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Perguntas e respostas com Heather Wurtele

ironman 2015 wurtele

A campeã original do IRONMAN St. George, Heather Wurtele, reflete sobre o esporte, a Grande Zion e a vida depois de ser um triatleta profissional

Em 2009, Heather Wurtele e seu marido Trevor se comprometeram em tempo integral com o esporte de triatlo de longa distância. Eles compraram um trailer e viajaram pela América do Norte para treinar e correr, incluindo longas temporadas na área da Grande Zion. Até se aposentar em 2019, os Wurteles eram uma força dominante no esporte. O sucesso de Heather inclui garantir o ouro no primeiro IRONMAN St. George em 2010, além de ser sete vezes campeão do IRONMAN, 25 vezes campeão do IRONMAN 70.3 e garantir lugares em quatro pódios do Campeonato Mundial. Desde 2020, o casal é treinadores de resistência treinando triatletas por meio de seu empreendimento, Equipe Wurtele.

Heather concordou em dar uma entrevista por escrito, compartilhando suas impressões sobre os triatlos da Grande Zion e IRONMAN na área. Observe que as respostas foram levemente editadas para maior clareza.

Como alguém que competiu bastante na área, você ficou surpreso ao ver o Greater Zion hospedar três eventos do campeonato mundial de IRONMAN em 13 meses ou você viu dicas e possibilidades de um campeonato mundial desde o início?

Heather Wurtel: São muitos eventos IRONMAN em um curto período de tempo, mas se alguma comunidade estiver disposta a isso, sinto que é Greater Zion! Honestamente, o IRONMAN completo inaugural em 2010 foi tão bem conduzido e teve um apoio incrível de voluntários e da comunidade, parecia um local de campeonato mesmo naquela época. Sempre adorei a vibe e o desafio do curso – quero dizer, fazemos essas coisas porque são difíceis, certo? – então eu estava muito animado para ver a Grande Zion sediar o Campeonato Mundial. Eu gostaria de ter tido essa oportunidade antes de me aposentar em 2019!


Quais são alguns dos seus “melhores” pessoais de St. George? Você tem uma longa lista de realizações na área, mas há alguma da qual se orgulha particularmente? 

HW: Já é difícil vencer um IRONMAN ou um IRONMAN 70.3, mas é ainda mais difícil repetir vitórias, então provavelmente estou mais orgulhoso de defender meu título de IRONMAN em 2011 com condições desafiadoras (quente! vento!) e depois vencer o IRONMAN 70.3 North Campeonato Americano pelo segundo ano consecutivo em 2016 com condições desafiadoras (frio! chuvoso!) e competição super dura. 

Existe alguma coisa sobre a Grande Sião que você acha que o ajudou a ter sucesso aqui?

HW: Meu marido e eu moramos em tempo integral fora do nosso trailer, por seis anos no início de nossas carreiras de triatlo, e a Grande Zion inicialmente nos atraiu porque havia muitos lugares ótimos e acessíveis para acampar e uma infraestrutura de treinamento muito boa - o ciclovias, trilhas de corrida e opções de natação parecem ter melhorado a cada ano! Também gostamos muito do terreno, da paisagem e do clima. Eu sempre preferi cursos difíceis de IRONMAN, e como um atleta muito alto com uma alta taxa de suor, ambientes desérticos, onde meu suor realmente evapora para me refrescar efetivamente, definitivamente me dá uma vantagem de desempenho.


Você já correu bastante na área. Existem certas partes do curso na Grande Sião que são particularmente memoráveis/lendárias para você? Se sim, quais são essas porções e por quê? 

HW: A areia laranja em Sand Hollow e as formações de arenito em contraste com os fluxos de lava negra em toda a área, principalmente na subida pelo Snow Canyon, são tão bonitas! Eu realmente acho o terreno do deserto excepcionalmente inspirador e isso parece me dar um impulso tanto no treinamento quanto no dia da corrida. 

campeonato mundial de ironman 2022 moto 151

Às vezes, vocês dois notaram que gostam de cursos “difíceis” de IRONMAN. O que diferencia esses cursos para você? 

HW: Eu acho que cursos super quentes e úmidos são difíceis (ou seja, Malásia, Kona), mas não da maneira que eu gosto! O tipo de cursos duros que me atraem são aqueles com terreno desafiador. Isso é [cursos] onde você não está limitado por fatores fisiológicos e tem que andar para evitar insolação, mas sim onde você pode expressar totalmente sua forma física dando tudo que você tem, nariz no vento, o dia todo! 

Também acho que percursos mais difíceis e montanhosos, especialmente na moto, também são mais justos do ponto de vista da seleção e da arbitragem. Você não pode simplesmente dobrar a 12 metros* e aguentar quando os percursos são dinâmicos com muita escalada para que as pessoas cheguem à corrida com as pernas igualmente cansadas. 

(*Por o Regras Oficiais da Competição IRONMAN, o drafting durante a corrida é proibido. A zona de calado de bicicleta é considerada de 12 metros e os competidores devem permanecer fora desta zona, exceto quando passarem.)


Você pode nos dizer quais são os cinco principais cursos de IRONMAN mais difíceis? 

HW: IRONMAN Wales, IRONMAN Lanzarote, IRONMAN St. George, IRONMAN Canada Whistler e IRONMAN UK.

Você notou que morava em St. George em seu trailer quatro meses por ano para treinar. Quantos anos você fez isso?

HW: Alguns anos nosso treinador teve campos de treinamento em outros lugares, mas ficamos na área – Hurricane, Leeds, St. George – por longos períodos de 2011 a 2019.


Durante o tempo em que morou na área, você desenvolveu alguma atividade favorita? 

HW: Nossas atividades sempre foram focadas no treinamento! 

Os favoritos incluem:

  • Nadar em águas abertas Oco de Areia or Reservatórios de Quail Creek
  • Subindo a Kolob Road, na extremidade oeste do Zion National Park, até o reservatório.
  • Fazendo grandes voltas de bicicleta de cascalho subindo Mesa e Smith Mesa Road e descendo Kolob Road; em torno da reserva do Red Cliffs Desert, de St. George a Silver Reef e Leeds; e para o oeste de Bearclaw Poppy até Old US 91 através das estradas Apex Mine, West Mountain e Bulldog Pass. 
  • Executando o JEM Trail superior e Hurricane Rim, Prospector Trail em Red Cliffs Desert Reserve e o West Canyon Trail em Snow Canyon. E, claro, todas as trilhas pavimentadas do Virgin River e o Mayor's Loop na cidade. 
empresa de torrefação de rocha do rio 027
Empresa de torrefação de River Rock

Você tem algum restaurante favorito na área de Great Zion, cafeterias, trilhas para caminhadas, etc.? 

HW: River Rock Roasting Company em La Verkin é um grande favorito para café e assados, em seguida, pizza, salada e cerveja. Black Bear Diner para “the Grizz” se precisássemos de um grande café da manhã após um grande fim de semana de treinamento. A IBB Cyclery and Multisport e o St. George Running Center eram nossas lojas preferidas. Angels Landing é uma caminhada obrigatória em Zion, mas apenas se você não tiver medo de altura! 

O que torna a Grande Sião um bom lugar para treinar para um triatlo? 

HW: Para nós, uma grande coisa que faz da Grande Sião um grande destino de treinamento é a infraestrutura cicloviária. Quando você passa tantas horas na bicicleta quanto os atletas do IRONMAN precisam, é fundamental ter uma variedade de estradas onde você se sinta seguro pedalando. As estradas agradáveis ​​com grandes ombros, estradas secundárias tranquilas e os muitos caminhos de ciclismo / multiuso ao redor de St. George são todos incríveis! 

As opções de corrida e natação também são fantásticas. As fontes de água ao longo da Virgin River Trail e ao redor do Mayor's Loop são salva-vidas para dias de corrida longa, e é ótimo ter tantas piscinas internas e externas para escolher. O clima da região a torna um destino de treinamento perfeito no início da primavera e no final do outono para pessoas de lugares mais frios e com neve.


Heather, você notou que a West Canyon Trail em Snow Canyon é um dos seus locais de treino favoritos de todos os tempos. Você pode nos dizer por quê? Algum outro favorito de treinamento local? 

HW: Eu fiz TANTAS repetições de milhas difíceis e longas corridas pela West Canyon Trail e nunca me cansei disso! Os arredores com as enormes falésias de arenito são lindos, a superfície de cascalho é ótima para corridas rápidas (menor impacto que o asfalto), e você tem uma boa subida / descida gradual e longa, ótima para esforços e força. Banheiros e água no início da trilha também são úteis.

Se um amigo estivesse visitando a Grande Sião e lhe pedisse dicas/conselhos sobre a área, o que você recomendaria a ele? 

HW: Tudo o que precede! Ah. Eu definitivamente direcionei as pessoas AQUI e para garfos de trilha para obter uma alça em todas as grandes trilhas na área. o Centro de Desempenho Humano da Utah Tech University ainda não foi construído quando estávamos na área, mas parece incrível. 

Existem maneiras específicas de você se sentir bem-vindo na comunidade da Grande Sião ao longo dos anos? 

HW: Honestamente, só de ouvir “Ei, são os Wurteles!” e ser acenado pelas pessoas enquanto estávamos treinando era sempre tão bom. Todo o espírito comunitário em torno da corrida e a disposição das pessoas em se voluntariar e se envolver sempre foi muito especial. 


Qual é a sua memória favorita da Grande Sião? 

HW: Demais para escolher! Eu sempre amei os grandes pôsteres dos vencedores anteriores da exposição todos os anos.

O que motiva (ou motivou) você a participar de eventos de IRONMAN e triatlo? Como você usa essa motivação no dia a dia? 

HW: Sempre fomos motivados pelo desafio de sermos o melhor que podíamos ser. Havia tantos elementos diferentes para dominar no triatlo e foi um processo de aprendizado contínuo. Sempre foi gratificante, mas deu muito trabalho! Saber que “fazer coisas difíceis” requer paciência, mas traz muita satisfação significativa, é uma lição de vida muito útil.

Muitas pessoas estão familiarizadas com seus resultados de corrida bem conhecidos, mas se perguntarmos a seus amigos e familiares pelo que você é lendário além do triatlo, o que eles diriam?

HW: Tenho formação em genética florestal e fisiologia de plantas e sou famoso por fornecer todos os tipos de fatos sobre árvores, plantas e ecologia enquanto faço coisas ao ar livre.
Que paixões você busca além do triatlo? 

HW: Enquanto éramos triatletas profissionais, estávamos 100% investidos no esporte e a vida girava em torno de nadar, andar de bicicleta, correr, comer, dormir… 

Agora, nós amamos mountain bike, andar de bicicleta da sujeira, remar esquis de surf, windsurf, corrida em trilha, mochila e esqui downhill/cross country/backcountry. Jardinagem, tricô, marcenaria e trabalhar em bicicletas são nossos hobbies relaxantes.