neagră în stil Kona și gresie portocalie.

Unul dintre cele mai frustrante lucruri despre disputarea Campionatului Mondial Ironman de la Kona a fost logistica. Este greu pentru oameni să iasă și să privească porțiuni din bicicletă și să alerge dincolo de Ali'i Drive și Hot Corner din oraș. În St. George, vor fi atât de multe șanse pentru prieteni, familie, susținători, sponsori, fotografi și anturajul tău personal din rețelele sociale să vadă cu adevărat cursa și să te încurajeze. Mai mult decât atât, localnicii ies să aplice și ei. Le place cursa și mulți se oferă voluntari pentru a ajuta sportivii să aibă cea mai bună experiență de cursă posibilă.

Desigur, principala diferență de performanță dintre Kona și St. George este clima. Până în prezent, câștigarea Campionatului Mondial Ironman a însemnat rezolvarea problemei fiziologice deosebite de a performa bine în condiții de căldură și umiditate apăsătoare. Mie, unul, mi-ar fi plăcut foarte mult ca elementul de căldură umed să fie mai puțin un factor decisiv. Încercarea cu disperare de a obține suficiente fluide pentru a supraviețui acestui anumit război de uzură îi împiedică pe concurenți să iasă și să concureze atât de mult pe cât doresc (sau ar putea într-un set diferit de condiții). Este un fel de dezamăgit când știi că sunt Campionatele Mondiale mereu va fi așa și pur și simplu nu ți se potrivește. 

Rotirea prin mai multe locații le oferă atleților o adevărată provocare de campionat mondial în a demonstra că se pot adapta la orice mediu, nu doar la un anumit colț al globului. Confruntarea cu terenul, clima și condițiile de cursă face parte din joc și cred că este bine când acele condiții se schimbă. Dinamica cursei se schimbă. Diferiți sportivi cu forțe diferite își pot asuma riscuri diferite. Va fi nou și interesant. Crema se va ridica in continuare pana la varf, nu va fi doar coagulata.

În 2013, Ironman a anunțat că va scurta ceea ce a fost o cursă de distanță completă în St. George la 70.3, deoarece distanța completă, cu terenul său provocator, și-a câștigat reputația de a fi „prea dură”. Eu spun că greu este ceea ce îl face atât de grozav. Sunt încântat să văd cursa revenind în 2021 și să văd triatleții de top ai lumii înfruntând o nouă provocare interesantă și la fel de grea.

Și pentru a răspunde la întrebarea evidentă: Nu, nu voi fi unul dintre acei sportivi. Ieșirea din pensie este tentantă, dar nu se va întâmpla. Cu toate acestea, voi încuraja sportivii care acceptă ceea ce cred că este cu adevărat un curs de clasă mondială pentru un eveniment de clasă mondială.