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O Centro de Visitantes da Grande Sião é obrigatório para qualquer pessoa interessada em explorar as maravilhas naturais do sudoeste de Utah.

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Jóia escondida: a tartaruga do deserto

A tartaruga do deserto de Mojave é uma das muitas criaturas fascinantes que vagam pela paisagem da Grande Sião. Lento, mas constante, ameaçado mas resilientes, as tartarugas do deserto são essenciais para o ecossistema do deserto.

Esse carinha é um grande negócio

falésias vermelhas nca 235

A tartaruga do deserto, ou Gopherus agassizii, É um espécies-chave. Este título é dado a espécies que vão além para ajudar todo o ecossistema, contribuindo com algo crítico. 

A contribuição da tartaruga do deserto é cavar tocas, o que lhe valeu o apelido de “engenheiro do deserto”. Suas garras, concha e estatura (8 a 15 centímetros de comprimento) estão perfeitamente adaptadas para cavar na areia. 

As tartarugas do deserto cavam tocas para hibernar durante as temperaturas frias do inverno e para fazer uma pausa no intenso calor do verão. Várias outras espécies, como o monstro Gila, a cascavel sidewinder, o chuckwalla e o falcão peregrino também os utilizam. Na verdade, eles dependem das tocas das tartarugas para sobreviver – falemos de um mestre arquiteto! Sem as tartarugas do deserto e suas tocas, a vida no deserto seria muito diferente.

Espere – qual é a casca?

Preste atenção ao sinal da vida selvagem (tartaruga do deserto) com um fundo de r

Infelizmente, a possibilidade de vida sem a tartaruga do deserto é muito real devido a uma variedade de fatores, incluindo:

Desenvolvimento – À medida que cresce a popularidade das comunidades do deserto, aumenta também a procura de desenvolvimento. Muitos habitats de tartarugas do deserto foram eliminados devido ao desenvolvimento residencial e comercial. 

Intervenção humana – Malditos sejam os humanos intrometidos, especialmente aqueles que violam mordomia melhores práticas, dirigindo de forma imprudente ou retirando tartarugas de seu habitat para mantê-las como animais de estimação. Não é legal... e é ilegal

Doença do trato respiratório superior – Esta doença provavelmente se desenvolveu primeiro entre tartarugas do deserto que eram mantidas ilegalmente como animais de estimação. Quando liberados entre seus pares na natureza, a doença se espalhou por toda a população. Se não for detectada e tratada corretamente, a doença do trato respiratório superior pode ser fatal.

Ainda há esperança para nossos slowpokes favoritos

Felizmente, existem biólogos especialistas na Grande Sião que dominam a ciência da preservação das tartarugas do deserto. Introduzir o Reserva do deserto de Red Cliffs

O pessoal de organizações conservacionistas como a Reserva do Deserto de Red Cliffs é o único que pode dar às tartarugas os recursos e a assistência de que necessitam para sobreviver porque, além da sua classificação de espécies-chave, as tartarugas do deserto também são consideradas uma espécie dependente da conservação. 

Na natureza, a tartaruga do deserto pode ser encontrada vagando pelo deserto de Mojave em qualquer lugar, da Califórnia ao Arizona. Especificamente na Grande Sião, as tartarugas gostam de ficar no Reserva do deserto de Red Cliffs, onde são cuidadosamente monitorados por biólogos. Se os biólogos notarem algum problema com as tartarugas, eles dão às tartarugas um pouco mais de TLC antes de devolvê-las com segurança ao seu habitat. 

Os biólogos não são os únicos que causam um impacto positivo na vida das tartarugas do deserto; sua dedicação em praticar a boa administração também o faz. Quando se trata de tartarugas do deserto, você precisa deixá-las em paz. Não deixe rastros e Terra de sempre Os princípios recomendam 25 pés ou mais entre você e qualquer tartaruga do deserto ou vida selvagem na natureza.  

Porém, há uma exceção muito importante: se uma tartaruga estiver em perigo imediato, ajude! Por exemplo, tirar uma tartaruga da estrada se houver um carro se aproximando – essa não é uma corrida muito justa. Certifique-se de não estar se colocando em perigo, então pegue a tartaruga com cuidado e leve-a para o outro lado da estrada na direção em que ela está viajando. Nós prometemos que você não terá problemas. Se possível, coloque a tartaruga do outro lado da cerca próxima ou de outras barreiras para evitar que ela volte para a estrada.
Se você notar outras preocupações menos urgentes, entre em contato com a Red Cliffs Desert Reserve para obter assistência pelo telefone 435-301-7430. Ou, se estiver interessado em aprender mais sobre as tartarugas do deserto, você pode dar uma passada no Centro de Visitantes da Grande Sião para mergulhar nas exposições ou conversar com especialistas.