Fragen und Antworten mit Heather Wurtele

Die ursprüngliche IRONMAN St. George-Siegerin Heather Wurtele reflektiert den Sport, Greater Zion und das Leben nach ihrer Zeit als Profi-Triathletin

Im Jahr 2009 widmeten sich Heather Wurtele und ihr Mann Trevor ganz dem Langstrecken-Triathlon. Sie kauften ein Wohnmobil und bereisten Nordamerika, um zu trainieren und Rennen zu fahren, einschließlich langer Aufenthalte im Großraum Zion. Bis zu ihrer Pensionierung im Jahr 2019 waren die Wurteles eine dominierende Kraft im Sport. Zu Heathers Erfolg gehören die Goldmedaille beim allerersten IRONMAN St. George im Jahr 2010, siebenmalige IRONMAN-Meisterin, 25-malige IRONMAN 70.3-Meisterin und das Sichern von vier Podestplätzen bei Weltmeisterschaften. Seit 2020 trainiert das Paar durch ihr Unternehmen als Ausdauertrainer Triathleten. TeamWortele.

Heather stimmte einem schriftlichen Interview zu und teilte ihre Eindrücke von Greater Zion und den IRONMAN-Triathlons in der Region mit. Bitte beachten Sie, dass die Antworten aus Gründen der Übersichtlichkeit leicht bearbeitet wurden.

Als jemand, der in der Gegend ein gutes Stück an Wettkämpfen teilgenommen hat, waren Sie überrascht, den Gastgeber von Greater Zion zu sehen drei IRONMAN-Weltmeisterschaftsveranstaltungen in 13 Monaten oder hast du von Anfang an Hinweise und Möglichkeiten eines WM-Kurses gesehen?

Heather Wurtele: Das sind eine Menge IRONMAN-Events in kurzer Zeit, aber wenn eine Community dazu bereit wäre, dann fühle ich mich wie in Greater Zion! Ehrlich gesagt, der erste vollständige IRONMAN im Jahr 2010 war so gut organisiert und hatte eine so erstaunliche Unterstützung von Freiwilligen und der Community, dass es sich schon damals wie ein Austragungsort für Meisterschaften anfühlte. Ich habe die Stimmung und die Herausforderung des Kurses immer geliebt – ich meine, wir machen diese Dinge, weil sie schwer sind, oder? – also war ich wirklich aufgeregt, Greater Zion als Gastgeber der Weltmeisterschaft zu sehen. Ich wünschte, ich hätte diese Gelegenheit gehabt, bevor ich 2019 in den Ruhestand ging!


Was sind einige Ihrer persönlichen „Bestleistungen“ aus St. George? Sie haben eine lange Liste von Errungenschaften aus der Region, aber gibt es welche, auf die Sie besonders stolz sind? 

HW: Es ist schwer genug, einen IRONMAN oder einen IRONMAN 70.3 zu gewinnen, aber es ist noch schwieriger, Siege zu wiederholen, daher bin ich wahrscheinlich am stolzesten darauf, meinen IRONMAN-Titel 2011 bei herausfordernden (heißen! windigen!) Bedingungen zu verteidigen und dann den IRONMAN 70.3 North zu gewinnen Amerikanische Meisterschaft für das zweite Jahr in Folge im Jahr 2016 mit herausfordernden (kalten! regnerischen!) Bedingungen und superhartem Wettbewerb. 

Gibt es irgendetwas an Greater Zion, von dem Sie denken, dass es Ihnen geholfen hat, hier erfolgreich zu sein?

HW: Mein Mann und ich haben zu Beginn unserer Triathlonkarriere sechs Jahre lang Vollzeit außerhalb unseres Wohnmobils gelebt, und Greater Zion hat uns anfangs angesprochen, weil es viele großartige, erschwingliche Campingplätze und eine wirklich gute Trainingsinfrastruktur gab – die Radwege, Laufstrecken und Schwimmmöglichkeiten scheinen sich jedes Jahr verbessert zu haben! Auch das Gelände, die Landschaft und das Klima gefallen uns sehr gut. Ich habe schon immer harte IRONMAN-Strecken bevorzugt, und als sehr großer Athlet mit hoher Schweißrate verschafft mir Wüstenumgebung, in der mein Schweiß tatsächlich verdunstet, um mich effektiv abzukühlen, definitiv einen Leistungsvorteil.


Du bist in der Gegend ziemlich viel gefahren. Gibt es bestimmte Teile des Kurses in Greater Zion, die für Sie besonders einprägsam/legendär sind? Wenn ja, was sind das für Portionen und warum? 

HW: Der orangefarbene Sand bei Sand Hollow und die Sandsteinformationen im Kontrast zu den schwarzen Lavaströmen in der gesamten Gegend, insbesondere beim Aufstieg durch den Snow Canyon, sind so schön! Ich finde das Wüstengelände wirklich einzigartig beeindruckend und das scheint mir sowohl im Training als auch am Renntag einen Schub zu geben. 

ironman weltmeisterschaft 2022 bike 151

Zeitweise haben Sie beide gemerkt, dass Sie „harte“ IRONMAN-Strecken mögen. Was zeichnet diese Studiengänge für Sie aus? 

HW: Ich denke, dass superheiße und feuchte Kurse hart sind (z. B. Malaysia, Kona), aber nicht auf eine Weise, die ich mag! Die Art von harten Kursen, die mich ansprechen, sind solche mit anspruchsvollem Gelände. Das sind [Kurse], wo Sie nicht durch physiologische Faktoren eingeschränkt sind und Tempo machen müssen, um einen Hitzschlag zu vermeiden, sondern wo Sie Ihre Fitness voll zum Ausdruck bringen können, indem Sie den ganzen Tag alles geben, die Nase im Wind! 

Ich denke auch, dass härtere, hügelige Strecken, insbesondere auf dem Fahrrad, auch aus Sicht des Windschattenfahrens und des Funktionierens fairer sind. Sie können nicht einfach auf 12 Metern* einkehren und sich festhalten, wenn die Kurse dynamisch sind und viele Steigungen aufweisen, damit die Leute mit gleich müderen Beinen zum Lauf kommen. 

(*Pro IRONMAN Offizielle Wettbewerbsregeln, Windschattenfahren während des Rennens ist verboten. Die Zugluftzone für Fahrräder gilt als 12 Meter und die Wettkämpfer müssen außerhalb dieser Zone bleiben, außer beim Überholen.)


Kannst du uns sagen, was deiner Meinung nach die fünf härtesten IRONMAN-Strecken sind? 

HW: IRONMAN Wales, IRONMAN Lanzarote, IRONMAN St. George, IRONMAN Canada Whistler und IRONMAN UK.

Sie haben bemerkt, dass Sie vier Monate im Jahr in St. George in Ihrem Wohnmobil gelebt haben, um zu trainieren. Wie viele Jahre hast du das gemacht?

HW: Einige Jahre lang hatte unser Trainer Trainingslager an anderen Orten, aber wir blieben von 2011 bis 2019 für längere Zeit in der Gegend – Hurricane, Leeds, St. George.


Haben Sie während Ihrer Zeit in der Gegend irgendwelche Lieblingsbeschäftigungen entwickelt? 

HW: Unsere Aktivitäten waren immer ausbildungsorientiert! 

Zu den Favoriten gehören:

  • Schwimmen im offenen Wasser Sandhöhle or Quail Creek Stauseen
  • Fahren Sie die Kolob Road am westlichen Rand des Zion-Nationalparks bis zum Stausee hinauf.
  • Fahrradschleifen auf großen Schotterwegen machen Mesa und Smith Mesa Road hinauf und Kolob Road hinunter; rund um das Red Cliffs Desert Reserve von St. George bis Silver Reef und Leeds; und westlich von Bearclaw Poppy bis Old US 91 über die Straßen Apex Mine, West Mountain und Bulldog Pass. 
  • Laufen Sie den Upper JEM Trail und Hurricane Rim, den Prospector Trail im Red Cliffs Desert Reserve und den West Canyon Trail im Snow Canyon. Und natürlich all die asphaltierten Wanderwege am Virgin River und Mayor's Loop in der Stadt. 
River Rock Rösterei 027
River Rock Rösterei

Haben Sie Lieblingsrestaurants, Cafés, Wanderwege usw. in Great Zion? 

HW: River Rock Roasting Company in La Verkin ist ein großer Favorit für Kaffee und Backwaren dann Pizza, Salat und Bier. Black Bear Diner für „the Grizz“, wenn wir nach einem großen Trainingswochenende ein ausgiebiges Frühstück brauchten. IBB Cyclery and Multisport und das St. George Running Center waren unsere Go-to-Shops. Angels Landing ist ein Muss in Zion, aber nur, wenn Sie keine Höhenangst haben! 

Was macht Greater Zion zu einem guten Ort, um für einen Triathlon zu trainieren? 

HW: Für uns eine große Sache, die Greater Zion zu einem macht tolles trainingsziel ist die radinfrastruktur. Wenn Sie so viele Stunden auf dem Fahrrad verbringen, wie IRONMAN-Athleten brauchen, ist es wichtig, eine Vielzahl von Straßen zu haben, auf denen Sie sich beim Radfahren sicher fühlen. Die schönen Highways mit breiten Seitenstreifen, ruhigen Nebenstraßen und die vielen Fahrrad-/Mehrzweckwege rund um St. George sind alle großartig! 

Die Lauf- und Schwimmmöglichkeiten sind ebenfalls fantastisch. Die Wasserfontänen entlang des Virgin River Trail und rund um den Mayor's Loop sind Lebensretter für lange Lauftage, und es ist großartig, so viele Innen- und Außenpools zur Auswahl zu haben. Das Klima in der Gegend macht es zu einem perfekten Trainingsziel im Frühjahr und Spätherbst auch für Menschen aus kälteren, schneereichen Gegenden.


Heather, du hast festgestellt, dass der West Canyon Trail im Snow Canyon einer deiner absoluten Lieblingsorte für Trainingsläufe ist. Können Sie uns sagen, warum? Irgendwelche anderen lokalen Trainingsfavoriten? 

HW: Ich habe SO VIELE harte Meile-Wiederholungen und lange Läufe auf dem West Canyon Trail gemacht, und ich habe es nie satt! Die Umgebung mit den riesigen Sandsteinfelsen ist wunderschön, die Schotteroberfläche eignet sich hervorragend für schnelles Laufen (geringere Auswirkungen als Asphalt) und Sie haben einen guten langen, allmählichen Anstieg / Abstieg, der sich hervorragend für harte Anstrengungen und Kraft eignet. Waschräume und Wasser am Ausgangspunkt sind ebenfalls praktisch.

Wenn ein Freund den Großraum Zion besucht und Sie um Tipps/Ratschläge in der Gegend bitten würde, was würden Sie ihm empfehlen? 

HW: Alles das oben Genannte! Ha. Ich habe definitiv Leute geleitet KLICKEN SIE HIER und Weggabeln um all die großartigen Trails in der Umgebung in den Griff zu bekommen. Das Human Performance Center der Utah Tech University war noch nicht gebaut, als wir in der Gegend waren, aber es sieht toll aus. 

Gibt es bestimmte Wege, auf denen Sie sich im Laufe der Jahre in der Greater Zion-Community willkommen gefühlt haben? 

HW: Ehrlich gesagt, nur zu hören "Hey, es sind die Wurteles!" und es war immer so schön, während des Trainings von Leuten angewunken zu werden. Der ganze Gemeinschaftsgeist rund um das Rennen und die Bereitschaft der Menschen, sich freiwillig zu engagieren und sich zu engagieren, war immer etwas ganz Besonderes. 


Was ist Ihre Lieblingserinnerung an Greater Zion? 

HW: Zu viele zur Auswahl! Ich habe jedes Jahr die großen Poster vergangener Gewinner auf der Messe geliebt.

Was motiviert (oder motiviert) Sie, an IRONMAN- und Triathlon-Veranstaltungen teilzunehmen? Wie setzen Sie diese Motivation im Alltag um? 

HW: Uns hat immer die Herausforderung motiviert, unser Bestes zu geben. Beim Triathlon gab es so viele verschiedene Elemente zu meistern, und es war ein kontinuierlicher Lernprozess. Es war immer lohnend, aber es hat viel harte Arbeit gekostet! Zu wissen, dass „schwierige Dinge tun“ Geduld erfordert, aber viel sinnvolle Befriedigung bringt, ist eine sehr nützliche Lektion fürs Leben.

Viele Menschen sind mit Ihren bekannten Rennergebnissen vertraut, aber wenn wir Ihre Freunde und Familie fragen, wofür Sie über den Triathlon hinaus legendär sind, was würden sie sagen?

HW: Ich habe einen Hintergrund in Forstgenetik und Pflanzenphysiologie und bin berühmt dafür, alle möglichen Fakten über Bäume, Pflanzen und Ökologie aufzutischen, während ich Outdoor-Sachen mache.
Welche Leidenschaften verfolgst du über den Triathlon hinaus? 

HW: Während wir professionelle Triathleten waren, waren wir zu 100 % in den Sport investiert und das Leben drehte sich um Schwimmen, Radfahren, Laufen, Essen, Schlafen … 

Jetzt lieben wir Mountainbiken, Dirtbikes fahren, Surfski paddeln, Windsurfen, Trailrunning, Rucksackreisen und Abfahrts- / Langlauf- / Backcountry-Skifahren. Gartenarbeit, Stricken, Holzarbeiten und Fahrradfahren sind unsere entspannenden Hobbies.