Comentário: Por que São Jorge supera Kona

Escrito por Heather Wurtele

Hospedar o Ironman World Championships em Utah pode ameaçar nossa sensibilidade triatleta, mas será uma corrida nova, emocionante e melhor.

Pela primeira vez desde minha aposentadoria do triatlo profissional em 2019, tenho um sério medo de perder.

Tudo começou quando vi uma imagem no Instagram de Snow Canyon em St. George, Utah. Na foto, o lindo cenário de rocha vermelha tinha uma placa de corrida da marca Ironman colocada no topo. Eu rolei para a direita, assumindo que era uma foto relacionada à recente corrida do Campeonato Mundial de 70.3. Só quando vi alguns profissionais postando sobre a mudança (e todos os argumentos nos comentários) percebi que era algo novo. Ironman anunciou o Campeonato Mundial Ironman de 2021 acontecerá em St. George, Utah em maio 7, 2022.

O Campeonato Mundial de Ironman completo. Não em Kona, mas em St. George.

Demorei um pouco para entender. Quando isso aconteceu, senti uma pontada de dor no coração. Este foi o primeiro desejo real pelo triatlo que tive desde que me aposentei. St. George é um dos meus percursos acidentados favoritos. Meu marido, Trevor, e eu amávamos tanto que morávamos lá em nosso RV durante quatro meses do ano, simplesmente porque era o ambiente de treinamento ideal. 

Bem quando eu não sentia mais desejo por nada relacionado ao triathlon, eles tiveram que ir e me insultar daquele jeito. Cara, eu adoraria disputar um campeonato mundial de Ironman em St. George. 

IMWC Natação 4

A torcida obstinada de Kona vai argumentar que o Havaí é o lar espiritual do Ironman. Eles afirmam que a história da corrida a torna o único lugar onde os atletas vão querer ir para os campeonatos mundiais, e eles balançam a cabeça diante da loucura dessa mudança.

Enquanto isso, outros acham que seria ótimo se o local se movesse ao redor do mundo. o mundo O campeão pode ser decidido por corridas diferentes em condições diferentes em percursos diferentes, permitindo que os atletas testem sua coragem em uma variedade de circunstâncias, não apenas no calor e no vento em Kona. Quando o St. George foi anunciado, essas pessoas aplaudiram (mas não muito alto, para não ofender Pelé) pela fresta de esperança dos cancelamentos do COVID. Estou torcendo também.

Eu entendo: uma corrida de férias para o Havaí parece mais atraente do que uma viagem para Utah. Mas, depois de superar a ideia romântica inicial de praias de areia branca e poke bowls, você logo perceberá que Kona é um lugar caro e difícil de chegar para muitas pessoas no mundo todo. Se estamos falando sobre lugares ideais para realmente competir em um evento global de triatlo, Utah vence no meu livro.

Não, não há nada como nadar no oceano em Kona. A postura vestida com sunga e a observação das pessoas em Dig Me Beach durante a semana da corrida são espetaculares, mas desvie o olhar das pessoas na água e você verá moradores compreensivelmente mal-humorados revirando os olhos enquanto milhares de triatletas descem em sua pequena comunidade . Na pequena piscina local, os triatletas podem ser encontrados trocando de convés, pulando suados depois de correr ou pedalar e, geralmente, se tornando um estorvo. Para os profissionais, a semana da corrida costuma ser um exercício especial nas sessões de treinamento de cronometragem para evitar pessoas - difícil de fazer em uma vila de apenas 15,000 habitantes.

Há espaço para se espalhar em Utah. Além do local de natação no Sand Hollow Reservoir (e Quail Creek, se você realmente quiser evitar multidões), há quatro piscinas para escolher na área de St. George, incluindo uma nova piscina espetacular de 50 m que faz parte do Human Performance Center na Dixie State University. É muito bom ter tantas opções para tantos atletas. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

O mesmo vale para ciclismo e corrida. Se intermináveis ​​voltas quentes de Ali'i Drive e Queen K flutuam em seu barco, isso é legal, mas para a segurança do treinamento pré-corrida, St. George vai ser incrível. Desde a primeira edição do Ironman St. George em 2010, o condado construiu uma rede impressionante de sistemas de trilhas pavimentadas, ciclovias e vias públicas com grandes acostamentos. Se você preferir correr na terra, existem inúmeras opções nos parques estaduais e nos terrenos BLM ao redor. (A trilha West Canyon em Snow Canyon é um dos meus locais de corrida de treinamento favoritos de todos os tempos.)

E se uma foto de fundo de lava preta é obrigatória para o 'grama, você só precisa cruzar a Lava Flow Trail fora da Pioneer Parkway através de St. George e Ivins. No sul de Utah, você encontra rochas de lava preta no estilo de Kona e arenito laranja.

Uma das coisas mais frustrantes de competir no Ironman World Championship em Kona foi a logística. É difícil para as pessoas sair e observar partes da bicicleta e correr além da Ali'i Drive e do Hot Corner na cidade. Em St. George, haverá muito mais chances para amigos, família, apoiadores, patrocinadores, fotógrafos e sua equipe de mídia social pessoal de realmente ver a corrida e torcer por você. Além do mais, os habitantes locais também aplaudem. Eles adoram a corrida e muitos se oferecem como voluntários para ajudar os atletas a terem a melhor experiência de corrida possível.

Claro, a principal diferença de desempenho entre Kona e St. George é o clima. Até o momento, vencer o Campeonato Mundial de Ironman significou resolver o problema fisiológico muito particular de ter um bom desempenho em ambientes com calor e umidade opressivos. Eu, por exemplo, teria realmente gostado que o elemento de calor úmido fosse menos um fator decisivo. Tentar desesperadamente obter fluidos suficientes para sobreviver a essa guerra de desgaste em particular evita que os competidores saiam e corram tão forte quanto desejam (ou poderiam sob um conjunto diferente de condições). É meio chato quando você sabe que o Campeonato Mundial é sempre vai ser assim, e simplesmente não combina com você. 

A rotação por vários locais oferece aos atletas um verdadeiro desafio de campeonato mundial, ao provar que podem se adaptar a qualquer ambiente, não apenas a um canto específico do globo. Lidar com o terreno, o clima e as condições de corrida faz parte do jogo, e acho que é bom quando essas condições mudam. Mudança da dinâmica da corrida. Atletas diferentes com forças diferentes podem assumir riscos diferentes. Será novo e interessante. O creme ainda vai subir, não vai ficar apenas coalhado.

Em 2013, o Ironman anunciou que iria encurtar o que tinha sido uma corrida de distância completa em St. George para 70.3, porque a distância total, com seu terreno desafiador, ganhou a reputação de ser "muito difícil". Eu digo que o difícil é o que o torna tão bom. Estou animado para ver o retorno da corrida em 2021 e ver os melhores triatletas do mundo enfrentar um desafio novo, emocionante e igualmente difícil.

E para responder à pergunta óbvia: Não, não serei um desses atletas. Sair da aposentadoria é tentador, mas não vai acontecer. No entanto, estarei torcendo pelos atletas que fizerem o que considero ser um curso de nível mundial para um evento de nível mundial.