Pourquoi prendre soin du Grand Sion ? Trois sections locales parlent de la terre, de la communauté et des loisirs responsables.

De nombreux habitants ici ont des racines profondes. Certains s'aventurent, mais la plupart reviennent. Une chose qu'ils ont tous en commun ? Un lien profond avec ce terrain associé à un sentiment d'appartenance.

Demandez à n'importe quel habitant du Grand Sion ce que leur terre incarne pour eux et vous obtiendrez autant de réponses qu'il y a d'étoiles dans son ciel nocturne céleste. Harmonie et émerveillement dansent sur ces horizons où le soleil illumine un ciel bleu sans défaut et flamboie un paysage sculptural. Personne ne comprend mieux l'attachement émotionnel au Grand Sion - une terre de révérence - que ceux qui vivent, travaillent et élèvent des familles ici. 

Un natif multigénérationnel se rappelle des souvenirs d'enfance de St. George comme une petite ville autoroutière. Un enseignant devenu guide d'aventure raconte des faits sur les caldeiras volcaniques et le grès homogène. Et un boomerang du Grand Sion décrit son retour triomphal après 20 ans d'absence. 

Tous témoignent d'une vénération collective du Grand Sion. Au-delà de son anomalie géographique, le territoire abrite une fière communauté animée par l'hospitalité et la bienveillance. Les résidents invitent tous les visiteurs à faire ce que les habitants font le mieux : magasiner et manger local, chercher en toute sécurité aventures, bénévole pour des événements, et pratiquez l'étiquette des sentiers. Il n'y a pas de meilleur guide expliquant pourquoi cette terre de révérence vaut la peine d'être préservée que leurs histoires ici. 


Une hospitalité ancrée dans les racines pionnières

"Je suis aussi local qu'ils viennent et je ne veux jamais partir." Shayne Wittwer doit beaucoup à ses ancêtres pionniers. Bien avant que les Wittwer ne deviennent hôteliers, l'héritage de la famille était gravé dans la pierre à l'aide de graisse pour essieux de wagon - encore visible aujourd'hui le long Parc d'État de Snow CanyonSentier des noms de pionniers.

L'histoire de Shayne dans le Grand Sion remonte aux années 1860. « Nous sommes ici depuis toujours, principalement en tant qu'agriculteurs et éleveurs », déclare-t-il. Peu de temps après un court séjour à Las Vegas où sa famille a ouvert son premier hôtel, ils sont retournés à Santa Clara dans les années 1950 et ont ouvert leur premier hôtel dans l'Utah sur St. George Boulevard. 

Shayne Wittwer

“Venez vivre pleinement et profitez-en. Mais laissez-le pour que d'autres puissent vivre la même chose dans 100 ans.

Shayne Wittwer, Wittwer Hospitality

, L'hospitalité de Wittwer Le PDG a été aux premières loges de la croissance de Greater Zion, d'abord en tant qu'enfant et aujourd'hui en tant qu'entrepreneur, passionné de vélo de montagne, père de famille et porte-parole de la communauté. « Au lieu d'être une escale, nous sommes devenus une destination dans les deux sens. Je suis étonné du volume d'affaires que nous voyons sur des marchés comme la Californie et l'Arizona… et même Washington, l'Oregon et le Texas.

Il n'est pas étonnant que les voyageurs recherchent le Grand Sion. « Il y en a pour tous les goûts ici », dit-il. "Vous pouvez faire 20 choses différentes dans une journée qui sont si différentes les unes des autres et qui sont toutes agréables." 

Cette variété est ce qui fait du Grand Sion un lieu à préserver pour les générations futures d'habitants et d'explorateurs. « Je pense que la terre était destinée à être vue et utilisée. C'est pourquoi nous vivons tous ici. Et c'est pourquoi les gens viennent visiter. Venez vivre pleinement et en profiter. Mais laissez-le pour que d'autres puissent vivre la même chose dans 100 ans. 


Se former au grand air 

Rick Praetzel fait passer l'aventure au niveau supérieur. "Quand je vois quelqu'un revenir d'une expérience et qu'il a ce regard dans les yeux, cette lumière brillante, et qu'il essaie de le mettre en mots. Je dis juste : 'C'est bon. Vous n'avez pas besoin d'expliquer. 

Mais Rick n'est pas motivé uniquement par la montée d'adrénaline. Pour lui et son Zion Adventure Company équipe, découvrir Greater Zion est une expérience humaine - une expérience qui devrait être offerte à la prochaine génération. 

Rick n'a jamais perdu sa capacité à enseigner ou à se connecter avec les étudiants, même s'il a lancé une entreprise d'aventure en 1996. L'ancien professeur de mathématiques et de physique transmet avec enthousiasme sa sagesse aux étudiants d'aujourd'hui en plein air. 

Rick Praetzel 1

« C'est à la portée de tous. Contentez-vous de vous brider un peu pour que tout le monde puisse accéder à cet endroit incroyable.

Rick Praetzel, Zion Adventure Company

Le phénomène géographique de Sion - possédant la couche la plus épaisse de grès homogène, la plus grande caldeira de super volcan, des traces de dinosaures et trois zones géographiques majeures (Grand Bassin, Plateau du Colorado et Désert de Mojave) - continue de l'impressionner quotidiennement. "Lorsque vous mettez du grès avec de l'eau et de la gravité dans un canyon à sous, c'est au-delà de tout. Sa beauté consomme tous les attributs humains. Vous ne pouvez pas vous empêcher d'être heureux ou d'éprouver de la joie et de l'émerveillement. Vivre dans le Grand Sion est pour moi une source inépuisable de ces moments.

Cultiver ces moments pour que les futurs explorateurs puissent en profiter est la clé. C'est pourquoi la durabilité se retrouve dans le programme scientifique et sportif de Rick. En cours de route, les guides soulignent le sol cryptobiotique ou les ailerons de grès et expliquent l'importance d'apporter un sac poubelle supplémentaire pour le ranger. "Lorsque vous prenez un sens des responsabilités, pas un sentiment d'obligation, mais le sentiment que c'est le vôtre, au nom de vos enfants et petits-enfants et de tous les autres, alors il n'y a vraiment aucune perte de joie ou d'expérience à prendre en compte ces actions dans tout ce que vous fais. C'est à la portée de tous. Contentez-vous de vous brider un peu pour que tout le monde puisse accéder à cet endroit incroyable.


Le natif rentre chez lui 

« Aimez-le ou perdez-le. C'est aussi simple que ça." S'il y a une chose que Hank Van Orden veut que les voyageurs et les habitants sachent sur la protection du Grand Sion, c'est bien celle-ci.

« Le désert est si magnifiquement accidenté, mais si délicat à la fois. Si nous ne respectons pas le terrain, nous en perdons l'accès », déclare Hank. "L'une des choses qui rendent le Grand Sion si grand est le niveau d'accès que nous avons à ces belles terres. Cet accès pourrait facilement nous être retiré si nos actions ne sont pas respectueuses du terrain. La protection des terres doit d'abord et avant tout venir de ceux qui les utilisent.

Hank est fier du Grand Sion pour un certain nombre de raisons, mais deux attributs se démarquent le plus : la communauté et le paysage. Les gens et le paysage, ainsi que la possibilité de gérer un nouvel hôtel et restaurant de luxe dans sa ville natale, sont la raison pour laquelle il est récemment retourné dans le Grand Sion après 20 ans d'absence. 

Hank Van Orden

« Aimez-le ou perdez-le. C'est aussi simple que ça."

Hank Van Orden, La collection d'autographes Advenire

"J'ai déménagé entre six États différents [après le lycée], pour me rendre compte que partout où j'ai déménagé, je n'ai jamais empilé jusqu'à Greater Zion. Lorsque l'opportunité de déménager et de gérer une si grande propriété que L'Advenire, collection d'autographes, je n'ai pas hésité une seconde. C'était un scénario de tout laisser tomber et de courir aussi vite que possible !" 

Dans son travail, Hank entend fréquemment des visiteurs raconter leurs séjours. « Nous avons récemment accueilli un vététiste néo-zélandais sponsorisé par Red Bull pendant un mois. Ce voyageur du monde a déclaré que le terrain du Grand Sion ne ressemblait à rien de ce qu'il avait jamais vu au cours de tous ses voyages. La terre, les montagnes et les mesas étaient les meilleures qu'il ait jamais parcourues. Mais il a également dit qu'il n'avait jamais connu ce niveau d'hospitalité auparavant. Tout le monde qu'il a rencontré était tellement amical et serviable tout au long de son voyage. Cela m'a vraiment marqué et c'est quelque chose dont toute la communauté devrait être fière. 

Comment visiter la terre de révérence de manière responsable 

Rick Praetzel résume le mieux une journée du Grand Sion comme ceci : Il s'agit de « créer des expériences intimes, comme trouver un coin tranquille du parc où vous pouvez regarder la lumière changer au cours de la journée et voir une très petite partie spéciale d'un grand , domaine général." Il aime saupoudrer cette « expérience humaine » dans chacun de ses voyages. "Cela donne au visiteur la même tranche de vie qu'un local a ici."

Cette expérience humaine holistique est simple à atteindre tout en la payant pour la prochaine saison de visiteurs. Tout ce qu'il faut, c'est un peu de lecture et de préparation. Les actions de développement durable sont un simple avantage supplémentaire pour profiter de l'action. Reportez-vous à notre liste de contrôle Land of Forever pour tout ce que vous devez savoir sur la façon de visiter le Grand Sion de manière responsable et respectueuse.