Os vulcões Veyo e Santa Clara estão a 10 minutos de distância. Veja como caminhar por eles.

O “país dos vulcões” do sul de Utah engloba maravilhas naturais extintas - e torta caseira

A pequena cidade de Veyo, Utah - apenas 20 minutos a noroeste de St. George com um população total de 822 - fica aninhado na sombra de um vulcão.

“País dos vulcões”, diz seu sinal de boas-vindas. Um pouco mais de XNUMX quilômetros ao sul de Veyo, ao sul do pitoresco Vale do Diamante, está o Vulcão Santa Clara.

Não precisa se preocupar: nem o Vulcão Veyo nem o Vulcão Santa Clara entrarão em erupção nunca mais.

Isso porque os dois são cones de cinza - também chamados de cones de escória - disse Eric Christiansen, professor de geologia recentemente aposentado da BYU.

E os cones de cinza são monogenéticos, o que significa que explodem apenas uma vez, disse ele.

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Christiansen fazia parte de uma equipe de pesquisa que, em 2013, descobriu evidências de que um supervulcão perto de Wah Wah Springs entrou em erupção há 30 milhões de anos, enterrando uma região que se estende do centro de Utah ao centro de Nevada e de Fillmore no norte a Cedar City no sul .

A erupção durou uma semana e expeliu mais de 5,500 quilômetros cúbicos de magma, tornando-o cerca de 5,000 vezes maior do que a erupção do Monte St. Helens em 1980. Ash foi encontrado tão longe quanto Nebraska. No sul de Utah, os depósitos dessa erupção têm 13,000 pés de espessura.

Ela desabou em uma caldeira - o termo técnico para a cratera de um vulcão; essencialmente um buraco gigante no solo - após sua erupção, mas esta caldeira era difícil de mapear porque as linhas de falha a estenderam ao longo do tempo.

“Imagine desenhar um círculo em um pedaço de papel e, em seguida, cortá-lo com uma tesoura em cerca de quatro lugares diferentes e, em seguida, esticá-lo”, disse Christiansen, acrescentando que sua equipe trabalhou em cinco cadeias de montanhas diferentes para determinar onde estavam todos os pedaços da caldeira. .

Ele também disse que a erupção de Wah Wah Springs aconteceu há muito tempo para ser responsável pela paisagem atual do sudoeste de Utah.

Mas o alongamento tectônico que rompeu a caldeira do supervulcão é o mesmo tipo de alongamento que moldou a estonteante beleza natural pela qual o sudoeste de Utah é conhecido hoje, disse Christiansen.

E enquanto o Vulcão Veyo e o Vulcão Santa Clara estão extintos, ele disse que os cones de cinza se agrupam, o que significa que a área tem potencial para mais atividade vulcânica.

“Acho que muitas pessoas acreditam que não estamos em uma região com atividade vulcânica”, disse Christiansen. “E eu gostaria de deixar claro que estamos em uma região com atividade vulcânica. É só que [as erupções] não acontecem com muita frequência. ”

Portanto, embora não seja provável que você veja uma nova ação vulcânica no sudoeste de Utah em breve, ainda há muitas evidências de que o fogo da Terra antes ardia quente e furioso acima do solo.

Veja como explorar o Vulcão Veyo e o Vulcão Santa Clara.

Vulcão Veyo

O Vulcão Veyo não tem trilha estabelecida, mas está aberto à visitação. Os caminhantes devem vir preparados - e esteja ciente de que o vulcão é coberto por um terreno rochoso e solto que pode rapidamente fazer com que alguém perca o equilíbrio na inclinação íngreme.

Para explorar o vulcão Veyo, procure uma retirada no lado oeste da Rodovia 18, cerca de um quilômetro ao sul do centro de Veyo. Aqui você verá um portão com uma placa amarela pedindo aos visitantes que fechem o portão atrás deles. O portão é mantido fechado com uma corrente simples e um encaixe giratório; não há fechadura.

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Depois de passar pelo portão, você pode caminhar ou dirigir por uma estrada de terra acidentada que segue em direção e ao lado do vulcão. Um riacho lamacento cria uma faixa verde impressionante na paisagem, enquanto a cidade próxima se espalha abaixo.

Quando estiver perto o suficiente do vulcão, você pode começar a escalar a qualquer momento, embora o lado oeste pareça ter uma inclinação mais suave para cima.

O solo ficará cada vez mais coberto com pedaços soltos de rocha preta e vermelha conforme você se aproxima do vulcão. Talos verdes claros com flores de laranjeira resistentes explodiram do terreno carbonizado.

Quando você se cansar de explorar o vulcão Veyo, haverá mais diversão com o tema vulcão no próprio Veyo. Passar Tortas Veyo para uma fatia - Ou três. Ou oito. Não estamos julgando! - de sua torta Veyo Volcano: camadas de cream cheese, chocolate e caramelo, abrigadas em uma crosta de biscoito e coberto com chantilly. (E sim, é tão culpadamente delicioso quanto parece.)

Você também pode provar qualquer uma de suas outras 24 tortas, que incluem uma variedade de tortas de frutas, creme e especialidades, ou de sua seleção de pastelaria que inclui tortas, biscoitos e donuts. As tortas podem ser compradas inteiras ou em fatias.

E se você está com fome de mais do que sobremesa, do outro lado da rua da Veyo Pies é o Fatia de Veyo pizzaria.

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Além das tradicionais pizzas, massas e paninis, o menu inclui a pizza Veyo Volcano (pepperoni, linguiça italiana, jalapenos) e a pizza Maui Volcano (bacon canadense, abacaxi, jalapenos), ambas feitas com a picante “lava molho."

Vulcão Santa Clara

Se você deseja retirar mais de um vulcão da sua lista, suba o Vulcão Santa Clara enquanto dirige de volta para St. George ao longo da Rodovia 18, localizada logo após a conversão para Diamond Valley (o tempo total de viagem é de cerca de 10 minutos).

Ao contrário do Vulcão Veyo, o Vulcão Santa Clara tem uma trilha de caminhada estabelecida. Ao passar por Diamond Valley, fique de olho no marcador de início de trilha fácil de perder para a Trilha Cinder Cone.

Caminhada São Jorge O site classifica a caminhada de 1.9 milhas de ida e volta como moderadamente difícil devido à inclinação e escorregadia da trilha.

Ainda assim, se você aguentar os 500 metros de elevação da caminhada, o topo oferece belas vistas do Snow Canyon e do Vale Dameron, afirma o site.

Uma vez no topo, os visitantes também podem caminhar até uma cratera e conferir um pequeno forte e parede de pedra.

Veja a história no The Salt Lake Tribune