Commentaire : Pourquoi St. George l'emporte sur Kona

Écrit par Heather Wurtele

L'accueil des championnats du monde Ironman dans l'Utah pourrait menacer nos sensibilités de triathlètes, mais cela créera de nouvelles courses passionnantes et meilleures.

Pour la première fois depuis ma retraite du triathlon professionnel en 2019, j'ai une sérieuse peur de passer à côté.

Tout a commencé lorsque j'ai vu une image Instagram de Snow Canyon à St. George, dans l'Utah. Sur la photo, le magnifique paysage de roches rouges était surmonté d'un panneau de course de la marque Ironman. Je suis passé juste devant, en supposant qu'il s'agissait d'une photo liée à la récente course du championnat du monde 70.3. Ce n'est que lorsque j'ai vu des pros publier sur le changement (et tous les arguments dans les commentaires) que j'ai réalisé que c'était quelque chose de nouveau. Ironman avait annoncé les championnats du monde Ironman 2021 aura lieu à St. George, Utah mai 7, 2022.

Les championnats du monde Ironman complets. Pas à Kona, mais à Saint-Georges.

Il m'a fallu un moment pour m'imprégner. Quand c'est arrivé, j'ai ressenti un pincement au cœur. C'était la première vraie envie de triathlon que j'ai eue depuis que j'ai pris ma retraite. St. George est l'un de mes parcours vallonnés et durs préférés. Mon mari Trevor et moi avons tellement aimé que nous y vivions dans notre camping-car quatre mois par an, simplement parce que c'était l'environnement d'entraînement idéal. 

Juste au moment où je n'avais plus aucune envie de quoi que ce soit en rapport avec le triathlon, ils ont dû aller me narguer comme ça. Mec, j'aurais adoré participer à un championnat du monde Ironman à St. George. 

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La foule inconditionnelle de Kona soutiendra qu'Hawaï est le foyer spirituel d'Ironman. Ils prétendent que l'histoire de la course en fait le seul endroit où les athlètes voudront jamais aller pour les championnats du monde, et ils secouent la tête devant la folie de ce changement.

Pendant ce temps, d'autres pensent que ce serait formidable si le lieu se déplaçait dans le monde entier. Les world Le champion pouvait être décidé par différentes courses dans différentes conditions sur différents parcours, permettant aux athlètes de tester leur courage dans diverses circonstances, pas seulement la chaude et venteuse de Kona. Lorsque St. George a été annoncé, ces gens ont applaudi (mais pas trop fort, afin de ne pas offenser Pelé) pour les doublures argentées des annulations de COVID. J'applaudis aussi.

Je comprends : une course-vacances à Hawaï semble plus attrayante qu'un voyage dans l'Utah. Mais une fois que vous aurez dépassé l'idée romantique initiale des plages de sable et des bols à poke, vous vous rendrez vite compte que Kona est un endroit coûteux et difficile d'accès pour beaucoup dans le monde. Si nous parlons d'endroits idéaux pour participer à un événement mondial de triathlon, l'Utah gagne dans mon livre.

Non, il n'y a rien de tel que de nager dans l'océan à Kona. La posture en speedo et l'observation des gens à Dig Me Beach pendant la semaine de course sont assez spectaculaires, mais détournez le regard des gens dans l'eau et vous verrez des habitants naturellement grincheux rouler des yeux alors que des milliers de triathlètes descendent dans leur petite communauté. . Dans la petite piscine locale, on peut trouver des triathlètes en train de changer de pont, de sauter en sueur après avoir couru ou roulé, et se faisant généralement une nuisance. Pour les pros, la semaine de course est souvent un exercice spécial dans le chronométrage des séances d'entraînement pour éviter les gens, ce qui est difficile à faire dans un village de seulement 15,000 XNUMX habitants.

Il y a de la place pour s'étendre dans l'Utah. En plus du site de baignade à Sand Hollow Reservoir (et à Quail Creek, si vous voulez vraiment éviter les foules), vous avez le choix entre quatre piscines dans la région de St. George, y compris une nouvelle piscine spectaculaire de 50 m qui fait partie du Human Performance Center à l'Université d'État Dixie. C'est vraiment agréable d'avoir autant d'options pour autant d'athlètes. 

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Il en va de même pour le vélo et la course à pied. Si des tours sans fin d'Ali'i Drive et du Queen K font flotter votre bateau, c'est cool, mais pour la sécurité de l'entraînement avant la course, St. George va être incroyable. Depuis la première édition d'Ironman St. George en 2010, le comté a construit un réseau impressionnant de systèmes de sentiers pavés, de pistes cyclables et de promenades avec de grandes épaules. Si vous préférez courir sur la terre, il existe une infinité d'options dans les parcs d'État et les terrains BLM tout autour. (Le West Canyon Trail à Snow Canyon est l'un de mes sites de course d'entraînement préférés de tous les temps.)

Et si une photo d'arrière-plan de lave noire est un must pour le gramme, il vous suffit de parcourir le sentier Lava Flow au large de Pioneer Parkway en passant par St. George et Ivins. Dans le sud de l'Utah, vous obtenez des roches de lave noire à la Kona et  grès orange.

L'une des choses les plus frustrantes à propos de la course au championnat du monde Ironman à Kona était la logistique. Il est difficile pour les gens de sortir et d'observer des portions de vélo et de courir au-delà d'Ali'i Drive et du Hot Corner en ville. À St. George, les amis, la famille, les supporters, les sponsors, les photographes et votre entourage personnel sur les réseaux sociaux auront tellement plus de chances de voir la course et de vous encourager. De plus, les habitants se révèlent également applaudir. Ils adorent la course et beaucoup se portent volontaires pour aider les athlètes à vivre la meilleure expérience de course possible.

Bien sûr, la principale différence de performance entre Kona et St. George est le climat. À ce jour, remporter le championnat du monde Ironman a signifié résoudre le problème physiologique très particulier de bien performer dans une chaleur et une humidité accablantes. Pour ma part, j'aurais vraiment aimé que l'élément de chaleur humide soit moins un facteur décisif. Essayer désespérément d'obtenir suffisamment de fluides pour survivre à cette guerre d'usure particulière empêche les concurrents de courir aussi fort qu'ils le souhaitent (ou pourraient le faire dans des conditions différentes). C'est un peu décevant quand on sait que les championnats du monde sont toujours ça va être comme ça, et ça ne te convient tout simplement pas. 

La rotation à travers plusieurs endroits donne aux athlètes un véritable défi de championnat du monde en prouvant qu'ils peuvent s'adapter à n'importe quel environnement, pas seulement à un coin particulier du globe. Gérer le terrain, le climat et les conditions de course fait partie du jeu, et je pense que c'est bien quand ces conditions changent. La dynamique de course change. Des athlètes différents avec des forces différentes peuvent prendre des risques différents. Ce sera nouveau et intéressant. La crème montera toujours au sommet, elle ne sera pas seulement caillée.

En 2013, Ironman a annoncé qu'il raccourcirait ce qui avait été une course de distance complète à St. George à un 70.3, car la distance complète, avec son terrain difficile, avait acquis la réputation d'être « trop difficile ». Je dis que le dur est ce qui le rend si génial. Je suis ravi de voir la course revenir en 2021 et de voir les meilleurs triathlètes du monde relever un nouveau défi passionnant et tout aussi difficile.

Et pour répondre à la question évidente : non, je ne ferai pas partie de ces athlètes. Sortir de la retraite est tentant, mais cela n'arrivera pas. Cependant, j'encouragerai les athlètes qui s'attaquent à ce que je pense être vraiment un parcours de classe mondiale pour un événement de classe mondiale.