Los volcanes Veyo y Santa Clara están separados por 10 minutos. Aquí le mostramos cómo caminar con ellos.

El "país de los volcanes" del sur de Utah abarca maravillas naturales extintas y tarta casera

La pequeña ciudad de Veyo, Utah, a solo 20 minutos al noroeste de St. George con un población total de 822 - se sienta enclavado a la sombra de un volcán.

“País de los volcanes”, dice su cartel de bienvenida. Un poco más de ocho millas y media al sur de Veyo, justo al sur del pintoresco Diamond Valley, se encuentra el volcán Santa Clara.

No se preocupe: ni el volcán Veyo ni el volcán Santa Clara entrarán en erupción nunca más.

Eso es porque ambos son conos de ceniza, también llamados conos de escoria, dijo el profesor de geología de BYU recientemente retirado Eric Christiansen.

Y los conos de ceniza son monogenéticos, lo que significa que solo hacen erupción una vez, dijo.

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Christiansen formó parte de un equipo de investigación que, en 2013, descubrió evidencia de que un supervolcán cerca de Wah Wah Springs hizo erupción hace 30 millones de años, enterrando una región que se extiende desde el centro de Utah hasta el centro de Nevada y desde Fillmore en el norte hasta Cedar City en el sur. .

La erupción duró una semana y arrojó más de 5,500 kilómetros cúbicos de magma, lo que la hace unas 5,000 veces más grande que la erupción del Monte St. Helens de 1980. Ash se ha encontrado tan lejos como Nebraska. En el sur de Utah, los depósitos de esta erupción tienen 13,000 pies de espesor.

Se derrumbó en una caldera, el término técnico para el cráter de un volcán; esencialmente un agujero gigante en el suelo, después de su erupción, pero esta caldera fue difícil de trazar porque las líneas de falla la estiraron con el tiempo.

"Imagínese dibujar un círculo en una hoja de papel y luego cortarlo con tijeras en aproximadamente cuatro lugares diferentes, y luego estirarlo", dijo Christiansen, y agregó que su equipo trabajó en cinco cadenas montañosas diferentes para determinar dónde estaban todas las piezas de la caldera. .

También dijo que la erupción de Wah Wah Springs ocurrió hace demasiado tiempo para ser responsable del paisaje actual del suroeste de Utah.

Pero el estiramiento tectónico que rompió la caldera del supervolcán es el mismo tipo de estiramiento que dio forma a la impresionante belleza natural por la que se conoce el suroeste de Utah en la actualidad, dijo Christiansen.

Y aunque el volcán Veyo y el volcán Santa Clara están extintos, dijo que los conos de ceniza se agrupan, lo que significa que el área tiene el potencial para una mayor actividad volcánica.

"Creo que mucha gente cree que no estamos en una región volcánicamente activa", dijo Christiansen. “Y me gustaría decir que estamos en una región volcánicamente activa. Es solo que [las erupciones] no ocurren muy a menudo ".

Entonces, aunque no es probable que vea una nueva acción volcánica en el suroeste de Utah en el corto plazo, todavía hay mucha evidencia de que el fuego de la Tierra una vez ardió caliente y furioso sobre el suelo.

Aquí se explica cómo explorar el volcán Veyo y el volcán Santa Clara.

Volcán Veyo

El Volcán Veyo no tiene un sendero establecido, pero está abierto a los visitantes. Los excursionistas deben venir preparados y tener en cuenta que el volcán está cubierto por un terreno rocoso y suelto que podría hacer que alguien pierda el equilibrio rápidamente en la pendiente empinada.

Para explorar el volcán Veyo, busque una retirada en el lado oeste de la autopista 18, aproximadamente a una milla al sur del centro de Veyo. Aquí verá una puerta con un letrero amarillo que pide a los visitantes que cierren la puerta detrás de ellos. La puerta se mantiene cerrada con una simple cadena y un broche giratorio; no hay cerradura.

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Cuando haya atravesado la puerta, puede caminar o conducir por un camino de tierra lleno de baches que corre hacia el volcán y luego junto al mismo. Un arroyo fangoso crea una llamativa barra de verde en el paisaje, mientras que la ciudad cercana se derrama debajo.

Una vez que esté lo suficientemente cerca del volcán, puede comenzar a escalar en cualquier momento, aunque el lado oeste parece tener una pendiente ascendente más suave.

El suelo se cubrirá cada vez más de trozos sueltos de roca negra y roja a medida que te acerques al volcán. Tallos de color verde pálido con robustos azahares brotan del terreno carbonizado.

Cuando se haya llenado de explorar el volcán Veyo, habrá más diversión con el tema del volcán en el mismo Veyo. Pasar por Veyo Pies por una rebanada - O tres. O ocho. ¡No estamos juzgando! - de su emblemático pastel Veyo Volcano: capas de queso crema, chocolate y caramelo, colocadas en una corteza de galletas Graham y cubiertas con crema batida. (Y sí, es tan deliciosamente culpable como suena).

También puede probar cualquiera de sus otras 24 tartas, que incluyen una variedad de tartas de frutas, crema y especialidades, o de su selección de pastelería que incluye empanadas, galletas y donas. Las tartas se pueden comprar enteras o por rebanadas.

Y si tiene hambre de algo más que postre, al otro lado de la calle de Veyo Pies está el Rebanada de Veyo pizzería.

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Además de las tradicionales pizzas, pastas y paninis, su menú incluye la pizza Veyo Volcano (pepperoni, salchicha italiana, jalapeños) y la pizza Maui Volcano (tocino canadiense, piña, jalapeños), ambas preparadas con la picante “lava” del restaurante. salsa."

Volcán Santa Clara

Si está buscando marcar más de un volcán de su lista, suba al Volcán Santa Clara mientras conduce de regreso a St. George por la autopista 18, ubicada justo después de la vuelta a Diamond Valley (el tiempo total en automóvil es de aproximadamente 10 minutos).

A diferencia del Volcán Veyo, el Volcán Santa Clara tiene una ruta de senderismo establecida. Al pasar Diamond Valley, esté atento al marcador del comienzo del sendero que es fácil de perder para el Cinder Cone Trail.

Al Caminata St. George El sitio web clasifica la caminata de ida y vuelta de 1.9 millas como moderadamente difícil debido a lo empinado y resbaladizo del sendero.

Aún así, si puede manejar los 500 pies de elevación de la caminata, la cima ofrece hermosas vistas de Snow Canyon y Dameron Valley, según el sitio web.

Una vez en la cima, los visitantes también pueden caminar hacia un cráter y ver un pequeño fuerte de roca y una pared de roca.

Ver la historia en The Salt Lake Tribune