Kommentti: Miksi St. George Trumps Kona

Käsikirjoitus: Heather Wurtele

Ironmanin maailmanmestaruuskilpailujen järjestäminen Utahissa saattaa uhata triathlonistiherkkyyttämme, mutta siitä tulee uutta, jännittävää ja parempaa kilpailua.

Ensimmäistä kertaa sen jälkeen, kun jäin eläkkeelle ammattitriathlonista vuonna 2019, minulla on vakava pelko jäämisestä paitsi.

Se alkoi, kun näin Instagram-kuvan Snow Canyonista St. Georgessa, Utahissa. Kuvassa kauniin punaisen kalliomaiseman päälle löi Ironman-brändin kilpakyltti. Selailin aivan ohi, olettaen, että se oli valokuva, joka liittyy äskettäiseen 70.3 MM-kisaan. Vasta kun näin joidenkin ammattilaisten postaavan muutoksesta (ja kaikista kommenteissa olevista argumenteista), tajusin, että se oli jotain uutta. Ironman oli ilmoittanut vuoden 2021 Ironmanin MM-kisat järjestetään St. Georgessa, Utahissa toukokuussa 7, 2022.

Ironmanin MM-kisat kokonaisuudessaan. Ei Konassa, vaan St. Georgessa.

Kesti hetken uppoutua. Kun se tapahtui, tunsin sydänsurua. Tämä oli ensimmäinen todellinen triathlonin kaipaus, joka minulla on ollut eläkkeelle jäämiseni jälkeen. St. George on yksi suosikkini kovista, mäkistä kursseista. Mieheni Trevor ja minä rakastimme sitä niin paljon, että asuimme siellä matkailuautossamme neljä kuukautta vuodessa, yksinkertaisesti siksi, että se oli ihanteellinen harjoitteluympäristö. 

Juuri kun minulla ei ollut enää mitään triathloniin liittyvää kaipuuta, heidän täytyi mennä pilkkaamaan minua sillä tavalla. Mies, olisin halunnut kilpailla Ironmanin MM-kisoissa St. Georgessa. 

IMWC Swim 4

Kova Kona-väkijoukko väittää, että Havaiji on Ironmanin henkinen koti. He väittävät, että kilpailuhistoria tekee siitä ainoan paikan, johon urheilijat koskaan haluavat mennä maailmanmestaruuskilpailuihin, ja he pudistavat päätään tämän muutoksen järjettömyydestä.

Samaan aikaan toisten mielestä olisi hienoa, jos tapahtumapaikka muuttaisi ympäri maailmaa. The maailman- mestari voitiin päättää eri kilpailuissa eri olosuhteissa eri radoilla, jolloin urheilijat voivat testata taitojaan erilaisissa olosuhteissa, ei vain kuumassa ja tuulisessa Konassa. Kun St. George ilmoitettiin, nämä ihmiset kannustivat (mutta ei liian äänekkäästi, jotta se ei loukkaisi Pelleä) COVID-peruutusten hopeareunuksille. Minäkin hurraan.

Ymmärrän sen: kilpa-loma Havaijille kuulostaa houkuttelevammalta kuin matka Utahiin. Mutta kun pääset ohi alkuperäisen romanttisen idean hiekkarannoista ja kulhoista, huomaat pian, että Kona on kallis ja vaikea paikka päästä monille maailman ihmisille. Jos puhumme ihanteellisista paikoista kilpailla maailmanlaajuisessa triathlon-tapahtumassa, Utah voittaa kirjassani.

Ei, Konassa ei ole mitään muuta kuin meressä uimista. Dig Me Beachillä kisaviikon aikana esiintyvä vauhdikas asettelu ja ihmisten katseleminen on melko näyttävää, mutta katso pois vedessä olevista ihmisistä, niin näet ymmärrettävästi röyhkeitä paikallisia pyörittelevän silmiään, kun tuhannet triathlonistit laskeutuvat heidän pienen paikkakunnalleen. . Pienellä paikallisella uima-altaalla triathlonisteja voi tavata vaihtamassa kansia, hyppäämässä hikinen juoksun tai ratsastuksen jälkeen ja yleensä häiritsemässä itseään. Ammattilaisille kisaviikko on usein erityinen harjoitus ajoittaa harjoituksia ihmisten välttämiseksi – vaikea tehdä vain 15,000 XNUMX asukkaan kylässä.

Utahissa on tilaa levitä. Sand Hollow Reservoirin (ja Quail Creekin, jos todella haluat välttää väkijoukkoja) uintipaikan lisäksi St. Georgen alueella on neljä uima-allasta, joista voit valita, mukaan lukien upea uusi 50 metrin uima-allas, joka on osa Human Performance Centeriä. Dixie State Universityssä. On todella hienoa, että niin monille urheilijoille on niin paljon vaihtoehtoja. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

Sama koskee pyöräilyä ja juoksua. Jos Ali'i Driven ja Queen K:n loputtomat kuumat kierrokset kelluvat veneessäsi, se on siistiä, mutta kilpailua edeltävän harjoittelun turvallisuuden vuoksi St. George on uskomaton. Sen jälkeen kun Ironman St. George julkaistiin ensimmäisen kerran vuonna 2010, lääni on rakentanut vaikuttavan verkoston päällystettyjä polkuja, pyöräteitä ja puistoteitä, joissa on suuria hartioita. Jos haluat juosta lialla, valtion puistoissa ja BLM-maalla on loputtomasti vaihtoehtoja. (West Canyon Trail Snow Canyonissa on yksi kaikkien aikojen suosikkiharjoittelupaikoistani.)

Ja jos musta laavataustakuva on välttämätön grammaiselle, sinun tarvitsee vain risteily Lava Flow Trail -reitti Pioneer Parkwaylta St. Georgen ja Ivinsin läpi. Etelä-Utahissa on Kona-tyylisiä mustia laavakiviä että oranssi hiekkakivi.

Yksi turhauttavimmista asioista Ironmanin MM-kisoissa Konassa oli logistiikka. Ihmisten on vaikea nousta ulos katsomaan osia pyörästä ja juosta Ali'i Driven ja Hot Cornerin ulkopuolella kaupungissa. St. Georgessa ystäville, perheelle, kannattajille, sponsoreille, valokuvaajille ja henkilökohtaiselle sosiaalisen median seurueelle on paljon enemmän mahdollisuuksia nähdä kilpailu ja kannustaa sinua. Lisäksi paikallisetkin näyttävät kannustavan. He rakastavat kilpailua, ja monet vapaaehtoiset auttamaan urheilijoita saamaan parhaan mahdollisen kilpailukokemuksen.

Suurin ero Konan ja St. Georgen välillä on tietysti ilmasto. Tähän mennessä Ironmanin maailmanmestaruuden voittaminen on merkinnyt sen erityisen fysiologisen ongelman ratkaisemista, joka liittyy hyvin suoriutumiseen ahdistavassa kuumuudessa ja kosteudessa. Itse olisin todella halunnut, että kostea-lämpöelementti olisi vähemmän ratkaiseva tekijä. Epätoivoinen yrittäminen saada tarpeeksi nesteitä selviytyäkseen siitä kulumissodasta estää kilpailijoita lähtemästä ulos ja kilpailemasta niin lujasti kuin haluavat (tai voisivat eri olosuhteissa). Se on vähän ikävää, kun tietää, että MM-kisat ovat aina tulee olemaan niin, eikä se yksinkertaisesti sovi sinulle. 

Useiden paikkojen kiertäminen antaa urheilijoille todellisen maailmanmestaruushaasteen todistaa, että he voivat sopeutua mihin tahansa ympäristöön, ei vain yhteen tiettyyn maailman kolkkaan. Maaston, ilmaston ja kilpailuolosuhteiden käsitteleminen on osa peliä, ja mielestäni on hyvä, kun ne muuttuvat. Kilpailudynamiikka muuttuu. Eri urheilijat, joilla on eri vahvuudet, voivat ottaa erilaisia ​​riskejä. Siitä tulee uutta ja mielenkiintoista. Kerma kohoaa edelleen päälle, ei vain juokseudu.

Vuonna 2013 Ironman ilmoitti lyhentävänsä St. Georgen koko matkan kilpailun 70.3:een, koska koko matka haastavine maastoineen oli saavuttanut maineen "liian kovana". Sanon, että kova tekee siitä niin mahtavan. Olen innoissani nähdessäni kilpailun palaavan vuonna 2021 ja nähdä maailman huipputriathlonistien ottavan uuden, jännittävän ja yhtä kovan haasteen.

Ja vastatakseni ilmeiseen kysymykseen: Ei, minä en ole yksi niistä urheilijoista. Eläkkeeltä poistuminen on houkuttelevaa, mutta se ei tule tapahtumaan. Aion kuitenkin kannustaa urheilijoita, jotka ottavat vastaan ​​sen, mikä mielestäni on todella maailmanluokan kurssi maailmanluokan tapahtumalle.