Komentar: Mengapa St. George Trumps Kona

Ditulis oleh Heather Wurtele

Menjadi tuan rumah Kejuaraan Dunia Ironman di Utah mungkin mengancam kepekaan triatlet kami, tetapi itu akan membuat balapan baru, menarik, dan lebih baik.

Untuk pertama kalinya sejak pensiun dari triathlon profesional pada 2019, saya sangat takut ketinggalan.

Itu dimulai ketika saya melihat gambar Instagram Snow Canyon di St. George, Utah. Dalam foto tersebut, pemandangan batu merah yang indah memiliki tanda balapan merek Ironman yang ditampar di atasnya. Saya menggulir melewati, dengan asumsi itu adalah foto yang terkait dengan balapan Kejuaraan Dunia 70.3 baru-baru ini. Hanya ketika saya melihat beberapa pro memposting tentang perubahan (dan semua argumen di komentar) saya menyadari itu adalah sesuatu yang baru. Ironman telah mengumumkan Kejuaraan Dunia Ironman 2021 akan berlangsung di St. George, Utah pada Mei 7, 2022.

Kejuaraan Dunia Ironman penuh. Bukan di Kona, tapi St. George.

Butuh beberapa saat untuk meresap. Ketika itu terjadi, saya merasakan sakit hati. Ini adalah kerinduan nyata pertama untuk triathlon yang saya miliki sejak saya pensiun. St. George adalah salah satu jalur berbukit favorit saya. Suami saya, Trevor, dan saya sangat menyukainya sehingga kami tinggal di sana di RV kami selama empat bulan dalam setahun, hanya karena itu adalah lingkungan pelatihan yang ideal. 

Tepat ketika saya tidak lagi merindukan apa pun yang berhubungan dengan triathlon, mereka harus pergi dan mengejek saya seperti itu. Astaga, saya ingin sekali mengikuti Kejuaraan Dunia Ironman di St. George. 

IMWC Berenang 4

Kerumunan Kona yang keras akan berpendapat bahwa Hawaii adalah rumah spiritual Ironman. Mereka mengklaim sejarah balapan menjadikannya satu-satunya tempat yang diinginkan para atlet untuk kejuaraan dunia, dan mereka menggelengkan kepala karena kebodohan perubahan ini.

Sementara itu, yang lain berpikir akan lebih bagus jika tempat itu pindah ke seluruh dunia. NS dunia juara dapat ditentukan oleh balapan yang berbeda dalam kondisi yang berbeda di lapangan yang berbeda, memungkinkan atlet untuk menguji keberanian mereka dalam berbagai keadaan, bukan hanya yang panas dan berangin di Kona. Ketika St. George diumumkan, orang-orang ini memberikan sorakan (tetapi tidak terlalu keras, agar tidak menyinggung Pele) atas hikmah dari pembatalan COVID. Aku juga bersorak.

Saya mengerti: liburan balapan ke Hawaii terdengar lebih menarik daripada perjalanan ke Utah. Tapi begitu Anda melewati ide romantis awal pantai berpasir dan poke bowls, Anda akan segera menyadari Kona adalah tempat yang mahal dan sulit untuk dicapai bagi banyak orang di dunia. Jika kita berbicara tentang tempat ideal untuk benar-benar berlomba dalam acara triathlon global, Utah menang dalam buku saya.

Tidak, tidak ada yang seperti berenang di laut di Kona. Postur berpakaian speedo dan orang-orang yang menonton di Pantai Dig Me selama minggu balapan cukup spektakuler, tetapi berpalinglah dari orang-orang di dalam air, dan Anda akan melihat penduduk setempat yang pemarah memutar mata mereka saat ribuan atlet triatlon turun ke komunitas kecil mereka. . Di satu kolam renang lokal kecil, para atlet triatlon dapat ditemukan berpindah dek, melompat-lompat berkeringat setelah berlari atau berkuda, dan umumnya membuat gangguan pada diri mereka sendiri. Bagi para profesional, minggu balapan sering kali merupakan latihan khusus dalam sesi pelatihan waktu untuk menghindari orang—sulit dilakukan di desa yang hanya berpenduduk 15,000 orang.

Ada ruang untuk menyebar di Utah. Selain tempat berenang di Sand Hollow Reservoir (dan Quail Creek, jika Anda benar-benar ingin menghindari keramaian), ada empat kolam yang dapat dipilih di area St. George, termasuk kolam renang baru setinggi 50m yang merupakan bagian dari Human Performance Center di Universitas Negeri Dixie. Sangat menyenangkan memiliki begitu banyak pilihan untuk begitu banyak atlet. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

Hal yang sama berlaku untuk bersepeda dan berlari. Jika putaran panas tanpa henti dari Ali'i Drive dan Queen K mengapungkan perahu Anda, itu keren, tetapi untuk keselamatan pelatihan pra-balapan, St. George akan menjadi luar biasa. Sejak edisi pertama Ironman St. George pada tahun 2010, county ini telah membangun jaringan yang mengesankan dari sistem jalan beraspal, jalur sepeda, dan taman dengan bahu besar. Jika Anda lebih suka berlari di tanah, ada banyak pilihan di taman negara bagian dan lahan BLM di sekitarnya. (Jejak West Canyon di Snow Canyon adalah salah satu lokasi lari favorit saya sepanjang masa.)

Dan jika pemotretan latar belakang lava hitam adalah suatu keharusan untuk 'gram, Anda hanya perlu menelusuri Lava Flow Trail dari Pioneer Parkway melalui St. George dan Ivins. Di Utah selatan, Anda mendapatkan batu lava hitam seperti Kona serta batu pasir oranye.

Salah satu hal yang lebih membuat frustrasi tentang balapan di Kejuaraan Dunia Ironman di Kona adalah logistik. Sulit bagi orang untuk keluar dan melihat bagian dari sepeda dan berlari melewati Ali'i Drive dan Hot Corner di kota. Di St. George, akan ada lebih banyak kesempatan bagi teman, keluarga, pendukung, sponsor, fotografer, dan rombongan media sosial pribadi Anda untuk benar-benar melihat balapan dan menyemangati Anda. Terlebih lagi, penduduk setempat juga ikut bersorak. Mereka menyukai balapan, dan banyak sukarelawan untuk membantu atlet mendapatkan pengalaman balapan terbaik.

Tentu saja, perbedaan kinerja utama antara Kona dan St. George adalah iklimnya. Sampai saat ini, memenangkan Kejuaraan Dunia Ironman berarti memecahkan masalah fisiologis yang sangat khusus untuk tampil baik dalam panas dan kelembaban yang menekan. Saya, misalnya, akan sangat menyukai elemen panas-lembab sebagai faktor penentu. Berusaha mati-matian untuk mendapatkan cairan yang cukup untuk bertahan dari perang gesekan tertentu membuat pesaing tidak keluar dan berlomba sekeras yang mereka inginkan (atau bisa dalam kondisi yang berbeda). Agak menyedihkan ketika Anda tahu bahwa Kejuaraan Dunia adalah selalu akan menjadi seperti itu, dan itu tidak cocok untuk Anda. 

Berputar melalui beberapa lokasi memberi atlet tantangan kejuaraan dunia sejati dalam membuktikan bahwa mereka dapat beradaptasi dengan lingkungan apa pun, bukan hanya satu sudut dunia tertentu. Berurusan dengan medan, iklim, dan kondisi balapan adalah bagian dari permainan, dan saya pikir itu bagus ketika kondisi itu berubah. Dinamika ras berubah. Atlet yang berbeda dengan kekuatan yang berbeda dapat mengambil risiko yang berbeda. Ini akan menjadi baru dan menarik. Krim masih akan naik ke atas, tidak hanya mengental.

Pada tahun 2013, Ironman mengumumkan akan mempersingkat balapan jarak penuh di St. George menjadi 70.3, karena jarak penuh, dengan medannya yang menantang, telah mendapatkan reputasi sebagai "terlalu keras." Saya mengatakan yang sulit adalah apa yang membuatnya begitu hebat. Saya senang melihat balapan kembali pada tahun 2021, dan melihat para atlet triatlon top dunia menghadapi tantangan baru yang menarik dan sama beratnya.

Dan untuk menjawab pertanyaan yang jelas: Tidak, saya tidak akan menjadi salah satu dari atlet itu. Keluar dari masa pensiun memang menggoda, tapi itu tidak akan terjadi. Namun, saya akan mendukung para atlet yang mengambil apa yang saya rasa benar-benar merupakan kursus kelas dunia untuk acara kelas dunia.