Commentaar: Waarom St. George Trumps Kona

Geschreven door Heather Wurtele

Het hosten van de Ironman Hawaï in Utah zou kunnen bedreigen onze triatleet gevoeligheden, maar het zal maken voor nieuwe, spannende, en een betere race.

Voor het eerst sinds mijn pensionering van professionele triatlon in 2019, heb ik een serieuze angst om iets te missen.

Het begon toen ik een Instagram-afbeelding zag van Snow Canyon in St. George, Utah. Op de foto had het prachtige rode rotslandschap een Ironman-racebord erop geslagen. Ik scrolde er langs, in de veronderstelling dat het een foto was die verband hield met de recente 70.3 Wereldkampioenschapsrace. Pas toen ik een aantal professionals over de verandering (en alle argumenten in de commentaren) zag posten, realiseerde ik me dat het iets nieuws was. Ironman had de Ironman Wereldkampioenschappen 2021 aangekondigd vindt plaats in St. George, Utah op mei 7, 2022.

De volledige Ironman Wereldkampioenschappen. Niet in Kona, maar St. George.

Het duurde even voordat ik tot me doordrong. Toen dat gebeurde, voelde ik een steek van hartzeer. Dit was het eerste echte verlangen naar triatlon dat ik had sinds ik met pensioen ging. St. George is een van mijn favoriete harde, heuvelachtige banen. Mijn man, Trevor, en ik vonden het zo leuk dat we daar vier maanden per jaar in onze camper woonden, simpelweg omdat het de ideale trainingsomgeving was. 

Net toen ik geen zin meer had in iets dat met triatlon te maken had, moesten ze me zo gaan bespotten. Man, ik had graag een Ironman Wereldkampioenschap in St. George gereden. 

IMWC Zwemmen 4

De die-hard Kona-menigte zal beweren dat Hawaii het spirituele thuis is van Ironman. Ze beweren dat de race geschiedenis maakt het de enige plek waar atleten ooit zal willen gaan voor het WK, en ze schudden hun hoofd over de dwaasheid van deze verandering.

Ondertussen denken anderen dat het geweldig zou zijn als de locatie over de hele wereld zou gaan. De wereld kampioen kon worden bepaald door verschillende races in verschillende omstandigheden op verschillende cursussen, waardoor atleten hun moed in verschillende omstandigheden konden testen, niet alleen de hete en winderige op Kona. Toen St. George werd aangekondigd, deze mensen gaf een gejuich (maar niet te luid, om niet te beledigen Pele) voor de zilveren voeringen van COVID annuleringen. Ik juich ook.

Ik snap het: een racevakantie naar Hawaï klinkt aantrekkelijker dan een reis naar Utah. Maar als je eenmaal voorbij het aanvankelijk romantische idee van zandstranden en poke bowls bent, zul je al snel beseffen dat Kona voor velen in de wereld een dure, moeilijke plek is om te bereiken. Als we het hebben over ideale plaatsen om daadwerkelijk een wereldwijd triatlonevenement te racen, wint Utah in mijn boek.

Nee, er gaat niets boven zwemmen in de oceaan in Kona. De zwembroek zijn houding en mensen kijken op Dig Me Beach tijdens de wedstrijd week is behoorlijk spectaculair, maar weg te kijken van de mensen in het water, en je zult zien begrijpelijk knorrig locals rollen hun ogen als duizenden triatleten op hun kleine gemeenschap dalen . Bij de enkele kleine plaatselijke zwembad, kan triatleten te vinden-dek veranderende, springen in bezwete na het lopen of rijden, en in het algemeen het maken van een overlast van zichzelf. Voor profs, ras week is vaak een speciale oefening in timing trainingen om te voorkomen dat mensen moeilijk om te doen in een dorp van slechts 15,000.

Er is ruimte om te spreiden in Utah. Naast het zwemmen plaats bij Sand Hollow Reservoir (en Quail Creek, als je echt wilt vermijden drukte) zijn er vier zwembaden om uit te kiezen in het St. George gebied, waaronder een spectaculaire nieuwe 50 meter zwembad dat is een onderdeel van het Human Performance Center aan de Dixie State University. Het is echt leuk om zoveel opties te hebben voor zoveel atleten. 

IM 70.3 WK 2021 MCM21

Hetzelfde geldt voor fietsen en hardlopen. Als eindeloze hete ronden van Ali'i Drive en de Queen K je boot laten drijven, is dat cool, maar voor de veiligheid voorafgaand aan de race zal St. George geweldig zijn. Sinds de eerste editie van de Ironman St. George in 2010, heeft de provincie een indrukwekkend netwerk van verharde parcours systemen, fietspaden, en parkways met grote schouders gebouwd. Als je liever op onverharde wegen rent, zijn er eindeloze mogelijkheden in de staatsparken en het BLM-land rondom. (De West Canyon Trail in Snow Canyon is een van mijn favoriete trainingslocaties aller tijden.)

En als een zwarte lava-achtergrondopname een must is voor de 'gram, hoef je alleen maar over de Lava Flow Trail te varen vanaf Pioneer Parkway door St. George en Ivins. In het zuiden van Utah krijg je Kona-achtige zwarte lavarotsen en oranje zandsteen.

Een van de meer frustrerende dingen over het racen van het Ironman Wereldkampioenschap in Kona was de logistiek. Het is moeilijk voor mensen om eruit te komen en spectate delen van de fiets en lopen verder Ali'i Drive en de Hot Corner in de stad. In St. George zullen er zoveel meer kansen zijn voor vrienden, familie, supporters, sponsors, fotografen en je persoonlijke sociale media-entourage om de race daadwerkelijk te zien en je aan te moedigen. Bovendien blijkt ook de lokale bevolking te juichen. Ze houden van de race en velen bieden zich vrijwillig aan om atleten te helpen de best mogelijke race-ervaring te krijgen.

Het belangrijkste prestatieverschil tussen Kona en St. George is natuurlijk het klimaat. Tot op heden heeft het winnen van de Ironman World Championship betekende het oplossen van de zeer bijzondere fysiologische probleem van goed te presteren in de drukkende hitte en vochtigheid. Ik had bijvoorbeeld graag gezien dat het vochtige-warmte-element minder een beslissende factor zou zijn. Door wanhopig te proberen genoeg vloeistoffen te krijgen om die specifieke uitputtingsoorlog te overleven, kunnen concurrenten niet zo hard gaan racen als ze willen (of zouden kunnen onder andere omstandigheden). Het is een beetje jammer als je weet dat het WK is altijd zo zal zijn, en het past gewoon niet bij je. 

Roterende via meerdere locaties geeft atleten een echte wereldkampioenschap uitdaging in bewijzen dat ze zich kunnen aanpassen aan elke omgeving, niet alleen een bepaalde hoek van de wereld. Omgaan met terrein, het klimaat en de race conditions is allemaal onderdeel van het spel, en ik denk dat het goed is wanneer deze voorwaarden te wijzigen. Race dynamiek veranderen. Verschillende atleten met verschillende sterktes kunnen verschillende risico's nemen. Het zal nieuw en interessant zijn. De room zal nog steeds naar boven komen, het zal niet alleen gestremd zijn.

In 2013 kondigde Ironman aan dat het een race over de volledige afstand in St. George zou inkorten tot 70.3, omdat de volledige afstand, met zijn uitdagende terrein, de reputatie had gekregen 'te moeilijk' te zijn. Ik zeg dat het moeilijk is wat het zo geweldig maakt. Ik ben opgewonden om de race terug in 2021 te zien, en om te zien 's werelds beste triatleten nemen op een nieuwe en spannende en even grote uitdaging.

En om de voor de hand liggende vraag te beantwoorden: nee, ik zal niet een van die atleten zijn. Met pensioen gaan is verleidelijk, maar het gaat niet gebeuren. Echter, ik zal juichen over de atleten die wel nemen over wat ik voel is echt een wereldklasse cursus voor een wereld-klasse evenement.