Comentario: Por qué St. George triunfa sobre Kona

Escrito por Heather Wurtele

Ser anfitrión del Campeonato del Mundo de Ironman en Utah podría amenazar nuestra sensibilidad triatleta, pero generará carreras nuevas, emocionantes y mejores.

Por primera vez desde mi retiro del triatlón profesional en 2019, tengo un gran temor de perderme algo.

Comenzó cuando vi una imagen de Instagram de Snow Canyon en St. George, Utah. En la foto, el hermoso paisaje de roca roja tenía un letrero de carrera de la marca Ironman en la parte superior. Pasé por delante, asumiendo que era una foto relacionada con la reciente carrera del Campeonato del Mundo 70.3. Solo cuando vi a algunos profesionales publicando sobre el cambio (y todos los argumentos en los comentarios) me di cuenta de que era algo nuevo. Ironman había anunciado el Campeonato del Mundo Ironman 2021 tendrá lugar en St. George, Utah de mayo 7, 2022.

El Campeonato del Mundo de Ironman completo. No en Kona, sino en St. George.

Me tomó un momento asimilarlo. Cuando lo hizo, sentí una punzada de dolor en el corazón. Este fue el primer anhelo real por el triatlón que he tenido desde que me jubilé. St. George es uno de mis campos montañosos duros y favoritos. A mi esposo, Trevor, y a mí nos encantó tanto que vivíamos allí en nuestra casa rodante durante cuatro meses al año, simplemente porque era el entorno de entrenamiento ideal. 

Justo cuando ya no tenía añoranza por nada relacionado con el triatlón, tuvieron que ir y burlarse de mí de esa manera. Hombre, me hubiera encantado correr un Campeonato del Mundo de Ironman en St. George. 

Natación IMWC 4

La multitud acérrima de Kona argumentará que Hawái es el hogar espiritual de Ironman. Afirman que la historia de la carrera lo convierte en el único lugar al que los atletas querrán ir por los campeonatos mundiales, y niegan con la cabeza ante la locura de este cambio.

Mientras tanto, otros piensan que sería genial si el lugar se trasladara por todo el mundo. los mundo El campeón podía ser elegido por diferentes carreras en diferentes condiciones en diferentes recorridos, permitiendo a los atletas poner a prueba su temple en una variedad de circunstancias, no solo en la calurosa y ventosa de Kona. Cuando se anunció St. George, estas personas aplaudieron (pero no demasiado fuerte, para no ofender a Pelé) por los rayos de luz de las cancelaciones de COVID. Yo también estoy animando.

Lo entiendo: unas vacaciones de carrera en Hawái suenan más atractivas que un viaje a Utah. Pero una vez que supere la idea romántica inicial de las playas de arena y los poke bowls, pronto se dará cuenta de que Kona es un lugar costoso y difícil de encontrar para muchos en el mundo. Si estamos hablando de lugares ideales para competir en un evento mundial de triatlón, Utah gana en mi opinión.

No, no hay nada como nadar en el océano en Kona. La postura vestida con velocímetro y observar a la gente en Dig Me Beach durante la semana de la carrera es bastante espectacular, pero si aparta la vista de la gente en el agua, verá a los lugareños, comprensiblemente gruñones, poner los ojos en blanco mientras miles de triatletas descienden a su pequeña comunidad. . En la única y diminuta piscina local, se puede encontrar a los triatletas cambiando de mazo, saltando sudorosos después de correr o montar en bicicleta y, en general, haciéndose una molestia. Para los profesionales, la semana de la carrera es a menudo un ejercicio especial de cronometraje de las sesiones de entrenamiento para evitar a las personas, algo difícil de hacer en una aldea de solo 15,000 habitantes.

Hay espacio para expandirse en Utah. Además del lugar para nadar en Sand Hollow Reservoir (y Quail Creek, si realmente desea evitar las multitudes), hay cuatro piscinas para elegir en el área de St. George, incluida una espectacular piscina nueva de 50 m que forma parte del Human Performance Center en la Universidad Estatal de Dixie. Realmente es bueno tener tantas opciones para tantos atletas. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

Lo mismo ocurre con andar en bicicleta y correr. Si las interminables vueltas calientes de Ali'i Drive y el Queen K hacen flotar tu bote, es genial, pero para la seguridad del entrenamiento previo a la carrera, St. George será increíble. Desde la primera edición de Ironman St. George en 2010, el condado ha construido una impresionante red de sistemas de senderos pavimentados, carriles para bicicletas y avenidas con grandes arcenes. Si prefiere correr sobre tierra, hay un sinfín de opciones en los parques estatales y la tierra BLM por todas partes. (El West Canyon Trail en Snow Canyon es uno de mis lugares favoritos para correr entrenamientos).

Y si una toma de fondo de lava negra es imprescindible para el 'gramo, solo necesita cruzar el Lava Flow Trail desde Pioneer Parkway a través de St. George e Ivins. En el sur de Utah, obtienes rocas de lava negras al estilo de Kona y arenisca naranja.

Una de las cosas más frustrantes de competir en el Campeonato del Mundo de Ironman en Kona fue la logística. Es difícil para la gente salir y ver partes de la bicicleta y correr más allá de Ali'i Drive y Hot Corner en la ciudad. En St. George, habrá muchas más oportunidades para que amigos, familiares, simpatizantes, patrocinadores, fotógrafos y su séquito personal de las redes sociales puedan ver la carrera y animarlo. Además, los lugareños también se animan. Les encanta la carrera y muchos se ofrecen como voluntarios para ayudar a los atletas a tener la mejor experiencia de carrera posible.

Por supuesto, la principal diferencia de rendimiento entre Kona y St. George es el clima. Hasta la fecha, ganar el Campeonato del Mundo de Ironman ha significado resolver el problema fisiológico muy particular de rendir bien en un calor y una humedad opresivos. A mí, por mi parte, realmente me hubiera gustado que el elemento de calor húmedo fuera un factor menos decisivo. Tratar desesperadamente de obtener suficientes fluidos para sobrevivir a esa guerra de desgaste en particular evita que los competidores salgan y corran tan duro como quieran (o podrían hacerlo en un conjunto diferente de condiciones). Es un fastidio saber que el Campeonato del Mundo es siempre va a ser así, y simplemente no le conviene. 

La rotación a través de múltiples ubicaciones brinda a los atletas un verdadero desafío de campeonato mundial al demostrar que pueden adaptarse a cualquier entorno, no solo a un rincón particular del mundo. Lidiar con el terreno, el clima y las condiciones de la carrera es parte del juego, y creo que es bueno cuando esas condiciones cambian. La dinámica de la carrera cambia. Diferentes atletas con diferentes fortalezas pueden correr diferentes riesgos. Será nuevo e interesante. La crema seguirá subiendo hasta la parte superior, no solo se cuajará.

En 2013, Ironman anunció que acortaría lo que había sido una carrera de distancia completa en St. George a 70.3, porque la distancia completa, con su terreno desafiante, se había ganado la reputación de ser "demasiado dura". Yo digo que lo difícil es lo que lo hace tan grandioso. Estoy emocionado de ver que la carrera regresa en 2021 y de ver a los mejores triatletas del mundo asumir un desafío nuevo, emocionante e igualmente difícil.

Y para responder a la pregunta obvia: No, no seré uno de esos atletas. Salir de la jubilación es tentador, pero no va a suceder. Sin embargo, estaré animando a los atletas que asumen lo que siento que es verdaderamente un campo de clase mundial para un evento de clase mundial.