Por que cuidar da Grande Sião? Três Moradores Falam Sobre Terra, Comunidade e Recreação Responsável.

Muitos moradores aqui têm raízes profundas. Alguns se aventuram, mas a maioria volta. Uma coisa que todos eles têm em comum? Uma conexão profunda com este terreno combinado com um senso de propriedade.

Pergunte a qualquer local da Grande Sião o que sua terra representa para eles e você obterá tantas respostas quanto estrelas em seu céu noturno celestial. Harmonia e maravilha dançam nestes horizontes, onde o sol ilumina um céu azul impecável e resplandece sobre uma paisagem escultural. Ninguém entende o apego emocional à Grande Sião – uma Terra de Reverência – melhor do que aqueles que vivem, trabalham e criam famílias aqui. 

Um nativo de várias gerações relembra memórias de infância de St. George como uma pequena cidade rodoviária. Um professor que virou guia de aventura produz fatos sobre caldeiras vulcânicas e arenito homogêneo. E um bumerangue da Grande Sião descreve seu retorno triunfante para casa depois de 20 anos longe. 

Todos testemunham uma reverência coletiva à Grande Sião. Além de sua anomalia geográfica, a terra abriga uma comunidade orgulhosa movida pela hospitalidade e bondade. Os moradores recebem todos os visitantes para fazer o que os locais fazem de melhor: fazer compras e comer localmente, procure em segurança aventuras, voluntário para eventos, e praticar a etiqueta da trilha. Não há melhor guia de por que vale a pena preservar esta Terra de Reverência do que suas histórias aqui. 


Hospitalidade impregnada de raízes pioneiras

“Sou tão local quanto eles vêm e nunca quero sair.” Shayne Wittwer deve muito a seus ancestrais pioneiros. Muito antes dos Wittwers se tornarem hoteleiros, a herança da família foi gravada em pedra usando graxa de eixo de vagão - ainda visível hoje ao longo Parque Estadual de Snow CanyonTrilha dos Nomes Pioneiros.

A história da Grande Sião de Shayne remonta à década de 1860. “Estamos aqui desde sempre, principalmente como agricultores e pecuaristas”, afirma. Não muito tempo depois de um curto período em Las Vegas, onde sua família abriu seu primeiro hotel, eles voltaram para Santa Clara na década de 1950 e abriram seu primeiro hotel em Utah no St. George Boulevard. 

Shayne Wittwer

“Venha experimentar e desfrutar plenamente. Mas deixe para que outros possam experimentar a mesma coisa daqui a 100 anos.”

Shayne Wittwer, Hospitalidade de Wittwer

O Hospitalidade de Wittwer O CEO teve um assento na primeira fila para o crescimento da Grande Sião, primeiro quando criança e hoje como empreendedor, ávido ciclista de montanha, homem de família e porta-voz da comunidade. “Em vez de ser uma escala, nos tornamos um destino de ambas as direções. Estou impressionado com a quantidade de negócios que vemos em mercados como Califórnia e Arizona … e até Washington, Oregon e Texas”.

Não é de admirar que os viajantes procurem a Grande Sião. "Há algo aqui para todos", diz ele. “Você pode fazer 20 coisas diferentes em um dia que são tão diferentes umas das outras e todas são agradáveis.” 

Essa variedade é o que torna a Grande Sião um lugar a ser preservado para as futuras gerações de moradores e exploradores. “Tenho a mentalidade de que a terra foi feita para ser vista e usada. É por isso que todos nós vivemos aqui. E é por isso que as pessoas vêm visitar. Venha experimentar e desfrutar plenamente. Mas deixe para que outros possam experimentar a mesma coisa daqui a 100 anos.” 


Aprendendo ao ar livre 

Rick Praetzel leva a aventura para o próximo nível. “Quando vejo alguém voltando de uma experiência e eles têm aquele olhar em seus olhos, aquela luz brilhante, e eles tentam colocar em palavras. Eu apenas digo: 'Está tudo bem. Você não precisa explicar.'” 

Mas Rick não é movido apenas pela adrenalina. Para ele e sua Companhia de Aventuras de Sião equipe, experimentar a Grande Sião tem tudo a ver com a experiência humana - uma que deve ser presenteada para a próxima geração. 

Rick nunca perdeu sua capacidade de ensinar ou se conectar com os alunos, embora tenha lançado uma empresa de aventura em 1996. O ex-professor de matemática e física transmite com entusiasmo sua sabedoria aos alunos de hoje ao ar livre. 

Rick Praetzel 1

“Está ao alcance de todos. Apenas se refreie um pouco para que todos possam acessar este lugar incrível.”

Rick Praetzel, Zion Adventure Company

O fenômeno geográfico de Sião – possuindo a camada mais espessa de arenito homogêneo, a maior caldeira de supervulcões, pegadas de dinossauros e três grandes zonas geográficas (Grande Bacia, Planalto do Colorado e Deserto de Mojave) – continua a impressioná-lo diariamente. “Quando você coloca arenito com água e gravidade dentro de um desfiladeiro, está além de qualquer coisa. Sua beleza consome todos os atributos humanos. Você não pode deixar de ser feliz ou experimentar alegria e admiração. Viver na Grande Sião para mim é um suprimento inesgotável desses momentos.”

Cultivar esses momentos para os futuros exploradores aproveitarem é fundamental. É por isso que a sustentabilidade se infiltra no currículo de ciência e esporte de Rick. Ao longo do caminho, os guias apontam o solo criptobiótico ou barbatanas de arenito e explicam a importância de trazer um saco de lixo extra para embalá-lo. “Quando você assume um senso de responsabilidade, não um senso de obrigação, mas um senso de que é seu, em nome de seus filhos e netos e de todos os outros, então não há realmente nenhuma perda de alegria ou experiência em considerar essas ações em tudo o que você faz. Faz. Está ao alcance de todos. Apenas se refreie um pouco para que todos possam acessar este lugar incrível.”


O nativo volta para casa 

“Ame-o ou perca-o. É simples assim." Se há uma coisa que Hank Van Orden quer que viajantes e moradores saibam sobre como proteger a Grande Zion, é isso.

“O deserto é tão lindamente acidentado, mas tão delicado ao mesmo tempo. Quando não respeitamos o terreno, perdemos o acesso a ele”, diz Hank. “Uma das coisas que tornam a Grande Sião tão grande é o nível de acesso que temos a essas belas terras. Esse acesso pode ser facilmente tirado de nós se nossas ações não forem respeitosas com o terreno. A proteção das terras deve vir, antes de tudo, daqueles que as utilizam.”

Hank se orgulha de Greater Zion por vários motivos, mas dois atributos se destacam mais: comunidade e cenário. As pessoas e a paisagem, além da chance de administrar um novo hotel e restaurante de luxo em sua cidade natal, são o motivo pelo qual ele retornou à Grande Sião recentemente, após 20 anos de distância. 

Hank Van Orden

“Ame-o ou perca-o. É simples assim."

Hank Van Orden, coleção de autógrafos Advenire

“Eu me mudei entre seis estados diferentes [depois do ensino médio], apenas para perceber que em todos os lugares para onde me mudei nunca se comparava à Grande Sião. Quando a oportunidade de mudar de casa e administrar uma propriedade tão grande como The Advenire, coleção de autógrafos, eu não hesitei por um segundo. Era um cenário de largar tudo e correr o mais rápido que puder!” 

Em sua linha de trabalho, Hank frequentemente ouve visitantes relatando suas estadias. “Recentemente, hospedamos um ciclista profissional de mountain bike patrocinado pela Red Bull da Nova Zelândia por um mês. Este viajante do mundo disse que o terreno da Grande Zion é diferente de tudo que ele já viu em todas as suas viagens. A terra, as montanhas e as mesas eram as melhores que ele já havia cavalgado. Mas ele também disse que nunca havia experimentado esse nível de hospitalidade antes. Todos que ele conheceu foram tão amigáveis ​​e prestativos durante toda a sua viagem. Isso realmente me marcou e é algo de que toda a comunidade deve se orgulhar.” 

Como visitar a terra da reverência com responsabilidade 

Rick Praetzel resume melhor um dia da Grande Sião assim: trata-se de “criar experiências íntimas, como encontrar um canto sossegado do parque onde você possa observar a mudança de luz ao longo do dia e ver uma parte especial muito pequena de uma grande , área geral." Ele gosta de espalhar essa “experiência humana” em cada uma de suas jornadas. “Isso dá ao visitante a mesma fatia da vida que um local tem aqui.”

Esta experiência humana holística é simples de alcançar enquanto se paga para a próxima temporada de visitantes. Basta um pouco de leitura e preparação. As ações de sustentabilidade são um simples benefício adicional para aproveitar a ação. Consulte nossa lista de verificação da Terra do Eterno para saber tudo o que você precisa saber sobre como visitar a Grande Sião com responsabilidade e reverência.