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Une histoire de l'établissement de Silver Reef, Utah

Bureau de Wells Fargo, Silver Reef, 1968 | Crédit photo: P. Kent Fairbanks

Une leçon d'histoire sur le Grand Sion

Seul endroit en Amérique du Nord où les mineurs trouvaient de l'argent dans le grès, Silver Reef a suivi le chemin de nombreuses villes minières en plein essor dans l'ouest des États-Unis. La plus grande ville du sud de l'Utah pendant le pic de production des mines voisines, sa population a disparu une fois les mines tombées en panne.

Au printemps 1866, John Kemple est devenu le premier découvreur d'argent dans une formation rocheuse à l'ouest de ce qui allait devenir Silver Reef. Incapable de trouver la source de la veine, Kemple a déménagé au Nevada. De retour en 1874, il a localisé de nombreuses autres revendications, mais n'en a jamais développé aucune.

Bâtiment Wells Fargo à Silver Reef

En 1875, la nouvelle de la découverte d'argent dans la région parvint aux frères Walker, deux éminents banquiers de Salt Lake City. Ils ont engagé un prospecteur bien connu, William T. Barbee, pour jalonner des revendications en leur nom. Barbee a jalonné 21 claims et à la fin de 1875, il a créé une ville connue sous le nom de Bonanza City. Un petit groupe d'entreprises a vu le jour peu après, gonflant la valeur des propriétés. À la recherche de terres moins chères, de nombreux mineurs ont installé une ville de tentes au nord de la ville, l’appelant «Rockpile».

Lorsque les mines de Pioche, au Nevada, ont fermé en 1875, beaucoup de ses mineurs ont déménagé à «Rockpile» et l'ont rebaptisé Silver Reef. Peu de temps après leur arrivée, la ville comptait neuf épiceries, six salons, cinq restaurants et un journal. La rue principale de la ville faisait plus d'un mile de long. Après avoir travaillé sur le chemin de fer, les travailleurs chinois ont également migré vers Silver Reef et ont créé leur propre quartier chinois. Entre les années de pointe de la ville, de 1878 à 1882, la ville abritait une population d'environ 2,500 XNUMX personnes.

En 1884, la plupart des mines fermèrent en raison du déclin du marché mondial de l'argent, de la difficulté de pomper l'eau hors des mines et de la baisse des salaires des mineurs. La dernière mine a fermé ses portes en 1891. Les quatre tentatives de relance des mines de 1898 à 1950 ont échoué. Au cours de leur vie, les mines ont produit pour environ 25 millions de dollars de minerai.

Situé à environ 18 milles au nord-est du centre-ville Saint George le long du couloir Interstate 15, Silver Reef affiche encore certaines des ruines de l'ancienne ville en plein essor. Autrefois appelé le plus bel édifice en pierre du sud de l'Utah, l'ancien bureau Wells Fargo Express restauré, qui figure au registre historique national, sert maintenant de musée. Une ancienne banque est maintenant une boutique de cadeaux. A proximité d'un stand restaurant galerie d'art. Dans un canyon juste à l'ouest de l'ancienne ville, un court sentier mène les visiteurs à l'un des anciens fours en pierre utilisés pour traiter l'argent.

récif d'argent

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