Les volcans Veyo et Santa Clara sont à 10 minutes l'un de l'autre. Voici comment les randonner.

Le «pays des volcans» du sud de l'Utah comprend des merveilles naturelles éteintes et une tarte maison

La petite ville de Veyo, Utah — à seulement 20 minutes au nord-ouest de St. George avec un population totale de 822 XNUMX XNUMX - est niché à l'ombre d'un volcan.

"Pays des volcans", indique son panneau de bienvenue. Un peu plus de huit miles et demi au sud de Veyo, juste au sud de la pittoresque Diamond Valley, se trouve le volcan Santa Clara.

Ne vous inquiétez pas : ni le volcan Veyo ni le volcan Santa Clara n'entreront plus jamais en éruption.

C'est parce qu'ils sont tous les deux des cônes de cendres – également appelés cônes de scories – a déclaré Eric Christiansen, professeur de géologie à la retraite à BYU.

Et les cônes de cendres sont monogénétiques, ce qui signifie qu'ils n'éclatent qu'une seule fois, a-t-il déclaré.

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Christiansen faisait partie d'une équipe de recherche qui, en 2013, a découvert des preuves qu'un supervolcan près de Wah Wah Springs est entré en éruption il y a 30 millions d'années, enterrant une région qui s'étend du centre de l'Utah au centre du Nevada et de Fillmore au nord à Cedar City au sud. .

L'éruption a duré une semaine et a craché plus de 5,500 5,000 kilomètres cubes de magma, ce qui la rend environ 1980 13,000 fois plus grande que l'éruption du mont St. Helens de XNUMX. Des cendres ont été trouvées jusqu'au Nebraska. Dans le sud de l'Utah, les dépôts de cette éruption ont une épaisseur de XNUMX XNUMX pieds.

Il s'est effondré dans une caldeira - le terme technique pour le cratère d'un volcan; essentiellement un trou géant dans le sol – après son éruption, mais cette caldeira était difficile à cartographier car les lignes de faille l'étiraient au fil du temps.

"Imaginez dessiner un cercle sur un morceau de papier, puis le découper avec des ciseaux à environ quatre endroits différents, puis l'étirer", a déclaré Christiansen, ajoutant que son équipe avait travaillé sur cinq chaînes de montagnes différentes pour déterminer où se trouvaient toutes les pièces de la caldeira. .

Il a également déclaré que l'éruption de Wah Wah Springs s'était produite il y a trop longtemps pour être responsable du paysage actuel du sud-ouest de l'Utah.

Mais l'étirement tectonique qui a brisé la caldeira du supervolcan est le même type d'étirement qui a façonné la beauté naturelle étonnante pour laquelle le sud-ouest de l'Utah est connu aujourd'hui, a déclaré Christiansen.

Et tandis que le volcan Veyo et le volcan Santa Clara sont éteints, il a déclaré que les cônes de cendres se regroupent, ce qui signifie que la région a le potentiel pour plus d'activité volcanique.

"Je pense que beaucoup de gens croient que nous ne sommes pas dans une région volcaniquement active", a déclaré Christiansen. «Et je voudrais souligner que nous sommes dans une région volcaniquement active. C'est juste [que les éruptions] ne se produisent pas très souvent.

Ainsi, même si vous ne verrez probablement pas de nouvelle action volcanique dans le sud-ouest de l'Utah de si tôt, il existe encore de nombreuses preuves que le feu de la Terre était autrefois brûlant et furieux au-dessus du sol.

Voici comment explorer le volcan Veyo et le volcan Santa Clara.

Volcan Veyo

Le volcan Veyo n'a pas de sentier établi, mais il est ouvert aux visiteurs. Les randonneurs doivent se préparer – et garder à l'esprit que le volcan est recouvert d'un terrain meuble et rocheux qui pourrait rapidement faire perdre pied sur la pente raide à quelqu'un.

Pour explorer le volcan Veyo, recherchez une sortie sur le côté ouest de l'autoroute 18 à environ un mile au sud du centre-ville de Veyo. Ici, vous verrez une porte avec un panneau jaune demandant aux visiteurs de fermer la porte derrière eux. La porte est maintenue fermée avec une simple chaîne et un mousqueton pivotant; il n'y a pas de serrure.

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Lorsque vous avez franchi la porte, vous pouvez marcher ou conduire le long d'un chemin de terre cahoteux qui se dirige vers puis le long du volcan. Un ruisseau boueux crée une tranche de vert saisissante sur le paysage, tandis que la ville voisine se déverse en contrebas.

Une fois que vous êtes suffisamment proche du volcan, vous pouvez commencer à grimper à tout moment, bien que le côté ouest semble avoir une pente ascendante plus douce.

Le sol deviendra de plus en plus couvert de morceaux lâches de roches noires et rouges à mesure que vous vous rapprocherez du volcan. Des tiges vert pâle avec des fleurs d'oranger robustes jaillissent du terrain carbonisé.

Lorsque vous en avez assez d'explorer le volcan Veyo, il y a plus de plaisir sur le thème du volcan à Veyo même. Passer Tartes Veyo pour une tranche — Ou trois. Ou huit. Nous ne jugeons pas ! — de leur tarte signature Veyo Volcano : des couches de fromage à la crème, de chocolat et de caramel au beurre, installées dans une croûte de biscuits Graham et garnies de crème fouettée. (Et oui, c'est tout aussi délicieusement délicieux que cela puisse paraître.)

Vous pouvez également goûter à l'une de leurs 24 autres tartes, qui comprennent une variété de tartes aux fruits, à la crème et de spécialités, ou à partir de leur sélection de pâtisseries qui comprend des chaussons, des biscuits et des beignets. Les tartes peuvent être achetées entières ou à la tranche.

Et si vous avez faim de plus qu'un dessert, juste en face de Veyo Pies se trouve le Tranche de Veyo pizzeria.

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En plus des pizzas traditionnelles, des pâtes et des paninis, leur menu comprend la pizza Veyo Volcano (pepperoni, saucisse italienne, jalapenos) et la pizza Maui Volcano (bacon canadien, ananas, jalapenos), toutes deux préparées avec la « lave épicée » du restaurant. sauce."

Volcan Santa Clara

Si vous cherchez à vérifier plus d'un volcan de votre liste, rendez-vous sur le volcan Santa Clara en rentrant à St. George le long de l'autoroute 18, située juste après le tournant de Diamond Valley (le temps de trajet total est d'environ 10 minutes).

Contrairement au volcan Veyo, le volcan Santa Clara a un sentier de randonnée établi. Lorsque vous passez devant Diamond Valley, gardez un œil sur le marqueur de début de sentier facile à manquer pour le sentier Cinder Cone.

Le Randonnée Saint-Georges Le site Web classe la randonnée aller-retour de 1.9 mille comme modérément difficile en raison de la pente et de la glissance du sentier.

Pourtant, si vous pouvez gérer les 500 pieds d'altitude de la randonnée, le sommet offre de belles vues sur Snow Canyon et Dameron Valley, indique le site Web.

Une fois au sommet, les visiteurs peuvent également descendre dans un cratère et découvrir un petit fort rocheux et une paroi rocheuse.

Voir l'histoire sur The Salt Lake Tribune