Σχόλιο: Γιατί ο Άγιος Γεώργιος Τρούμπα Κόνα

Σε σενάριο Heather Wurtele

Η φιλοξενία του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ironman στη Γιούτα μπορεί να απειλήσει τις ευαισθησίες μας στο τρίαθλο, αλλά θα δημιουργήσει νέους, συναρπαστικούς και καλύτερους αγώνες.

Για πρώτη φορά από την αποχώρησή μου από το επαγγελματικό τρίαθλο το 2019, έχω σοβαρό φόβο να χάσω.

Ξεκίνησε όταν είδα μια εικόνα Instagram του Snow Canyon στο St. George της Γιούτα. Στη φωτογραφία, το πανέμορφο τοπίο με κόκκινο βράχο είχε μια πινακίδα αγώνα της μάρκας Ironman χαστουκισμένο από πάνω. Έκανα κύλιση προς τα δεξιά, υποθέτοντας ότι ήταν μια φωτογραφία που σχετίζεται με τον πρόσφατο αγώνα του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος 70.3. Μόνο όταν είδα κάποιους επαγγελματίες να δημοσιεύουν σχετικά με την αλλαγή (και όλα τα επιχειρήματα στα σχόλια) κατάλαβα ότι ήταν κάτι νέο. Ο Ironman είχε ανακοινώσει το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ironman 2021 θα πραγματοποιηθεί στο Σεντ Τζορτζ της Γιούτα τον Μάιο 7, 2022.

Το πλήρες Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ironman. Όχι στην Κόνα, αλλά στον Άγιο Γεώργιο.

Χρειάστηκε μια στιγμή για να βυθιστεί μέσα. Όταν το έκανε, ένιωσα έναν πόνο καρδιάς. Αυτή ήταν η πρώτη πραγματική λαχτάρα για τρίαθλο που είχα από τότε που αποσύρθηκα. Το St. George είναι ένα από τα αγαπημένα μου σκληρά, λοφώδη μαθήματα. Ο σύζυγός μου, ο Trevor, και εγώ το αγαπούσαμε τόσο πολύ που μέναμε εκεί στο RV μας τέσσερις μήνες το χρόνο, απλώς και μόνο επειδή ήταν το ιδανικό περιβάλλον προπόνησης. 

Ακριβώς όταν δεν είχα πλέον καμία λαχτάρα για οτιδήποτε είχε σχέση με το τρίαθλο, έπρεπε να πάνε και να με χλευάσουν έτσι. Φίλε, θα μου άρεσε να τρέξω σε ένα Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ironman στο St. George. 

IMWC Swim 4

Το σκληροπυρηνικό πλήθος του Kona θα υποστηρίξει ότι η Χαβάη είναι το πνευματικό σπίτι του Ironman. Ισχυρίζονται ότι η ιστορία των αγώνων το κάνει το μόνο μέρος όπου οι αθλητές θα θέλουν ποτέ να πάνε για το παγκόσμιο πρωτάθλημα, και κουνάνε το κεφάλι τους για την ανοησία αυτής της αλλαγής.

Εν τω μεταξύ, άλλοι πιστεύουν ότι θα ήταν υπέροχο αν ο χώρος μεταφερόταν σε όλο τον κόσμο. ο κόσμος Ο πρωταθλητής θα μπορούσε να αποφασιστεί από διαφορετικούς αγώνες σε διαφορετικές συνθήκες σε διαφορετικές πίστες, επιτρέποντας στους αθλητές να δοκιμάσουν τη δύναμή τους σε διάφορες περιστάσεις, όχι μόνο στον καυτό και τον αέρα στο Kona. Όταν ανακοινώθηκε ο St. Κι εγώ ζητωκραυγάζω.

Το καταλαβαίνω: ένας αγώνας-διακοπές στη Χαβάη ακούγεται πιο ελκυστικός από ένα ταξίδι στη Γιούτα. Αλλά μόλις ξεπεράσετε την αρχική ρομαντική ιδέα των αμμωδών παραλιών και των poke bowls, σύντομα θα συνειδητοποιήσετε ότι το Kona είναι ένα δαπανηρό, δύσκολο μέρος για να φτάσετε για πολλούς στον κόσμο. Αν μιλάμε για ιδανικά μέρη για να αγωνιστείτε πραγματικά σε μια παγκόσμια διοργάνωση τριάθλου, η Γιούτα κερδίζει στο βιβλίο μου.

Όχι, δεν υπάρχει τίποτα σαν το κολύμπι στον ωκεανό στο Kona. Η στάση με ταχύτητα και η παρακολούθηση ανθρώπων στην παραλία Dig Me κατά τη διάρκεια της εβδομάδας αγώνων είναι αρκετά εντυπωσιακή, αλλά κοιτάξτε μακριά από τους ανθρώπους μέσα στο νερό και θα δείτε κατανοητά γκρινιάρηδες ντόπιους να γουρλώνουν τα μάτια τους καθώς χιλιάδες τριαθλητές κατεβαίνουν στη μικρή τους κοινότητα . Στην ενιαία μικροσκοπική τοπική πισίνα, οι τριαθλητές μπορούν να βρεθούν να αλλάζουν κατάστρωμα, να πηδούν ιδρωμένοι μετά το τρέξιμο ή την ιππασία και γενικά να ενοχλούν τον εαυτό τους. Για τους επαγγελματίες, η εβδομάδα αγώνων είναι συχνά μια ειδική άσκηση για τις προπονήσεις χρονομέτρησης για την αποφυγή των ανθρώπων - δύσκολο να γίνει σε ένα χωριό μόνο 15,000 κατοίκων.

Υπάρχει χώρος να απλωθείς στη Γιούτα. Εκτός από τον χώρο κολύμβησης στο Sand Hollow Reservoir (και το Quail Creek, αν θέλετε πραγματικά να αποφύγετε τα πλήθη) υπάρχουν τέσσερις πισίνες για να διαλέξετε στην περιοχή του Αγίου Γεωργίου, συμπεριλαμβανομένης μιας εντυπωσιακής νέας πισίνας 50 μέτρων που αποτελεί μέρος του Human Performance Center στο Dixie State University. Είναι πραγματικά ωραίο να υπάρχουν τόσες πολλές επιλογές για τόσους πολλούς αθλητές. 

IM 70.3 WC 2021 MCM21

Το ίδιο ισχύει για το ποδήλατο και το τρέξιμο. Αν ατελείωτοι ζεστοί γύροι του Ali'i Drive και του Queen K επιπλέουν στο σκάφος σας, αυτό είναι υπέροχο, αλλά για την ασφάλεια της προπόνησης πριν από τον αγώνα, το St. George θα είναι εκπληκτικό. Από την πρώτη έκδοση του Ironman St. George το 2010, η κομητεία έχει δημιουργήσει ένα εντυπωσιακό δίκτυο πλακόστρωτων συστημάτων μονοπατιών, ποδηλατοδρόμων και πάρκων με μεγάλους ώμους. Αν προτιμάτε να τρέχετε στο χώμα, υπάρχουν ατελείωτες επιλογές στα κρατικά πάρκα και τη γη BLM τριγύρω. (Το μονοπάτι West Canyon στο Snow Canyon είναι μια από τις αγαπημένες μου τοποθεσίες προπονήσεων όλων των εποχών.)

Και αν μια λήψη μαύρου φόντου λάβας είναι απαραίτητη για το γραμμάριο, το μόνο που χρειάζεται είναι να κάνετε κρουαζιέρα στο μονοπάτι της ροής λάβας στα ανοιχτά του Pioneer Parkway μέσω του St. George και του Ivins. Στη νότια Γιούτα, υπάρχουν μαύρες πέτρες λάβας με όψη Kona και τη  πορτοκαλί ψαμμίτη.

Ένα από τα πιο απογοητευτικά πράγματα σχετικά με τον αγώνα του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Ironman στο Kona ήταν τα logistics. Είναι δύσκολο για τους ανθρώπους να βγουν έξω και να παρακολουθήσουν μέρη του ποδηλάτου και να τρέξουν πέρα ​​από το Ali'i Drive και το Hot Corner στην πόλη. Στο St. George, θα υπάρχουν πολλές περισσότερες ευκαιρίες για τους φίλους, την οικογένεια, τους υποστηρικτές, τους χορηγούς, τους φωτογράφους και το προσωπικό σας περιβάλλον κοινωνικής δικτύωσης να δουν πραγματικά τον αγώνα και να σας επευφημήσουν. Επιπλέον, οι ντόπιοι βγαίνουν για να ζητωκραυγάζουν επίσης. Αγαπούν τον αγώνα και πολλοί προσφέρονται εθελοντικά για να βοηθήσουν τους αθλητές να έχουν την καλύτερη δυνατή εμπειρία αγώνα.

Φυσικά, η κύρια διαφορά απόδοσης μεταξύ Kona και St. George είναι το κλίμα. Μέχρι σήμερα, η νίκη στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ironman σήμαινε την επίλυση του πολύ ιδιαίτερου φυσιολογικού προβλήματος της καλής απόδοσης σε καταπιεστική ζέστη και υγρασία. Εγώ, για ένα, θα ήθελα πολύ το στοιχείο υγρής θερμότητας να είναι λιγότερο αποφασιστικός παράγοντας. Η απεγνωσμένη προσπάθεια να πάρει αρκετά υγρά για να επιβιώσει από αυτόν τον συγκεκριμένο πόλεμο φθοράς εμποδίζει τους ανταγωνιστές να βγουν έξω και να αγωνιστούν όσο σκληρά θέλουν (ή θα μπορούσαν υπό διαφορετικές συνθήκες). Είναι κάπως κακό όταν ξέρεις ότι το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα είναι πάντοτε θα είναι έτσι, και απλά δεν σου ταιριάζει. 

Η περιστροφή σε πολλές τοποθεσίες δίνει στους αθλητές μια πραγματική πρόκληση για το παγκόσμιο πρωτάθλημα αποδεικνύοντας ότι μπορούν να προσαρμοστούν σε οποιοδήποτε περιβάλλον, όχι μόνο σε μια συγκεκριμένη γωνιά του πλανήτη. Η ενασχόληση με το έδαφος, το κλίμα και τις συνθήκες αγώνων είναι όλα μέρος του παιχνιδιού και νομίζω ότι είναι καλό όταν αλλάζουν αυτές οι συνθήκες. Η δυναμική του αγώνα αλλάζει. Διαφορετικοί αθλητές με διαφορετικές δυνάμεις μπορούν να αναλάβουν διαφορετικούς κινδύνους. Θα είναι νέο και ενδιαφέρον. Η κρέμα θα συνεχίσει να ανέβει στην κορυφή, δεν θα είναι απλώς πηγμένη.

Το 2013, ο Ironman ανακοίνωσε ότι θα συντόμιζε σε 70.3 έναν αγώνα πλήρους απόστασης στο St. Λέω ότι το δύσκολο είναι αυτό που το κάνει τόσο υπέροχο. Είμαι ενθουσιασμένος που βλέπω τον αγώνα να επιστρέφει το 2021 και να βλέπω τους κορυφαίους τριαθλητές του κόσμου να αντιμετωπίζουν μια νέα και συναρπαστική και εξίσου δύσκολη πρόκληση.

Και για να απαντήσω στο προφανές ερώτημα: Όχι, δεν θα είμαι ένας από αυτούς τους αθλητές. Το να βγεις από τη σύνταξη είναι δελεαστικό, αλλά δεν πρόκειται να συμβεί. Ωστόσο, θα επευφημήσω τους αθλητές που θα κάνουν αυτό που πιστεύω ότι είναι πραγματικά μια πορεία παγκόσμιας κλάσης για μια διοργάνωση παγκόσμιας κλάσης.